Islas Tiwi, Territorio del Norte

Campaña vibraNT' de Darwin, 2008. © Tourism NT

Islas Tiwi, Territorio del Norte

Conocidas como "las islas de las sonrisas", las Islas Tiwi están localizadas a 100 kilómetros al norte de Darwin, donde el Mar de Arafura se une con el Mar de Timor.

Las Islas Tiwi comprenden las islas Bathurst y Melville, y nueve islas más pequeñas e inhabitadas: Buchanan, Harris, Seagull, Karslake, Irritutu, Clift, Turiturina, Matingalia y Nodlaw. La Isla Melville es la segunda isla más grande de Australia después de Tasmania.

Casi el 90% de los habitantes de las Islas Tiwi son de descendencia aborigen. Han ocupado las Islas Tiwi por unos 7000 años.

Las Islas Tiwi solo pueden visitarse mediante una excursión arreglada de antemano, con un guía aborigen, y necesitará un permiso para visitar. En esta parte de Australia verdaderamente única y remota, experimentará las diferencias culturales entre los habitantes con influencia polinesia y los aborígenes de la Tierra de Arnhem, al otro lado del mar. La mayoría de los habitantes de las Islas Tiwi viven en los establecimientos de Wurrumiyanga; Pirlangimpi (Garden Point) y Milikapiti (Snake Bay) en Melville Island.

Las Islas Tiwi tienen pocas instalaciones para turistas. No se alquilan automóviles y hay poco alojamiento, a excepción de un par de albergues pesqueros remotos. Las Islas Tiwi tienen fama por su excelente pesca. Puede quedarse en uno de los albergues pesqueros o unirse a una expedición de pesca a mar abierto.

Aproveche la oportunidad para comprar artesanías únicas de la Isla Tiwi, que incluyen ropa serigrafiada y con batik, pulseras tejidas, caracoles pintados, esculturas en madera y cerámica de gran calidad. Muchas de las esculturas de madera del lugar representan aves de la mitología de Tiwi, las cuales tienen significados sagrados. Algunos ejemplos excelentes se muestran en la Galería Mission Heritage en la Isla Bathurst. En el centro artístico Tiwi Designs, los artistas locales crean, exhiben y venden sus obras.

Una de las artesanías más famosas de la Isla Tiwi es el "pukamani": postes funerarios decorados con opulencia, que miden hasta tres metros de altura. Por todas las islas, se ven sitios de entierro marcados con los postes pukamani, lo cual añade pinceladas de color al paisaje. En el museo Patakijiyali en Wurrumiyanga, puede descubrir la historia de las Islas Tiwi y de su pueblo.

A lo largo de la costa de las islas, encontrará bosques tropicales, playas desiertas, y cascadas y pozas rocosas aisladas. La ubicación remota de las islas ha creado un hogar para plantas y animales que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo. Las islas albergan la colonia reproductiva de charrán chino más grande del mundo, así como una gran población de tortugas golfinas en peligro de extinción. En los mares y estuarios que rodean las islas también hay cocodrilos de agua salada.

El pueblo tiwi describe tres estaciones diferentes en las islas. La estación de lluvias, desde noviembre a abril, trae tormentas y la mayor cantidad de precipitaciones en el Territorio Norte.

El fútbol australiano llegó a las Islas Tiwi en la década de 1940 de la mano de misioneros, y es un deporte muy popular. La Gran Final de la Liga de Fútbol de las Islas Tiwi, que se realiza en marzo, atrae hasta 3000 espectadores.

Desde Darwin, se llega a las Islas Tiwi mediante un vuelo breve en avión ligero. Un transbordador también conecta Darwin con la Isla Bathurst tres veces a la semana.

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