Lago Eyre, Australia Meridional

Parque Nacional del Lago Eyre, Australia Meridional. © SATC

Lago Eyre, Australia Meridional

El lago Eyre, que se encuentra el Parque Nacional del Lago Eyre, alrededor de 700 kilómetros al norte de Adelaida, es un extraordinario oasis en el hostil interior de Australia Meridional. La cuenca del lago Eyre abarca una asombrosa área de 1 millón de kilómetros cuadrados y cruza los límites de Australia Meridional, el Territorio del Norte y Queensland.

El lago Eyre, que en realidad son dos lagos conectados por un canal, tiene 144 km de largo y 77 km de ancho. Es el lago de sal más grande de Australia, pero raras veces se llena de agua. La región del lago Eyre también es el punto geográfico más bajo y seco de Australia.

Los dueños tradicionales de la región del lago Eyre, el pueblo Arabana, han vivido en la cuenca del lago Eyre durante miles de años. Este lago sigue siendo un importante sitio cultural para los pueblos aborígenes. El lago Eyre fue llamado así por el explorador Edward John Eyre, el primer europeo que lo vio en 1840. A mediados de la década de 1880, muchos nuevos colonos comenzaron a trabajar la tierra en el área. Una de las fincas, Anna Creek, ahora es la estación de ganado más grande de Australia.

Los niveles del agua del lago Eyre dependen, principalmente, de los monzones anuales y la cantidad de lluvia que caiga en la cuenca del lago, tanto en Queensland como en el Territorio del Norte. La fuerza de los monzones tropicales determina si el agua llega al lago y cuánta agua recibirá.

El agua de la cuenca de estos tres estados cubre el lago aproximadamente una vez cada ocho años. El lago solo se ha llenado al máximo de su capacidad tres veces en los últimos 160 años. Cuando el lago se desborda, crea un espectáculo natural maravilloso. El aire se llena de sonidos e imágenes de grandes cantidades de aves acuáticas que acuden en masa al área. El paisaje usualmente austero se llena de vida con los brillantes colores de las flores silvestres y un manto de follaje verde. Se pueden observar los diferentes niveles de agua salada como notables patrones de remolinos formados por las corrientes hasta donde alcanza la vista.

Cuando el lago se seca y el agua se evapora, la salinidad aumenta y, a menudo, parece tornarse de color rosa. Cuando está vacío, el lago se convierte en una gigante placa de sal, con cristales blancos que reflejan la luz del sol.

El mejor lugar para ver el lago desde tierra firme es la bahía de Halligan. Después de que llueve, también se puede disfrutar el lago en bote o kayak. La mejor manera de apreciar el vasto lago es desde el aire. Varios operadores locales de excursiones hacen vuelos turísticos sobre el lago, particularmente cuando está desbordado. Hay otros lagos de sal en el área, algunos de los cuales han sido declarados patrimonio por sus inusuales fósiles.

El Parque Nacional del Lago Eyre se encuentra a 60 km al este de William Creek desde la ruta Oodnadatta Track. Esta ruta es apta para vehículos 4x4 y conductores con experiencia únicamente. Se deben llevar suministros adicionales de combustible, alimento y agua, ya que es posible que se cierren las rutas debido a los desbordamientos. La mejor época para visitar es de abril a octubre.

Desde el Parque Nacional del Lago Eyre, también puede visitar el conocido pueblo del interior de Australia, Oodnadatta; el pueblo dedicado a la explotación minera del ópalo de Coober Pedy; o el desierto de Simpson.

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