Recorrido por la Indian Ocean Drive, Australia Occidental

Indian Ocean Drive, Perth a Geraldton, Australia Occidental. © Australia's Coral Coast

Recorrido por la Indian Ocean Drive, Australia Occidental

Perth – Geraldton – Carnarvon – Exmouth – Coral Bay – Monkey Mia – Shark Bay – Kalbarri - Perth
10 días / 2800 km

Descubra playas de arena blanca, arrecifes de coral, alegres pueblos pesqueros, escarpados parajes y parques nacionales en este espectacular recorrido por la Costa de Coral de Australia Occidental. Diríjase al norte para probar la langosta fresca en Geraldton y las deliciosas frutas tropicales en Carnarvon. Nade con el enorme tiburón ballena en Ningaloo Reef y conduzca un 4x4 a través de los cañones del cercano Parque Nacional de Cape Range. En el camino de vuelta a la costa, observe los delfines de Monkey Mia, junto con las ballenas, las manta rayas, las tortugas, los tiburones, los dugongos y los peces de la amplia Shark Bay, enclave que pertenece al Patrimonio de la humanidad. Observe cómo las flores silvestres de temporada estallan en los más intensos colores por toda la costa, desde Cape Range hasta los acantilados y los desfiladeros del Parque Nacional de Kalbarri.

Geraldton, WA
Geraldton, WA

Día 1: Perth – Geraldton

Se trata de un recorrido de cinco horas por la autopista Brand Highway, que se inunda de un manto de flores silvestres de colores intensos entre los meses de junio y noviembre. También abundan en el Parque Nacional de Badgingarra, que se encuentra a cierta distancia de la autopista, a mitad del trayecto.  Recorra el sendero Badgingarra Nature Trail hasta toparse con kangaroo paws (patas de canguro) negras y amarillas, Banksias, Calytrix y la Eucalyptus macrocarpa, la mayor flor de eucalipto del mundo. Siga por el norte hasta las ciudades costeras gemelas de Dongara - Denison, donde podrá pescar, probar mariscos frescos y vinos de la región, o nadar en las abrigadas playas de arena blanca. Siga por la ruta histórica que recorre el río Irwin, que conecta las dos ciudades, y deténgase para visitar Russ Cottage, que data de 1860, y la antigua comisaría, que, hoy en día, es un museo. Contemple cómo los eucaliptos se enredan adquiriendo formas acrobáticas y vea las ruinas de las casas, iglesias y escuelas de la ciudad histórica de Greenough Hamlet. Llegue a Geraldton, en la bahía de Champion, a tiempo de darse un chapuzón y cenar langosta de roca.

Monumento conmemorativo al HMAS Sydney, WA
Monumento conmemorativo al HMAS Sydney, WA

Día 2: Geraldton – Carnarvon

Visite el HMAS Sydney Memorial, con vista al océano que cobró la vida de 645 marineros. Luego, comience el viaje de cinco horas hacia el norte, cruzando el río Murchison y continúe hacia Carnarvon, donde las plantaciones de plátanos, mangos y papayas prosperan en las tierras fértiles que rodean el río Gascoyne. Recorra una plantación o compre productos frescos en el mercado Carnarvon Growers Market. Dé un paseo por el borde enmarcado con palmeras y disfrute de un picnic con una canasta de gambas locales en la playa. Pesque en el histórico One Mile Jetty, parte del distrito patrimonial del pueblo. Nade en los abrevaderos cercanos de Rocky Pool y Chinaman’s Pool o conduzca 70 km hacia el norte hasta las piscinas marinas de Carnarvon, donde el océano lanza chorros de hasta 20 m de altura. Practique snorkel en la laguna de coral cercana y acampe bajo las estrellas o vuelva a Carnarvon para descansar en una cómoda cama.

Parque Marino Ningaloo, WA
Parque Marino Ningaloo, WA

Día 3: Carnarvon – Exmouth

Luego de un viaje de cuatro horas y media hacia el norte en vehículo, llegará a Exmouth, que se encuentra entre los acantilados rojizos del Parque Nacional de Cape Range y las aguas turquesa del Parque Marino Ningaloo. Visite la playa, donde solo tiene que caminar unos pocos metros para encontrar los peces tropicales y los corales multicolores del arrecife de Ningaloo. Practique snorkel o maravíllese con el mágico mundo submarino desde un barco con fondo de cristal. Puede nadar junto a las mantarrayas y las tortugas, y entre abril y junio puede nadar junto al pez más grande del mundo, el enorme y gentil tiburón ballena. Observe los grupos de mantarrayas etéreas desde mayo hasta noviembre y de ballenas jorobadas migratorias desde julio hasta noviembre. Después de la luna llena en marzo y abril, podrá ver cómo la poderosa reproducción masiva de coral tiñe el mar de rosado. Participe en un viaje de pesca alquilado o navegue en kayak junto a delfines, tortugas y dugongos. Por la tarde, disfrute de una cena en el puerto deportivo, donde los canales se encuentran bordeados por cafés, restaurantes, boutiques y bares especializados en vinos.

Sandy Bay, Exmouth, WA
Sandy Bay, Exmouth, WA

Día 4: Exmouth - Coral Bay

Dedique medio día a descansar en la playa de Exmouth o explore los paisajes curtidos por el clima en el Parque Nacional de Cape Range. Recorra un camino serpenteante en un vehículo 4x4 hasta el precipicio de los cañones Shothole y Charles Knife, donde las vistas son impresionantes. Desde el cañón Charles Knife, puede ver más allá de los profundos cañones rojizos hasta los bosques verdes y el profundo mar azul del golfo de Exmouth. Realice la caminata de 5 km entre los dos cañones y explore las redes de cuevas y túneles ocultos debajo de plataformas rocosas. Camine hasta la cima de Yardie Creek, en busca del escaso ualabí de roca de patas negras en los muros rocosas y rojizas del desfiladero. O bien, cruce el desfiladero y observe el sublime escenario que ofrece el interior de Australia. Contemple aves marinas y aves zancudas detrás de un escondite de aves en la bahía de Mangrove o acérquese a una enorme variedad de aves en el sendero frondoso del desfiladero de Mandu Mandu. Por la tarde, conduzca hacia el sur hasta Coral Bay, donde podrá nadar y practicar snorkel en el extremo sur del Parque Marino Ningaloo. No olvide participar en un recorrido de observación de ballenas en Coral Bay o Exmouth durante la temporada de migración, entre junio y noviembre.

Stromatolites, Hamelin Pool, WA
Hamelin Pool, WA

Día 5: Coral Bay – Shark Bay

Dese un refrescante baño antes de realizar el trayecto de siete horas en automóvil con destino a Shark Bay, Patrimonio de la humanidad, donde pasará tres días explorando sus parajes. Salga de la autopista a la entrada de la península de Peron para visitar Hamelin Pool, uno de los dos únicos lugares del mundo en los que pueden contemplarse estromalitos marinos. Las cúpulas rocosas, que parecen las rocas submarinas de la película Cocoon, se originaron por la acción de microbios vivos que existían en la Tierra hace 3500 millones de años. Siga manejando un poco más hasta llegar a la playa de Shell Beach, compuesta por miles de millones de conchas diminutas y no por arena. La playa abarca más de 100 km y la superficie llega a tener una profundidad de entre siete y diez metros. En el pasado, las conchas se compactaban y se cortaban en ladrillos para construir edificios en la cercana ciudad de Denham, un antiguo puerto dedicado a la recolección de perlas y la principal ciudad de Shark Bay. Olvídese del largo recorrido en automóvil dándose un baño en una de las playas abrigadas y disfrutando de mariscos frescos en un restaurante de la zona.

Monkey Mia, WA
Monkey Mia, WA

Día 6: Monkey Mia

Visite el centro de delfines de Denham antes de emprender el trayecto de 30 min en automóvil que lo llevará a Monkey Mia para observar a estos animales. Esta zona es conocida por los delfines nariz de botella que viven en libertad y, tras ser alimentados por los pescadores locales durante años, nadan hasta la orilla para interactuar con los seres humanos. Deles de comer o nade con ellos en las cristalinas aguas de color aguamarina. Además de los delfines, Shark Bay es hogar de ballenas, manta rayas, tortugas, tiburones, una enorme variedad de peces y una décima parte de la población de dugongos del mundo. Observe de cerca parte de la vida marina desde un kayak o un barco con visión submarina. Haga snorkel, aprenda a hacer buceo o monte en un camello en Dolphin Beach. Observe desde un crucero cómo se procede al marcado estacional de los tiburones o cómo alimentan diariamente a los pelícanos. Pesque pescadillas, bacalaos, doradas, caballas y atunes y descubra los secretos del bush tucker con un guía malgana. Por la noche, disfrute de una charla sobre la fauna local, impartida por un investigador de la zona o realice una excursión en barco para contemplar la puesta de sol.

Parque Marino, Denham, WA
Parque Marino, Denham, WA

Día 7: Shark Bay

Conduzca hasta llegar al enorme parque marino ubicado al sur de Denham, donde podrá observar la diversidad tecnicolor de la vida marina de la zona. Verá cómo dan de comer a los tiburones, las escurridizas serpientes marinas y las crías de tortugas marinas. Posteriormente, contrate una excursión en 4x4 por el Parque Nacional de Francois Peron, donde las dunas de arena rojiza contrastan con las deslumbrantes playas de arena blanca y el océano de cristalinas aguas azules. Observe manta rayas, tortugas y tiburones en Skipjack Point, pesque en Bottle Bay y reme en un kayak o una canoa por Big Lagoon. Relájese en el jacuzzi o emprenda la histórica ruta Station Life en Peron Homestead. Disfrute de la magnitud y de la belleza de la zona en un vuelo panorámico o monte en quad por las dunas y el monte bajo.  Siga rumbo al sur hasta llegar a la zona de cría de dugongos de Eagle Bluff (risco de las águilas), llamada así por las águilas pescadoras que anidan en la isla rocosa, a poca distancia de la costa. Pesque unas cuantas pescadillas o lisas para la cena, o vuelva a Denham para probar un sabroso plato de calamares de la zona.

Parque Nacional de Kalbarri, WA
Parque Nacional de Kalbarri, WA

Día 8: Shark Bay – Kalbarri

Si conduce un 4x4, diríjase a Steep Point, el punto más occidental de Australia.  Es un fantástico mirador con vistas a los acantilados de Zuytdorp, que se elevan a 170 m por encima del nivel del mar y se extienden por la costa hasta llegar a Kalbarri. En este lugar, puede tomar un barco con destino a la Isla Dirk Hartog, que alberga escarpados acantilados, solitarias playas de arena blanca y aguas de primera para practicar la pesca. Una vez de vuelta a la autopista, tardará cuatro horas y media en llegar a Kalbarri, en la confluencia del océano Índico y el serpenteante río Murchison. Nade o haga surf en Chinaman's Beach, o descanse y observe cómo alimentan a los pelícanos en la zona costera. Vea cómo los delfines juegan en la bahía y cómo las ballenas y sus ballenatos migran durante los meses de invierno. Visite el centro de cría de loros, haga esquí acuático o vaya en canoa por el río, o cabalgue por la playa durante la puesta de sol. Disfrute de una cena en un bonito café o bar de playa antes de acostarse con la melodía de fondo del océano y del monte.

Parque Nacional de  Kalbarri, WA
Parque Nacional de Kalbarri, WA

Día 9: Kalbarri

Dedique el día a caminar por los asombrosos paisajes del Parque Nacional de Kalbarri. Recorra los escarpados parajes y navegue en canoa más allá de los desfiladeros de rocas rojizas en el río Murchison que los esculpió. Entre julio y octubre, el paisaje cobra vida con los colores de 1100 especies de flores salvajes. Observe las banksias, grevilleas, patas de canguro y eucaliptus con flores rojas esparcidas por todo el paisaje. Admire el paisaje desde la altura del marco rocoso de la Ventana a la naturaleza o desde Z Bend, el mirador de Hawkes Head o el mirador de Ross Graham. Observe el río Murchison formar enormes círculos en The Loop, otro extraordinario mirador. Vea la gran variedad de aves, canguros grises occidentales y emús durante el día. Divise leones marinos, delfines y ballenas migratorias desde acantilados como Red Bluff y Pot Alley. Para disfrutar de una vista desde las alturas, aborde un helicóptero panorámico y vuele sobre el parque, el borde costero y los tesoros sumergidos de las Islas Abrolhos, más de 120 islas vírgenes sobre 100 km de océano. 

Parque Nacional de Nambung, WA
Parque Nacional de Nambung, WA

Día 10: Kalbarri – Perth

Conduzca hacia el sur en dirección a Geraldton hasta llegar a Leeman, la ciudad de la langosta, donde puede seguir una ruta repleta de flores silvestres de colores intensos, ubicada entre la autopista Brand Highway y la carretera Indian Ocean Drive. Cerca de allí, explore el matorral rico en flora del Parque Nacional de Lesueur y el gran sistema de cuevas del Parque Nacional de Stockyard Gully.  Explore Greenhead y el solitario paraíso de playas del Parque Recreativo de Sandy Cape hasta llegar a Jurien Bay, que alberga más playas de arena blanca y arrecifes de coral. Observe cómo las ballenas migran por la costa antes de manejar de regreso por Cervantes.  Realice un viaje panorámico en automóvil por el Parque Nacional de Nambung hasta llegar a los Pinnacles, miles de antiguos pilares rocosos que se elevan en el desierto como lápidas erosionadas. Se han creado a partir de conchas, desde una época muy lejana, cuando en esta zona la arena estaba debajo del mar.  Puede visitarlos durante la puesta de sol (uno de los mejores momentos para observarlos) antes de comenzar el recorrido de tres horas de vuelta a Perth

La Indian Ocean Drive

La Indian Ocean Drive

 

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