Estadio WACA, Perth

Estadio WACA, Perth, Australia Occidental

Estadio WACA, Perth

El estadio WACA, ubicado en el barrio residencial del este de Perth, ha sido la cuna del cricket de Australia Occidental desde principios de la década de 1890. WACA son las iniciales en inglés de sus dueños y operadores, la Western Australian Cricket Association (Asociación de cricket de Australia Occidental). A lo largo de su historia, el campo también se ha usado para varios otros deportes, incluso carnavales de atletismo, la Liga de fútbol australiano, béisbol, fútbol, la Liga de rugby, rugby a 15 y fútbol internacional, como también para importantes conciertos de rock.

El estadio WACA abrió oficialmente sus puertas en 1893 y el primer partido se jugó en los wickets del campo en 1894. En 1907, la oncena de Inglaterra jugó por primera vez en Australia Occidental en esta cancha.

Sir Donald Bradman jugó aquí por primera vez en 1932, y atrajo una multitud de más de 20 000 aficionados. El emblemático marcador del WACA, que data de 1954, aun se encuentra en funcionamiento. La tribuna "para cricket" se construyó con ocasión del primer partido de cricket entre Australia e Inglaterra que se jugó en el WACA en 1970. The Rolling Stones se presentaron en el WACA durante la gira 1973 Pacific Tour. La tribuna para cricket posteriormente fue rebautizada como tribuna Inverarity, en honor a John Inverarity, jugador australiano que militó en las selecciones de cricket de Australia Occidental y Australia Meridional. La tribuna Prindiville fue inaugurada en 1985 para conmemorar el centenario de la WACA. Las torres de iluminación se instalaron el año siguiente para permitir que se practicaran deportes durante la noche, como partidos de cricket que comenzaban durante el día y terminaban de noche. La tribuna Lillee-Marsh se construyó en 1988, el año del bicentenario de Australia, en honor a dos grandes jugadores de cricket australianos.

Con una capacidad máxima para 24 500 personas, una multitud de 28 000 aficionados repletó el estadio el día del partido One Day International entre Australia y Sudáfrica en 1994. La máxima asistencia de público al WACA fue de 34 317 espectadores en el año 1994, para ver la final preliminar de la AFL entre los West Coast Eagles y el Melbourne Football Club. El récord Guiness del lanzamiento de básquetbol más alto del mundo se hizo desde una de las cuatro torres de reflectores del WACA.

El pitch del WACA es considerado uno de los más rápidos y donde la pelota rebota más en el mundo. Estas características, junto con la brisa marina de la tarde, llamada "doctor Fremantle", han convertido la cancha en un atractivo lugar para lanzadores de velocidad media y con swing. En diciembre de 2012, cuatro de las siete centenas más rápidas se registraron en el WACA.

El Museo WACA, ubicado en el mismo lugar, ofrece exposiciones y objetos de interés sobre el cricket de Australia Occidental. Se ofrecen excursiones guiadas al museo los días de semana.

El WACA está rodeado de los históricos Queens Park y Gloucester Park, lugar de carreras de caballos trotones. Los jardines de Queens Gardens se remontan a 1899 y son un lugar maravilloso para hacer un picnic o dar un paseo. Pase un tiempo de compras y disfrute de las excelentes atracciones, galerías y museos de la ciudad, o elija uno de los tantos restaurantes para saborear un delicioso almuerzo preparado con los frescos productos agrícolas locales.

Los autobuses gratuitos del tránsito del área central (CAT, por sus siglas en inglés) operan desde Perth hasta el WACA desde varios puntos de la ciudad. La puerta de entrada se encuentra en Hale Street, casi en la esquina de Nelson Crescent.

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