Los animales de Australia

En Australia, tenemos muchos animales autóctonos. Algunos son muy famosos, como los koalas y los canguros, pero otros probablemente no sean tan familiares para quienes visitan el país. Los animales de Australia
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Los animales de Australia

En Australia, tenemos muchos animales autóctonos. Algunos son muy famosos, como los koalas y los canguros, pero otros probablemente no sean tan familiares para quienes visitan el país. 


Puede ver desde muy cerca y en persona muchos de ellos en nuestros zoológicos y parques naturales o, si tiene suerte, puede ver algún ejemplar en su hábitat natural.

Muchos de nuestros animales autóctonos solo se encuentran aquí. Este es uno de los pocos continentes que tiene los tres grupos de mamíferos: los monotremas, los marsupiales y los placentarios; y es el hogar de más de 800 especies de aves, incluido el icónico emú. Tenemos dos especies de cocodrilos, 4 000 especies de peces y 50 tipos de mamíferos marinos. Descubrir los animales de Australia es uno de los principales atractivos para muchos de los que visitan nuestro país.

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Mamíferos

Los mamíferos australianos son únicos y distintos a los del resto del mundo. El dingo, o perro salvaje, es nuestro mamífero carnívoro de mayor tamaño, mientras que el numbat, el cuol y el demonio de Tasmania suelen tener el tamaño de un gato doméstico promedio. 

Los dingos se encuentran en toda Australia, excepto en Tasmania, y los mejores lugares para verlos son la isla Fraser en Queensland, la región de Kimberley en Australia Occidental y en los desiertos del Territorio del Norte y de Australia Meridional.

Los numbats se encuentran solo en Australia Occidental y el demonio de Tasmania solo puede verse en reservas naturales o en las zonas salvajes de Tasmania. 

Los cuoles, que están en peligro de extinción, son difíciles de ver en su hábitat. Viven en los bosques húmedos del sureste de Australia y en Tasmania, y en una pequeña área del norte de Queensland. El bilbi puede verse en el Parque Nacional François Péron, en Australia Occidental.

Marsupiales

Australia tiene más de 140 especies de marsupiales, incluidos los canguros, los walabíes, los koalas y los wombats. Nuestras 55 especies autóctonas diferentes de canguros y walabíes son muy distintas en tamaño y peso: pueden pesar desde 1/2 kilo   hasta 90 kilos  . 

Venga a ver de cerca los canguros y los walabíes de los Parques Nacionales de Namadgi y Kosciuszko en los Alpes Australianos, de Pebbly Beach en Nueva Gales del Sur, y del Parque Nacional Frecycinet en Tasmania.

Pese a la creencia popular, nuestro koala autóctono no es un oso. Aviste koalas en la Reserva Natural de Tidbinbilla cerca de Canberra, Port Stephens en Nueva Gales del Sur, y en el Lone Pine Koala Sanctuary en Queensland.

El wombat es otra criatura que encontrará aquí: un animal robusto que vive en madriguera y que puede llegar a pesar hasta 36 kilos  . Algunos de los mejores lugares para verlos en su hábitat natural son el Parque Nacional Montañas Azules en Nueva Gales del Sur, el Parque Nacional Wilsons Promontory en Victoria, y el Parque Nacional Cradle Mountain-Lake St Clair en Tasmania.

Monotremas

Otro grupo de animales que se encuentra solo en Australia son los monotremas, o los mamíferos que ponen huevos. El más distintivo es el ornitorrinco, un animal que habita los ríos, y que tiene un pico como el de un pato, un cuerpo peludo impermeable y patas palmeadas. Los ornitorrincos viven en madrigueras, que excavan en los bancos de los ríos. Son difíciles de avistar, pero el mejor sitio para verlos son los pequeños riachuelos y los ríos tranquilos de la costa este, como en la Reserva Natural de Tidbinbilla cerca de Canberra, el lago Elizabeth en el Parque Nacional Great Otway de Victoria, y en el norte de Nueva Gales del Sur y Queensland.

Los echidnas o taquiglósidos son otra especie monotrema de Australia. Tienen un pelaje erizado, como un erizo o puercoespín, así que no intente tocar ninguno de ellos. La isla Canguro es uno de los mejores lugares para verlos en su hábitat natural. 

Aves

Tenemos más de 800 especies de aves en Australia, y casi la mitad no se encuentran en ningún otro lugar. Van desde las pequeñas aves melífagas hasta los grandes emús que no vuelan y que tienen casi dos metros de altura  . Vea casuarios en nuestra selva tropical, cucaburras en nuestras zonas boscosas y emús en los bosques esclerófilos y en los bosques de la sabana. Acérquese a los pingüinos en la isla Canguro en el sur de Australia, y en la isla Philip en Victoria, o escuche la llamada invernal del ave lira en el Parque Nacional Wollumbin y en los bosques húmedos de Gondwana en el sur de Queensland.

Hay 55 especies de loros en Australia, que incluyen una gran variedad de cacatúas, rosellas, loriquitos, cocotillas, pericos y periquitos que se ven en zonas rurales y urbanas.

Reptiles

Australia tiene más serpientes venenosas que cualquier otro país; de hecho, 21 de las 25 más mortíferas. Sin embargo, no todas son venenosas, y también tenemos algunas pitones y culebras arbóreas impresionantes. Y también se nos conoce por nuestros cocodrilos. Tenemos dos especies distintas: el cocodrilo de Johnston, que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo, y el cocodrilo de estuario (también conocido como cocodrilo marino). La región de Kimberley, el Parque Nacional de Kakadu y la península del Cabo York son lugares excelentes para ver cocodrilos en su hábitat natural. 

De las siete especies de tortugas marinas del mundo, seis pueden verse aquí, incluidas la tortuga plana, la tortuga verde, la tortuga carey, la tortuga laúd, la tortuga boba y la tortuga olivácea. Los mejores lugares para ver tortugas son el arrecife Ningaloo en Australia Occidental y Eco Beach en Broome.

También contamos con una gran variedad de lagartos, ‘dragones’ y goannas (varanus ), como los espectaculares clamidosaurio de King y el pogona. Los diablos espinosos pueden encontrarse en los desiertos de Australia Occidental, la bahía Shark, Carnarvon y Exmouth. 

Animales marinos

Nuestro medio ambiente marino alberga más de 4 000 de las 22 000 especies de peces del mundo, así como 30 de las 58 especies de pradera marina del mundo. También tenemos el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo, la Gran Barrera de Coral, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, donde habitan innumerables especies de peces coloridos, como el precioso pez payaso que aparece en la película Buscando a Dory. También tenemos unas 1 700 especies diferentes de corales.

Las especies marinas más grandes son la ballena jorobada, la ballena franca austral, la orca, el dugongo (o manatí), varias especies de delfines y varios tiburones diferentes. Aviste ballenas durante su migración en la costa este entre mayo y noviembre, o nade con los tranquilos tiburones ballena en el arrecife Ningaloo en Australia Occidental.

La isla Canguro es uno de los mejores lugares para ver los hermosos lobos marinos australianos en su hábitat natural.

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Zoológicos australianos

Zoológicos australianos

Los animales autóctonos de Australia son una importante atracción para los visitantes internacionales y muchos parques zoológicos de Australia se encuentran entre los mejores del mundo. Australia tiene parques zoológicos públicos y privados. Algunos zoológicos australianos exhiben especies exóticas, como grandes felinos y elefantes, mientras que otros se centran en animales y pájaros nativos de Australia. Los parques zoológicos y santuarios de vida silvestre de Australia están comprometidos con la educación y la investigación del medioambiente, que son esenciales para la conservación de los animales en peligro de extinción. Muchos zoológicos de Australia realizan eventos especiales, excursiones "tras bastidores" y pernoctaciones, que incluyen encuentros cercanos con los animales. Aquí puede ver koalas, canguros, wombats y otros asombrosos animales australianos.

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