Plantas

Flores silvestres, Alice Springs, NT © Claire Takacs 2010

Plantas de Australia

Se calcula que existen aproximadamente 27 700 especies de plantas en Australia, incluyendo fósiles vivientes como la cicada y el árbol de hierba, y coloridas flores silvestres como waratah, swainsonas formosas, banksia y patas de canguro.

También tenemos alrededor de 2800 especies de eucaliptos y 1000 especies de acacias. La acacia dorada es la flor del emblema nacional de Australia. Los eucaliptos conforman casi el 80% de nuestros bosques. El otro 20% está compuesto por acacias, melaleucas (árbol de té), casuarinas, callitris (pino ciprés), manglares y bosques pluviales.

Bosques
Bosques

Bosques

Los árboles más altos de Australia se pueden encontrar en el suroeste de Australia Occidental, en el Valle de los Gigantes. Aquí podrá ver árboles tuart gigantes, karri y abundantes jarrah rojos que viven hasta 500 años. La ruta Bibbulmun Track de 1000 km [www.bibbulmuntrack.org.au] recorre una variedad de bosques de jarrah, marri, wandoo, karri y tingle, además de pantanos de importancia internacional.

El bosque pluvial de temperatura fresca de la Reserva Natural de Tasmania (Patrimonio Mundial) contiene algunos de los árboles más antiguos del planeta, incluyendo el excepcional pino Huon.

El majestuoso pino Wollemi es un remanente del paisaje de hace 200 millones de años, cuando Australia, Nueva Zelanda y la Antártida estaban unidas y formaban el supercontinente Gondwana. Se pensó que se había extinguido hace millones de años, hasta que un excursionista lo redescubrió en 1994. Menos de 100 árboles existen en el entorno natural y crecen en los profundos desfiladeros del bosque pluvial de la Zona de las Montañas Azules.

Eucaliptos
Eucaliptos

Eucaliptos

Los eucaliptos son el árbol que se asocia más comúnmente con Australia. Se encuentran en áreas que abarcan desde las zonas subalpinas hasta húmedos bosques costeros, y desde temperados bosques hasta áreas secas en la tierra interior. La Zona de las Montañas Azules tiene la más diversa gama de especies de eucaliptos de la tierra. De hecho, el nombre de las Montañas Azules proviene del leve resplandor azul que se eleva en el aire a causa del aceite de los árboles. En los Alpes Australianos, llamativos eucaliptos de nieve plateados y rojizos se destacan entre el paisaje nevado. En la cordillera Flinders de Australia Meridional, ancestrales eucaliptos rojos de río habitan en el manto de riachuelos secos. Los koalas se alimentan exclusivamente de ciertas especies de eucaliptos.

Bosques pluviales
Bosques pluviales

Bosques pluviales

Los bosques pluviales alguna vez cubrieron la mayor parte del supercontinente meridional más ancestral, Gondwana, y en ellos se encuentran plantas primitivas que se relacionan con aquellas que crecían hace más de 100 millones de años. Los bosques pluviales de Australia se extienden por todo el país y abarcan todo tipo de climas. El bosque pluvial de Daintree, al norte de Queensland, es el bosque pluvial tropical más antiguo de la tierra, que data de hace unos 135 millones de años. Aquí se pueden encontrar unos 13 tipos diferentes de extraordinarios bosques pluviales. Los bosques pluviales de Gondwana del sureste de Queensland y el norte de Nueva Gales del Sur incluyen algunas de las áreas más extensas de bosques pluviales subtropicales del mundo, junto con bosques pluviales de temperatura fresca. Pequeñas áreas de bosque pluvial seco se encuentran en la región de Kimberley en Australia Occidental. Existen bosques pluviales monzónicos en el Parque Nacional Kakadu y exuberantes bosques de helechos en la cordillera de Otway, en Victoria.

Pantanos
Pantanos

Pantanos

Los pantanos atraen a una gran cantidad de aves migratorias en el Parque Nacional Kakadu y en el Parque Nacional Croajingolong, incluido en la Reserva de la biosfera mundial de la UNESCO, así como en la Reserva Natural de Nadgee, en el sureste de Australia. Australia fue uno de los primeros países en convertirse en signatario de la Convención Ramsar sobre los Humedales de Importancia Internacional y la Península de Cobourg, en el Territorio del Norte, fue declarada el primer sitio Ramsar en 1974. Australia ahora cuenta con 65 sitios Ramsar en todo el país, que cubren aproximadamente 8 millones de hectáreas.

Flores silvestres
Flores silvestres

Flores silvestres

Las flores silvestres, incluyendo las eternas margaritas, transforman las zonas áridas y las praderas de sabana de Australia en coloridas alfombras según la temporada. Desde junio hasta septiembre, más de 12 000 especies de flores silvestres se pueden ver florecer en toda Australia Occidental. Desde fines de agosto hasta mediados de octubre, más de 100 variedades de flores silvestres se pueden apreciar en la Isla Canguro en Australia Meridional, muchas de ellas exclusivas de la isla. En los Alpes Australianos, las praderas alpinas explotan en masas de botones amarillos, plantas gatillo de color rosa y margaritas plateadas y blancas, una vez que la nieve se derrite.

La flora única de Australia incluye también la familia Proteaceae de Banksia (limpiabotellas), Grevillea y Telopea (waratah). Alrededor del 80% de las plantas y casi todas las especies de la familia Proteaceae presentes en el suroeste de Australia no se encuentran en ninguna otra parte del mundo. Los brezales junto a la carretera Great Ocean Road, en Victoria, son uno de los lugares donde encontrará la mayor cantidad de orquídeas en Australia.

Los flores silvestres son especies protegidas en Australia, ¡así es que no caiga en la tentación de cortarlas!

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