Parque Nacional Litchfield, Territorio del Norte

Parque Nacional Litchfield, Territorio del Norte

El Parque Nacional Litchfield, con exuberantes bosques, espectaculares cataratas, espumosos cuerpos de agua y altos termiteros, es un destino cada vez más popular para aquellos viajeros que tienen su base en Darwin. Se encuentra a tan solo dos horas en auto del Territorio del Norte. Además, es fácil acceder a las principales atracciones naturales, incluidos Buley Rockhole y las espectaculares cataratas Florence, Tolmer y Wangi, desde la carretera principal de Litchfield. Contemple la inteligente construcción de los termiteros, nade en cuerpos de agua rodeados de plantas tropicales y disfrute de espectaculares paisajes mientras realiza una excursión a pie de un día de duración. También podrá acampar e ir de excursión a pie o en 4x4 hasta las playas remotas del parque.

La ruta principal que lleva hasta el Parque Nacional Litchfield se encuentra en la autopista asfaltada Stuart Highway, que pasa por el pequeño pueblo de Batchelor. Podrá también recorrer una accidentada carretera de gravilla que pasa por la Reserva Natural Berry Springs, aunque a veces está cortada durante la temporada de lluvias, desde noviembre hasta abril. Si prefiere centrarse en los paisajes antes que manejar, únase a una de las muchas excursiones “todo incluido” con salida desde Darwin.

A tan solo unos kilómetros de la entrada del parque verá el surrealista campo de termiteros gigantes, que parece ser un cementerio plagado de tumbas. Ejércitos compuestos por millones de diminutas termitas han construido estos termiteros con dirección de Norte a Sur, para proteger los interiores del sol intenso. Maravíllese con la inteligencia del diseño de sus edificios, muchos de los cuales tienen más de 2 m de altura, contemplándolos desde el paseo cercano. 

Si inicia el recorrido por la carretera asfaltada desde este punto, verá las cataratas a intervalos regulares. Nade en las torrentosas aguas que van a cataratas de Florence o flote en el agua, contemplando el barranco cubierto de enredaderas. Disfrute de una merienda campestre rodeado de walarós y walabíes de las rocas de orejas cortas, y escale hasta el espectacular punto de observación. Desde aquí, la ruta de 1,5 km Florence Creek Walk le conduce hasta el conocido Buley Rockhole, una serie de spas y piscinas naturales bordeada de un tranquilo bosque. Siga su camino y deténgase para contemplar las cataratas de Tolmer, recorriendo dos pronunciadas escarpas y siga el sencillo sendero Tolmer Falls Walk recorriendo este paisaje de arenisca con tonos rojizos. 

Desde la cercana Greenant Creek, el paseo de vuelta, de 90 minutos de duración, le llevará hasta la cima de las cataratas de Tjaetaba, un lugar sagrado aborigen.  El siguiente lugar de obligada visita es Wangi, la catarata más grande y con mejor acceso de Litchfield. Nade en la laguna, disfrute de una merienda campestre junto a murciélagos frugívoros y camine hasta la plataforma de observación, situada en la base de la catarata. Desde aquí, la ruta Wangi Falls Walk continúa a través del bosque de monzón hasta llegar a las escarpas de piedra. Más allá, el camino hasta Walker Creek está rodeado de ocho zonas para acampar, situadas en huecos dentro de las rocas, un área para hacer meriendas campestres y numerosos puntos donde darse un idílico chapuzón.  La última atracción a la que podrá acceder desde la carretera asfaltada es Bamboo Creek, donde se encuentra una mina de estaño abandonada. 

Alejándose de los caminos más frecuentados, podrá manejar su 4x4 en dirección hacia las cúpulas de caliza erosionadas de The Lost City o las históricas ruinas Blythe Homestead Ruins, antiguo emplazamiento de una mina de cobre y estaño. Visite las cataratas Surprise Creek o Tjaynera (Sandy Creek), donde una senda flanqueada por palmeras Cica revoluta serpentea a través del valle para llegar hasta la laguna. Si desea contemplar una perspectiva diferente, suba a un helicóptero y disfrute de un vuelo panorámico, o únase a un crucero que le permitirá adentrarse en la naturaleza del río Reynolds. Pase dos o tres días de excursión por la escarpada meseta de caliza de la ruta Tabletop Track, de 39 k, y acampe para pasar la noche en las cataratas de Florence, el pantano de Tabletop o Greenant Creek.

Si lo que busca es una aventura de varios días cerca de las atracciones principales, acampe en uno de los pintorescos lugares que encontrará cerca de las cataratas de Wangi y Florence, en Buley Rockhole y en Walker Creek.  Si lo prefiere, pase la noche en Batchelor o vuelva a Darwin, donde podrá comentar su aventura por Litchfield con algún habitante del lugar, quien mostrará la misma pasión por ella que usted en su narración.

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