Animales de Australia

Koalas. Image copyright © Tourism Australia

Animales de Australia

Nuestros exclusivos animales son una de las diversas razones por las que las personas visitan nuestro país. Australia cuenta con más de 378 especies de mamíferos, 828 especies de aves, 4000 especies de peces, 300 especies de lagartos, 140 especies de serpientes, dos especies de cocodrilos y aproximadamente 50 tipos de mamíferos marinos.

Más del 80% de nuestras plantas, mamíferos, reptiles y ranas se encuentran únicamente en Australia y no se pueden ver en ningún otro lugar. Algunos de nuestros animales más conocidos son el canguro, el koala, el equidna, el dingo, el ornitorrinco, el ualabí y el wombat.

Los animales nativos de Australia suelen ser difíciles de ver en su estado natural, pero le garantizamos que los verá en nuestros zoológicos y parques de vida silvestre de talla mundial, que encontrará en las principales ciudades y áreas regionales. Entre ellos se incluyen el Zoológico Taronga en Sídney, el Rainforest Habitat en Port Douglas, la Reserva de Healesville en Victoria, el Parque Natural de Cleland en Australia Meridional y el Zoológico de Australia en Queensland, entre otros.

Australia está colmada de animales autóctonos, muchos de los cuales se encuentran solamente aquí.

Mamíferos
Mamíferos

Mamíferos

En Australia no hay animales predadores de gran tamaño, el dingo o perro salvaje, es nuestro mamífero carnívoro más grande. Otros animales carnívoros únicos incluyen el numbat, el cuol y el demonio de Tasmania, pero ninguno de ellos es más grande que un gato doméstico común.

Los dingos se encuentran en toda Australia, excepto en Tasmania. Los mejores lugares para verlos son: Fraser Island en Queensland, Kimberley en Australia Occidental y en los desiertos del Territorio del Norte y en Australia Meridional. Los numbats solamente se encuentran en Australia Occidental y aparte de los parques de naturales, solo puede ver a los demonios de Tasmania en su entorno natural en Tasmania. Los cuoles, una especie en peligro, también son difíciles de observar en su hábitat natural, pero habitan los bosques húmedos del sureste de Australia y Tasmania, y una pequeña área del norte de Queensland. El bilby, un miembro de la familia de los bandicuts, se puede ver en el Parque Nacional de Francois Peron en Australia Occidental.

Marsupiales
Marsupiales

Marsupiales

En Australia habitan más de 140 especies de marsupiales, incluyendo canguros, ualabíes, koalas y wombats.

Tenemos 55 especies nativas diferentes de canguros y ualabíes. El tamaño y el peso de los canguros y ualabíes varían considerablemente, desde medio kilogramo hasta 90 kilogramos. La principal diferencia entre ellos es el tamaño, los ualabíes tienden a ser mucho más pequeños. La estimación de la población de canguros de Australia varía entre 30 y 60 millones. Seguramente le resultará fácil ver canguros en su entorno natural en la mayoría de las áreas rurales de Australia. En Victoria, véalos en Anglesea en la carretera Great Ocean Road y en los Grampians. Véalos también en la Isla Canguro y en la cordillera Flinders en Australia Meridional. Acérquese en los Parques Nacionales de Namadgi y Kosciuszko en los Alpes Australianos, en Pebbly Beach en Nueva Gales del Sur y en Maria Island en Tasmania. En las regiones del interior de Australia, podrá verlos frecuentemente saltando a través del camino. Los ualabíes se encuentran esparcidos por toda Australia, en especial en las áreas más remotas, rocosas y escarpadas. Véalos en la cordillera Flinders de Australia Meridional, en el Parque Nacional de Freycinet de Tasmania y en los Parques Nacionales de Namadgi y Kosciuszko en los Alpes Australianos.

El koala es el favorito de todos, pero tenga presente que no es un oso. Puede divisar a los koalas por toda la costa este templada de Australia. Algunos de los lugares que frecuentan principalmente incluyen la Reserva Natural de Tidbinbilla cerca de Canberra; Puerto Stephens en Nueva Gales del Sur y la Reserva de koalas de Lone Pine en Queensland. Véalos en su hábitat natural en Phillip Island en Victoria y en el Parque Nacional de Yanchep en Australia Occidental.

El wombat es otra de las criaturas que encontrará aquí; estos corpulentos animales de madriguera pueden pesar hasta 36 kg. Son difíciles de ver en su entorno natural, pero algunos de los mejores lugares para observarlos son el Parque Nacional de las Montañas Azules y el Parque Nacional de Kosciuszko en Nueva Gales del Sur, Wilsons Promontory en Victoria, Cradle Mountain-Lake St Clair en Tasmania y los parques nacionales de Australia Meridional.

Monotremas
Monotremas

Monotremas

Otro grupo de animales que solamente se encuentra en Australia es el de los monotremes o mamíferos que ponen huevos. El más destacado es el ornitorrinco, un animal de río que tiene pico de pato, el cuerpo cubierto de pelo a prueba de agua y patas de nutria. Los ornitorrincos viven en madrigueras que cavan en los bancos de los ríos. Son muy tímidos y difíciles de ver, pero tiene más oportunidades de hacerlo en las áreas costeras orientales, en pequeños arroyos y ríos tranquilos. Buenos lugares para verlos son la Reserva Natural de Tidbinbilla cerca de Canberra, en el lago Elizabeth en el Parque Nacional de Otway en Victoria, en el Parque Nacional de Cradle Mountain-Lake St Clair de Tasmania y en el norte de Nueva Gales del Sur y Queensland.

El equidna u oso hormiguero espinoso es otro monotrema, que posee una larga lengua pegajosa y un pelaje espinoso como el de un erizo o puercoespín, ¡así es que no trate de tomar uno! La Isla Canguro es un excelente lugar para verlos en su entorno natural.

Aves
Aves

Aves

De las 828 especies de aves catalogadas en Australia, aproximadamente la mitad no se encuentra en ningún otro lugar. Abarcan desde pequeñas aves melífagas hasta el gran emú no volador, que ostenta una altura de casi dos metros. La mejor opción para ver a los emús en su entorno natural es en las praderas, los bosques esclerófilos y los parajes de la sabana.

Una amplia variedad de aves, aves acuáticas y aves marinas habitan en nuestras zonas forestales abiertas y bosques. Algunos ejemplos incluyen casuarios, cisnes negros, pingüinos azules, cucaburras, aves lira y currawongs. Puede ver fácilmente a los pingüinos en la Isla Canguro en Australia Meridional y en Philip Island en Victoria.

El ave lira de Alberto se puede ver en el Parque Nacional de Mount Warning y en el bosque pluvial de Gondwana, alrededor de la zona interior de la Costa de Oro. Vea a la sorprendente ave lira más común en la cordillera Dandenong y en los Parques Nacionales de Kinglake alrededor de Melbourne y en el Parque Nacional Real y la región de Illawarra al sur de Sídney. También las encontrará en la Reserva Natural de Tidbinbilla, cerca de Canberra, en Tower Hill en Victoria y en varios otros parques nacionales a lo largo de la costa este de Australia.

Las cucaburras, mejor conocidas por una risa histérica que se oye similar a la de los humanos al anochecer y al amanecer, son aves comunes y es muy probable que pueda verlas (u oírlas) en el campo y a menudo también en los suburbios de la ciudad.

El Observatorio de aves de Broome y el Parque Nacional Kakadu son excelentes lugares para ver muchas especies de aves de pantanos y migratorias.

Existen 55 especies de loros en Australia, tan numerosos como coloridos, incluyendo una espectacular variedad de cacatúas, rosellas, loros arcoíris, cockatiels, cotorras y catas australianas. Generalmente se ven en áreas rurales y urbanas.

Reptiles
Reptiles

Reptiles

Australia tiene más especies de serpientes venenosas que cualquier otro continente; de hecho, aquí se encuentran veintiuna de las veinticinco más mortíferas. Pero no todas son venenosas; también tenemos algunas asombrosas pitón y serpientes de árboles.

También somos famosos por nuestros cocodrilos, tanto de agua dulce como de agua salada. El Parque Nacional Kakadu y Kimberley son excelentes lugares para ver a los cocodrilos en su hábitat natural.

Existen cinco especies de tortugas marinas en peligro, que anidan y ponen huevos en ciertas playas en la temporada; y ocho especies de tortugas de agua dulce. El Arrecife de Ningaloo en Australia Occidental y Eco Beach en Broome son lugares ideales para ver a las tortugas.

También tenemos una sorprendente variedad de lagartos, "dragones" y goannas (lagartos varánidos), incluyendo el espectacular lagarto de collar y el dragón barbudo. Kimberley tiene unas 178 especies de reptiles, entre las cuales las más notables son el lagarto de collar y el omnipresente lagarto "ta ta". También es posible encontrar a diablos espinosos en los hábitats desérticos, incluyendo Shark Bay, Carnarvon y Exmouth en Australia Occidental.

En Australia Central y en la cordillera Flinders de Australia Meridional es posible ver una variedad de reptiles, incluyendo dragones barbudos, perenties y lagartos de lengua azul.

Animales marinos
Animales marinos

Animales marinos

Nuestros entornos marinos admiten a unos 4000 de los 22 000 tipos de peces del mundo, así como a 30 de las 58 especies de algas marinas del mundo. También tenemos el sistema de arrecife de coral más grande del mundo, la Gran Barrera de Coral, seleccionado Patrimonio Mundial. En él hay tantas especies de coloridos peces, incluyendo al hermoso pez payaso, que necesitará más de una visita para intentar y contarlos todos. Además, tenemos alrededor de 1700 especies diferentes de coral.

Las especies marinas de mayor tamaño incluyen al gentil tiburón ballena migratorio, la ballena jorobada, la ballena franca austral y la orca, el dugongo, numerosas especies de delfines y varias especies de tiburones. Las ballenas se pueden observar a lo largo del borde costero del este y del oeste, entre mayo y noviembre. El Arrecife de Ningaloo en Australia Occidental es uno de los lugares más confiables del mundo para ver tiburones ballena y varios operadores dirigen recorridos donde puede nadar con estos amables gigantes. La Isla Canguro es uno de los mejores lugares para ver a los osos marinos australianos en su hábitat natural.

Los animales autóctonos de Australia son una importante atracción para los visitantes internacionales y muchos parques zoológicos de Australia se encuentran entre los mejores del mundo. Australia tiene parques zoológicos públicos y privados. Algunos zoológicos australianos exhiben especies exóticas, como grandes felinos y elefantes, mientras que otros se centran en animales y pájaros nativos de Australia. Los parques zoológicos y santuarios de vida silvestre de Australia están comprometidos con la educación y la investigación del medioambiente, que son esenciales para la conservación de los animales en peligro de extinción. Muchos zoológicos de Australia realizan eventos especiales, excursiones "tras bastidores" y pernoctaciones, que incluyen encuentros cercanos con los animales. Aquí puede ver koalas, canguros, wombats y otros asombrosos animales australianos.

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