Ciudades, estados y territorios

Melbourne, Victoria. Image copyright © Tourism Australia

Ciudades, estados y territorios

Geografía

Con un área total de 7,69 millones de kilómetros cuadrados, el territorio continental de Australia es la isla más grande del mundo y, a su vez, el continente más pequeño.

En distancia, el continente se extiende unos 3700 km de norte a sur y 4000 km de este a oeste, lo que convierte a Australia en la sexta nación más grande después de Rusia, Canadá, China, Estados Unidos y Brasil.

Australia es, además, el único continente gobernado como un solo país. En ocasiones se denomina informalmente como continente "insular" rodeado por océanos.

Nuestro territorio oceánico es también el tercero más grande del mundo, abarca tres océanos y cubre 12 millones de kilómetros cuadrados. También tenemos una de las poblaciones costeras más urbanizadas, ya que más del 80% de los residentes vive dentro de un perímetro de 100 km del borde costero. Actualmente Australia posee una población de casi 23 millones de habitantes.

Gobierno australiano

Australia tiene tres niveles de gobierno: el Gobierno australiano federal, los gobiernos de los seis estados y dos territorios, y alrededor de unas 700 autoridades gubernamentales locales. Australia ha sido una nación con un solo gobierno nacional desde el 1º de enero de 1901. A pesar de que se divide en estados y territorios que tienen sus propios gobiernos estatales, estamos todos unidos como una sola nación.

Australia es una monarquía constitucional donde la Reina Elizabeth II del Reino Unido es la jefa de estado, motivo por el cual la bandera nacional de Australia incluye la bandera de Inglaterra (junto con la estrella del Commonwealth de Australia y la Cruz del Sur).

La Reina nombra al Gobernador general de Australia como su representante con el asesoramiento del Gobierno australiano electo. El Gobernador general nombra ministros con el asesoramiento del Primer ministro. El sistema de gobierno de Australia se basa en la tradición democrática liberal, que incluye tolerancia religiosa y libertad de expresión y de asociación.

La Constitución australiana define las funciones del Gobierno australiano, como las relaciones externas y el comercio, la defensa y la inmigración. Los estados y territorios son responsables de los asuntos no asignados al gobierno federal.

Existen dos grupos políticos principales que generalmente forman el gobierno, a nivel federal y en los estados: el Partido laborista australiano y la Coalición, que es una agrupación formal del Partido liberal y su socio menor, el Partido nacional.

Este partido mayoritario o coalición se convierte en el gobierno, que se decide en una elección realizada por los ciudadanos australianos. El otro partido político o coalición principal es la llamada "oposición".

Australia multicultural

La sociedad australiana está conformada por personas de una gran variedad de trasfondos culturales, etnias, idiomas y religiones, lo cual es una característica que define a la sociedad australiana moderna. Personas aborígenes y habitantes de las Islas del estrecho de Torres han habitado en Australia durante miles de años. La mayoría de los australianos son inmigrantes o descendientes de inmigrantes que llegaron durante los últimos doscientos años desde más de doscientos países. El idioma que se habla más comúnmente en Australia es el inglés y la religión más común es el cristianismo, aunque existen otros idiomas y religiones que también son comunes.

Ciudades, estados y territorios

Australia se divide en seis estados y dos territorios.

Canberra es la capital nacional y el centro del gobierno. Se ubica aproximadamente a 290 km al sur de Sídney en el Territorio de la Capital Australiana (TCA). Canberra se encuentra en las ancestrales tierras del pueblo indígena Ngunnawal y se cree que su nombre significa "lugar de encuentro", a partir de la palabra aborigen "Kamberra". Es el hogar de importantes instituciones nacionales, incluidos el Parlamento australiano y la Corte Suprema de Australia.

Nueva Gales del Sur es el estado más antiguo y más poblado de Australia. Originalmente se asentó como colonia penitenciaria en las costas de Puerto Jackson, donde ahora se encuentra la bulliciosa ciudad capital de Sídney. Más de un tercio de los australianos vive en Nueva Gales del Sur, y Sídney es la ciudad más grande del país.

Victoria es el más pequeño de los estados continentales, pero el segundo más poblado. Melbourne es su capital y la segunda ciudad más poblada de Australia. Durante la fiebre del oro de la década de 1850, se convirtió en una de las ciudades más grandes y ricas del mundo. En ocasiones, Melbourne recibe el nombre de "capital cultural de Australia" y es la cuna de las películas, la televisión, el arte, la danza y la música en Australia. El entusiasmo de los victorianos por el deporte también es legendario y aquí es donde comenzó la Liga australiana de fútbol.

Queensland es el segundo estado de mayor tamaño de Australia. La capital estatal es Brisbane, la tercera ciudad más poblada de Australia. Los habitantes de Queensland disfrutan de más sol y calor durante el invierno que la mayoría de los demás estados australianos, lo cual es perfecto para todo tipo de actividades al aire libre y deportes acuáticos. Queensland es también el hogar de la famosa Gran Barrera de Coral, además de otras cinco áreas declaradas Patrimonio Mundial.

Australia Meridional es un estado de la parte central sur del país, que cubre algunas de las partes más áridas del continente. Es el cuarto estado más grande de Australia y comparte sus fronteras con todos los estados continentales y el Territorio del Norte. La capital estatal es Adelaida, la quinta ciudad más grande de Australia. Australia Meridional tiene una pujante escena artística y en ocasiones se conoce como el "Estado de los festivales", ya que allí se celebran más de quinientos festivales cada año.

En el extremo superior de Australia se encuentra el Territorio del Norte. Darwin, en la costa norte, es la capital, y Alice Springs es el pueblo interior principal. Alice Springs es el corazón físico de Australia, ubicado casi exactamente en el centro geográfico de la nación. El Territorio del Norte es el hogar de los famosos parques nacionales Uluru (Ayers Rock), Kata Tjuta (Las Olgas) y Kakadu.

Australia Occidental es el estado más grande si se considera su área. Alrededor de tres cuartos de la población del estado vive en la capital Perth, que es la cuarta ciudad más poblada de Australia. El este del estado es principalmente desierto, mientras que el oeste está enmarcado por casi trece kilómetros de costas cristalinas. En la década de 1890 se descubrió oro y la minería sigue siendo una de las industrias más importantes del estado.

Tasmania se encuentra separada de la tierra continental de Australia por el estrecho de Bass y es el estado más pequeño de Australia. Su capital, Hobart, fue fundada en 1804 como una colonia penitenciaria, y es la segunda ciudad capital más antigua de Australia después de Sídney. Una quinta parte de Tasmania está cubierta por parques nacionales y reservas naturales. Es una de las islas más montañosas del mundo, cuya geología refleja la conexión que Australia tuvo hace millones de años con la Antártida.

Australia también administra las islas de Ashmore y Cartier, la Isla de Navidad, las Islas Cocos (o Keeling), las Islas del Mar del Coral, las Islas Heard y McDonald, la Isla Norfolk y el Territorio Antártico Australiano (que cubre el 42% del continente antártico), como territorios externos.

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