Los animales de Australia

En Australia, tenemos muchos animales autóctonos. Algunos son muy famosos, como los koalas y los canguros, pero otros probablemente no sean tan familiares para quienes visitan el país. Los animales de Australia
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Los animales de Australia

  • Nature and Wildlife

En Australia, tenemos muchos animales autóctonos. Algunos son muy famosos, como los koalas y los canguros, pero otros probablemente no sean tan familiares para quienes visitan el país. 


Puede ver desde muy cerca y en persona muchos de ellos en nuestros zoológicos y parques naturales o, si tiene suerte, puede ver algún ejemplar en su hábitat natural.

Muchos de nuestros animales autóctonos solo se encuentran aquí. Este es uno de los pocos continentes que tiene los tres grupos de mamíferos: los monotremas, los marsupiales y los placentarios; y es el hogar de más de 800 especies de aves, incluido el icónico emú. Tenemos dos especies de cocodrilos, 4 000 especies de peces y 50 tipos de mamíferos marinos. Descubrir los animales de Australia es uno de los principales atractivos para muchos de los que visitan nuestro país.

Western Quoll (Dasyurus geoffroii), Narrogin, WA

Mamíferos

En Australia no hay animales predadores de gran tamaño, el dingo o perro salvaje, es nuestro mamífero carnívoro más grande. Otros animales carnívoros únicos incluyen el numbat, el cuol y el demonio de Tasmania, pero ninguno de ellos es más grande que un gato doméstico común.

Los dingos se encuentran en toda Australia, excepto en Tasmania. Los mejores lugares para verlos son: Fraser Island en Queensland, Kimberley en Australia Occidental y en los desiertos del Territorio del Norte y en Australia Meridional. Los numbats solamente se encuentran en Australia Occidental y aparte de los parques de naturales, solo puede ver a los demonios de Tasmania en su entorno natural en Tasmania. Los cuoles, una especie en peligro, también son difíciles de observar en su hábitat natural, pero habitan los bosques húmedos del sureste de Australia y Tasmania, y una pequeña área del norte de Queensland. El bilby, un miembro de la familia de los bandicuts, se puede ver en el Parque Nacional de Francois Peron en Australia Occidental.

Kangaroo,
The Vines Resort,
Swan Valley, WA

Marsupiales

En Australia habitan más de 140 especies de marsupiales, incluyendo canguros, ualabíes, koalas y wombats.

Tenemos 55 especies nativas diferentes de canguros y ualabíes. El tamaño y el peso de los canguros y ualabíes varían considerablemente, desde medio kilogramo hasta 90 kilogramos. La principal diferencia entre ellos es el tamaño, los ualabíes tienden a ser mucho más pequeños. La estimación de la población de canguros de Australia varía entre 30 y 60 millones. Seguramente le resultará fácil ver canguros en su entorno natural en la mayoría de las áreas rurales de Australia. En Victoria, véalos en Anglesea en la carretera Great Ocean Road y en los Grampians. Véalos también en la Isla Canguro y en la cordillera Flinders en Australia Meridional. Acérquese en los Parques Nacionales de Namadgi y Kosciuszko en los Alpes Australianos, en Pebbly Beach en Nueva Gales del Sur y en Maria Island en Tasmania. En las regiones del interior de Australia, podrá verlos frecuentemente saltando a través del camino. Los ualabíes se encuentran esparcidos por toda Australia, en especial en las áreas más remotas, rocosas y escarpadas. Véalos en la cordillera Flinders de Australia Meridional, en el Parque Nacional de Freycinet de Tasmania y en los Parques Nacionales de Namadgi y Kosciuszko en los Alpes Australianos.

El koala es el favorito de todos, pero tenga presente que no es un oso. Puede divisar a los koalas por toda la costa este templada de Australia. Algunos de los lugares que frecuentan principalmente incluyen la Reserva Natural de Tidbinbilla cerca de Canberra; Puerto Stephens en Nueva Gales del Sur y la Reserva de koalas de Lone Pine en Queensland. Véalos en su hábitat natural en Phillip Island en Victoria y en el Parque Nacional de Yanchep en Australia Occidental.

El wombat es otra de las criaturas que encontrará aquí; estos corpulentos animales de madriguera pueden pesar hasta 36 kg. Son difíciles de ver en su entorno natural, pero algunos de los mejores lugares para observarlos son el Parque Nacional de las Montañas Azules y el Parque Nacional de Kosciuszko en Nueva Gales del Sur, Wilsons Promontory en Victoria, Cradle Mountain-Lake St Clair en Tasmania y los parques nacionales de Australia Meridional.

Echidna,
Kangaroo Island, SA

Monotremas

Otro grupo de animales que solamente se encuentra en Australia es el de los monotremes o mamíferos que ponen huevos. El más destacado es el ornitorrinco, un animal de río que tiene pico de pato, el cuerpo cubierto de pelo a prueba de agua y patas de nutria. Los ornitorrincos viven en madrigueras que cavan en los bancos de los ríos. Son muy tímidos y difíciles de ver, pero tiene más oportunidades de hacerlo en las áreas costeras orientales, en pequeños arroyos y ríos tranquilos. Buenos lugares para verlos son la Reserva Natural de Tidbinbilla cerca de Canberra, en el lago Elizabeth en el Parque Nacional de Otway en Victoria, en el Parque Nacional de Cradle Mountain-Lake St Clair de Tasmania y en el norte de Nueva Gales del Sur y Queensland.

El equidna u oso hormiguero espinoso es otro monotrema, que posee una larga lengua pegajosa y un pelaje espinoso como el de un erizo o puercoespín, ¡así es que no trate de tomar uno! La Isla Canguro es un excelente lugar para verlos en su entorno natural.

Forest Kingfisher,
Kakadu National Park,
NT

Aves

De las 828 especies de aves catalogadas en Australia, aproximadamente la mitad no se encuentra en ningún otro lugar. Abarcan desde pequeñas aves melífagas hasta el gran emú no volador, que ostenta una altura de casi dos metros. La mejor opción para ver a los emús en su entorno natural es en las praderas, los bosques esclerófilos y los parajes de la sabana.

Una amplia variedad de aves, aves acuáticas y aves marinas habitan en nuestras zonas forestales abiertas y bosques. Algunos ejemplos incluyen casuarios, cisnes negros, pingüinos azules, cucaburras, aves lira y currawongs. Puede ver fácilmente a los pingüinos en la Isla Canguro en Australia Meridional y en Philip Island en Victoria.

El ave lira de Alberto se puede ver en el Parque Nacional de Mount Warning y en el bosque pluvial de Gondwana, alrededor de la zona interior de la Costa de Oro. Vea a la sorprendente ave lira más común en la cordillera Dandenong y en los Parques Nacionales de Kinglake alrededor de Melbourne y en el Parque Nacional Real y la región de Illawarra al sur de Sídney. También las encontrará en la Reserva Natural de Tidbinbilla, cerca de Canberra, en Tower Hill en Victoria y en varios otros parques nacionales a lo largo de la costa este de Australia.

Las cucaburras, mejor conocidas por una risa histérica que se oye similar a la de los humanos al anochecer y al amanecer, son aves comunes y es muy probable que pueda verlas (u oírlas) en el campo y a menudo también en los suburbios de la ciudad.

El Observatorio de aves de Broome y el Parque Nacional Kakadu son excelentes lugares para ver muchas especies de aves de pantanos y migratorias.

Existen 55 especies de loros en Australia, tan numerosos como coloridos, incluyendo una espectacular variedad de cacatúas, rosellas, loros arcoíris, cockatiels, cotorras y catas australianas. Generalmente se ven en áreas rurales y urbanas.

Gould's Goanna,
Murchison, WA

Reptiles

Australia tiene más especies de serpientes venenosas que cualquier otro continente; de hecho, aquí se encuentran veintiuna de las veinticinco más mortíferas. Pero no todas son venenosas; también tenemos algunas asombrosas pitón y serpientes de árboles.

También somos famosos por nuestros cocodrilos, tanto de agua dulce como de agua salada. El Parque Nacional Kakadu y Kimberley son excelentes lugares para ver a los cocodrilos en su hábitat natural.

Existen cinco especies de tortugas marinas en peligro, que anidan y ponen huevos en ciertas playas en la temporada; y ocho especies de tortugas de agua dulce. El Arrecife de Ningaloo en Australia Occidental y Eco Beach en Broome son lugares ideales para ver a las tortugas.

También tenemos una sorprendente variedad de lagartos, "dragones" y goannas (lagartos varánidos), incluyendo el espectacular lagarto de collar y el dragón barbudo. Kimberley tiene unas 178 especies de reptiles, entre las cuales las más notables son el lagarto de collar y el omnipresente lagarto "ta ta". También es posible encontrar a diablos espinosos en los hábitats desérticos, incluyendo Shark Bay, Carnarvon y Exmouth en Australia Occidental.

En Australia Central y en la cordillera Flinders de Australia Meridional es posible ver una variedad de reptiles, incluyendo dragones barbudos, perenties y lagartos de lengua azul.

Dolphins, Monkey Mia,
Shark Bay
World Heritage Area,
WA

Adelaide Zoo, Adelaide, SA

Zoológicos australianos

Los animales autóctonos de Australia son una importante atracción para los visitantes internacionales y muchos parques zoológicos de Australia se encuentran entre los mejores del mundo. Australia tiene parques zoológicos públicos y privados. Algunos zoológicos australianos exhiben especies exóticas, como grandes felinos y elefantes, mientras que otros se centran en animales y pájaros nativos de Australia. Los parques zoológicos y santuarios de vida silvestre de Australia están comprometidos con la educación y la investigación del medioambiente, que son esenciales para la conservación de los animales en peligro de extinción. Muchos zoológicos de Australia realizan eventos especiales, excursiones "tras bastidores" y pernoctaciones, que incluyen encuentros cercanos con los animales. Aquí puede ver koalas, canguros, wombats y otros asombrosos animales australianos.

Mamíferos

Los mamíferos australianos son únicos y distintos a los del resto del mundo. El dingo, o perro salvaje, es nuestro mamífero carnívoro de mayor tamaño, mientras que el numbat, el cuol y el demonio de Tasmania suelen tener el tamaño de un gato doméstico promedio. 

Los dingos se encuentran en toda Australia, excepto en Tasmania, y los mejores lugares para verlos son la isla Fraser en Queensland, la región de Kimberley en Australia Occidental y en los desiertos del Territorio del Norte y de Australia Meridional.

Los numbats se encuentran solo en Australia Occidental y el demonio de Tasmania solo puede verse en reservas naturales o en las zonas salvajes de Tasmania. 

Los cuoles, que están en peligro de extinción, son difíciles de ver en su hábitat. Viven en los bosques húmedos del sureste de Australia y en Tasmania, y en una pequeña área del norte de Queensland. El bilbi puede verse en el Parque Nacional François Péron, en Australia Occidental.

Marsupiales
Australia tiene más de 140 especies de marsupiales, incluidos los canguros, los walabíes, los koalas y los wombats. Nuestras 55 especies autóctonas diferentes de canguros y walabíes son muy distintas en tamaño y peso: pueden pesar desde 1/2 kilo   hasta 90 kilos  . 

Venga a ver de cerca los canguros y los walabíes de los Parques Nacionales de Namadgi y Kosciuszko en los Alpes Australianos, de Pebbly Beach en Nueva Gales del Sur, y del Parque Nacional Frecycinet en Tasmania.

Pese a la creencia popular, nuestro koala autóctono no es un oso. Aviste koalas en la Reserva Natural de Tidbinbilla cerca de Canberra, Port Stephens en Nueva Gales del Sur, y en el Lone Pine Koala Sanctuary en Queensland.

El wombat es otra criatura que encontrará aquí: un animal robusto que vive en madriguera y que puede llegar a pesar hasta 36 kilos  . Algunos de los mejores lugares para verlos en su hábitat natural son el Parque Nacional Montañas Azules en Nueva Gales del Sur, el Parque NacionalWilsons Promontory en Victoria, y el Parque Nacional Cradle Mountain-Lake St Clair en Tasmania.

Monotremas
Otro grupo de animales que se encuentra solo en Australia son los monotremas, o los mamíferos que ponen huevos. El más distintivo es el ornitorrinco, un animal que habita los ríos, y que tiene un pico como el de un pato, un cuerpo peludo impermeable y patas palmeadas. Los ornitorrincos viven en madrigueras, que excavan en los bancos de los ríos. Son difíciles de avistar, pero el mejor sitio para verlos son los pequeños riachuelos y los ríos tranquilos de la costa este, como en la Reserva Natural de Tidbinbilla cerca de Canberra, el lago Elizabeth en el Parque Nacional Great Otway de Victoria, y en el norte de Nueva Gales del Sur y Queensland.

Los echidnas o taquiglósidos son otra especie monotrema de Australia. Tienen un pelaje erizado, como un erizo o puercoespín, así que no intente tocar ninguno de ellos. La isla Canguro es uno de los mejores lugares para verlos en su hábitat natural. 

Aves
Tenemos más de 800 especies de aves en Australia, y casi la mitad no se encuentran en ningún otro lugar. Van desde las pequeñas aves melífagas hasta los grandes emús que no vuelan y que tienen casi dos metros de altura  . Vea casuarios en nuestra selva tropical, cucaburras en nuestras zonas boscosas y emús en los bosques esclerófilos y en los bosques de la sabana. Acérquese a los pingüinos en la isla Canguro en el sur de Australia, y en la isla Philip en Victoria, o escuche la llamada invernal del ave lira en el Parque Nacional Wollumbin y en los bosques húmedos de Gondwana en el sur de Queensland.

Hay 55 especies de loros en Australia, que incluyen una gran variedad de cacatúas, rosellas, loriquitos, cocotillas, pericos y periquitos que se ven en zonas rurales y urbanas. 

Reptiles
Australia tiene más serpientes venenosas que cualquier otro país; de hecho, 21 de las 25 más mortíferas. Sin embargo, no todas son venenosas, y también tenemos algunas pitones y culebras arbóreas impresionantes. Y también se nos conoce por nuestros cocodrilos. Tenemos dos especies distintas: el cocodrilo de Johnston, que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo, y el cocodrilo de estuario (también conocido como cocodrilo marino). La región de Kimberley, el Parque Nacional de Kakadu y la península del Cabo York son lugares excelentes para ver cocodrilos en su hábitat natural. 

De las siete especies de tortugas marinas del mundo, seis pueden verse aquí, incluidas la tortuga plana, la tortuga verde, la tortuga carey, la tortuga laúd, la tortuga boba y la tortuga olivácea. Los mejores lugares para ver tortugas son el arrecife Ningaloo en Australia Occidental y Eco Beach en Broome.

También contamos con una gran variedad de lagartos, ‘dragones’ y goannas (varanus ), como los espectaculares clamidosaurio de King y el pogona. Los diablos espinosos pueden encontrarse en los desiertos de Australia Occidental, la bahía Shark, Carnarvon y Exmouth. 

Animales marinos
Nuestro medio ambiente marino alberga más de 4 000 de las 22 000 especies de peces del mundo, así como 30 de las 58 especies de pradera marina del mundo. También tenemos el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo, la Gran Barrera de Coral, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, donde habitan innumerables especies de peces coloridos, como el precioso pez payaso que aparece en la película Buscando a Dory. También tenemos unas 1 700 especies diferentes de corales.

Las especies marinas más grandes son la ballena jorobada, la ballena franca austral, la orca, el dugongo (o manatí), varias especies de delfines y varios tiburones diferentes. Aviste ballenas durante su migración en la costa este entre mayo y noviembre, o nade con los tranquilos tiburones ballena en el arrecife Ningaloo en Australia Occidental.

La isla Canguro es uno de los mejores lugares para ver los hermosos lobos marinos australianos en su hábitat natural.

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Australia's unique animals are a major drawcard for international visitors; and many zoos in Australia are among the world's best. Australia has both public and private zoos. Some Australian zoos showcase exotic species such as big cats and elephants; while others focus on Australian native animals and birds. Zoos and wildlife sanctuaries in Australia undertake vital environmental education and research for the conservation of endangered animals. Many zoos in Australia hold special events, 'behind the scenes' tours and overnight stays which include close encounters with the animals. Here is where to see koalas, kangaroos, wombats and Australia's other amazing animals. Australian Capital Territory The National Zoo and Aquarium on the outskirts of Canberra is Australia's only combined zoo and aquarium. It exhibits a wide variety of both Australian native and exotic animals and Australian marine life. There are daily talks by animal keepers, behind-the-scenes tours and times when visitors can handfeed the animals. See the collection of some of Australia's largest reptiles at the Canberra Reptile Zoo and Australian Reptile Centre at Nicholls, around 20 minutes’ from Canberra.

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