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Datos e información sobre la Gran Barrera de Coral

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A lo largo de 18 millones de años la Gran Barrera de Coral ha sido construida, destruida, y construida nuevamente en uno de los actos de renovación más notables de la naturaleza.

La Gran Barrera de Coral es un monumento espectacular del poder de la naturaleza. Está en constante evolución a medida que el coral crece, se reproduce, muere y se endurece como una roca. En el coral muerto se forman nuevos corales y algas, y allí se reproducen y viven anémonas, esponjas, peces, gusanos, estrellas de mar, tortugas, moluscos, serpientes y crustáceos, y lentamente el arrecife continúa su eterno ciclo de crecimiento y repliegue.

Buceo, Isla Heron, Queensland

En el comienzo

Cuando usted se sumerge en el agua y se maravilla ante la belleza de la Gran Barrera de Coral, está presenciando el milagro de la mayor estructura simple del planeta formada por organismos vivos. Este es un arrecife que se calcula que surgió hace 18 millones de años cuando, a causa de un desplazamiento continental, la costa del norte de Queensland se corrió hacia aguas cálidas, ideales para el desarrollo del arrecife. El coral está compuesto por miles de millones de criaturas vivas microscópicas que sirven de alimento a las plantas y animales que, a su vez, cuando mueren, forman una capa dura como la roca sobre la cual crece un nuevo arrecife. El arrecife avanza y retrocede en respuesta a las variaciones en la temperatura del agua: se achica en las eras de hielo y avanza cuando el hielo se derrite. 

Cayo Vlassoff, Gran Barrera de Coral, Queensland

Ciclos de cambio 

La base del arrecife probablemente date de hace aproximadamente entre 400 000 y 600 000 años. En ese momento, la temperatura del mar subió (alrededor de 4 °C) y el nivel del mar se elevó, creando condiciones ideales para el arrecife. Desde entonces, con el aumento y la disminución del nivel del mar, el arrecife ha evolucionado y se ha expandido a medida que una infinidad de criaturas, atraídas por el agua cálida y la gran cantidad de alimento, poblaron sus jardines de corales blandos y duros de brillantes colores. A medida que el mar crece, se forman nuevos arrecifes en los restos de arrecifes anteriores. 

El arrecife que vemos hoy

Se cree que el arrecife actual proviene de la época en que el nivel del mar estaba 120 metros por debajo del actual. El arrecife que usted ve hoy probablemente tenga entre 6000 y 8000 años de antigüedad. Comenzó a formarse sobre los restos de arrecifes anteriores hacia fines de la última edad de hielo. Cuando el mar crece y su temperatura aumenta, el coral aprovecha las condiciones cambiantes y crece hacia la superficie hasta que queda expuesto con la marea baja. Asombrosamente, si bien es vulnerable a las tormentas y el calor del verano, es lo suficientemente resistente para que pocas especies de coral se hayan extinguido en los últimos 100 000 años. 

Hardy Reef, Gran Barrera de Coral, Queensland

El arrecife puede verse desde la luna

Actualmente, el arrecife se extiende a lo largo de 2300 kilómetros por la costa de Queensland desde Bundaberg hasta Cape York y cubre una superficie de casi 350 000 kilómetros cuadrados. Es conocido como el arrecife de coral más grande del mundo, con más de 3000 arrecifes diferentes, 600 islas de coral, 300 cayos de coral y 150 islas de manglares en el borde del continente. Cada año, durante miles de años, en octubre y noviembre millones de diminutos pólipos de coral liberan diminutos huevos y esperma en el agua y así el coral se engendra y reproduce. Sobrevive gracias a que se adapta permanentemente a las nuevas circunstancias del océano. El resultado es una maravilla declarada Patrimonio de la Humanidad que puede verse desde la luna y está considerada una de las siete maravillas naturales del mundo. Es resistente, adaptable y capaz de soportar la mayoría de las adversidades que lo dañan. 

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