El deporte en Australia

El deporte en Australia

El deporte forma parte de la obsesión nacional de Australia.  Somos fervientes seguidores del  footy (deportes de pie), que abarca desde el rugby union (rugby a 15) hasta la excepcional Liga Australiana de Fútbol (AFL).  Jugamos críquet en los jardines y en la playa, en verano, y somos miles los que vemos el legendario partido internacional del Boxing Day (Día después de Navidad) en el MCG de Melbourne.  El verano es, también, la época en que nos convertimos en comentaristas aficionados en nuestro torneo del Grand Slam de tenis. Contamos con fastuosos campos de golf diseñados por campeones y albergamos importantes torneos de golf.  Nuestros maratones congregan a cientos de miles de corredores, y los apasionados del motor de todos los rincones del mundo conocen nuestras carreras de automóviles, como el Gran Premio de Australia de Fórmula 1.

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Fútbol

Fútbol

El término footy (deportes de pie), tan utilizado por los australianos, aglutina a cuatro disciplinas deportivas distintas, lo que puede resultar algo confuso.  Según  con quién esté hablando y el estado en el que se encuentre, esto podría significar Liga Australiana de Fútbol (AFL), Liga de Rugby, Rugby a 15 o el “fútbol”, tal y como lo conocen la mayoría de los europeos.   Todas las disciplinas cuentan con una importante hinchada fiel y comparten la misma temporada, de marzo a septiembre.

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AFL

La Liga Australiana de Fútbol (AFL) o las “Reglas australianas”

Si ve a hombres en pantalones cortos dando grandes saltos en un gran estadio con un balón ovalado, probablemente está viendo un partido de la AFL o Fútbol con reglas australianas.  Creado en Melbourne en el siglo XIX, la AFL es el deporte con mayor número de espectadores de Australia, y la liga de deportes con mayor número de asistentes a sus partidos.  Su popularidad  es más alta en Victoria, donde es prácticamente una religión, pero Sídney, Adelaida, Perth y Brisbane cuentan también con fervientes seguidores de los equipos que juegan en la AFL.  La liga consta de 16 equipos que juegan 22 partidos como locales y como visitantes entre finales de marzo y septiembre.  Las series finales de cuatro semanas culminan en la Gran Final, uno de los principales eventos deportivos del país.

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Liga de Rugby

Liga de Rugby

La Liga de Rugby es un juego de pelota de contacto, que surgió como variante del Rugby a 15 a principios del siglo XX.   La Liga Nacional de Rugby o NRL (competición de la principal liga de rugby de Australia) se juega principalmente en los estados orientales de Australia, y la mayoría de los 16 equipos tienen sus sedes en Sídney y sus alrededores.  La temporada de la NRL comienza a principios de marzo y finaliza con la gran final que se celebra el primer domingo de octubre. State of Origin es una serie disputada entre Nueva Gales del Sur y Queensland al mejor de tres partidos.  Se celebra durante la mitad de la competición habitual de la NRL y atrae a multitudes de aficionados que agotan las localidades, además de contar con importantes audiencias televisas. Hay también partidos internacionales anuales, como el partido del Día ANZAC que enfrenta a Australia contra Nueva Zelanda.

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Unión de Rugby

Unión de Rugby

El equipo de la Unión de Rugby de Australia son los Wallabies y cada año, ataviados con su camiseta verde y dorada, compiten contra  Nueva Zelanda y Sudáfrica en las serie de las Tres Naciones.  Sus batallas en el campo con los All-Blacks de Nueva Zelanda forman parte de la Bledisloe Cup, mientras que los partidos con Sudáfrica forman parte de la Mandela Challenge Plate.  Cada cuatro años, Australia compite con países que juegan al rugby de todos los rincones del mundo en la Copa Mundial de Rugby.  Siete  ex jugadores australianos, entre ellos, Nick Farr-Jones, han ingresado en el Salón de la Fama Internacional del Rugby. Los equipos estatales de Australia juegan entre ellos y con los equipos de Nueva Zelanda y Sudáfrica en el torneo Super 14.

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Fútbol

Fútbol (también conocido en Australia como soccer)

El primer equipo de fútbol nacional de Australia se creó en 1922, durante una visita del equipo de Nueva Zelanda.  En 1974, Australia hizo su primera aparición en las finales de la Copa del Mundo. en Alemania Occidental.  Los Socceeros ganaron la Copa Mundial varias veces y siguen logrando éxito en el circuito internacional.  Los Socceroos se clasificaron para la Copa Mundial 2010 de Sudáfrica, sin perder ni un solo partido.  Toda la nación seguirá con orgullo sus progresos en cada ronda de la competición.

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Tenis

Tenis

Cada enero, Australia se convierte en la sede del tenis internacional, albergando una serie de torneos previos al Abierto de Australia.  La Hopman Cup de Perth inaugura la temporada, donde ocho prestigiosos equipos de dobles compiten por un trofeo, con forma de pelota de tenis, cubierto con incrustaciones de diamantes de la región de Kimberley. En la primera semana de enero, los principales tenistas masculinos se preparan para el Abierto de Australia en el torneo Brisbane International.  Las estrellas de tenis femeninas ponen a punto sus saques en el Moorilla Hobart International una semana después.  Las estrellas del tenis se dirigen a Sídney para disputar el torneo Medibank International, antes de que tenga lugar el Abierto de Australia de Melbourne a finales de mes.  Es el primero de los cuatro torneos del Grand Slam, los otros tres son el Roland Garros, Wimbledon y el Abierto de los Estados Unidos.

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Golf

Golf

Con más de 1500 campos de golf repartidos por toda Australia, no hay duda de que el golf es un deporte de ocio muy popular entre los australianos. Contamos con campos públicos y privados; algunos disponen de instalaciones de primera y muchos alardean de vistas espectaculares.  Muchos campos están conectados a centros turísticos de lujo que ofrecen paquetes de alojamiento y juego.  Nuestros principales centros turísticos se encuentran en el sur de Queensland, pero Victoria, Nueva Gales del Sur y Australia Occidental cuentan también con centros turísticos de prestigio.  Entre los jugadores de Australia más destacados,  están Greg Norman, Geoff Ogilvy, Adam Scott y Karrie Webb. Nuestros principales torneos de golf son el Campeonato de la PGA de Australia, el Masters de Australia y el Abierto de Golf de Australia.

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Críquet

Críquet

Los australianos han jugado al críquet durante más de doscientos años, y es uno de nuestros deportes más populares.  Durante el verano, jugamos a este deporte en picnics, barbacoas, playas y parques.  El equipo de críquet australiano, con sus características grandes gorras de color verde, es uno de los principales equipos del mundo.  La competición consta de series de prueba que duran entre tres y cinco días, los partidos One Day Internationals (torneos internacionales de un día) y la serie Twenty20.  Otra competición importante es The Ashes, donde Australia e Inglaterra se enfrentan por los restos carbonizados de un portillo (wicket).  Nuestro partido más famoso es probablemente el partido internacional del Boxing Day (26 de diciembre), que se celebra en el MCG de Melbourne.  Entre los héroes del críquet australianos podemos destacar a Sir Donald Bradman, Ritchie Benaud, los hermanos Chappell, los hermanos Waugh, Shane Warne y Glen McGrath.

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Automovilismo

Automovilismo

Las carreras de automóviles cuentan con apasionados seguidores en Australia, ya que nuestro país alberga numerosos acontecimientos de alta cilindrada.  Cada marzo, se celebra el Gran Premio de Australia de Fórmula 1 en el Albert Park de Melbourne. En los meses de abril o mayo, los pilotos de élite participan en la Targa Tasmania, un rally de asfalto de cinco días. Los V8 Supercars, listos para arrancar, llegan a la Costa de Oro en octubre para participar en la Nikon SuperGP (antes conocida como la Indy 300).  Un gran ambiente festivo acompaña a esta emocionante carrera que se disputa en el circuito urbano de Surfers Paradise.  También disfrutará del bullicio en torno a la Supercheap Auto Bathurst 1000, celebrada en Bathurst en octubre.

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Maratones

Maratones

Los maratones son uno de los eventos más importantes en el calendario deportivo de Australia, y la mayoría de estos eventos cuentan también con pruebas de medio maratón y carreras de 5 km y 10 km.  El Great Ocean Road International Marathon tiene lugar en mayo, y el conocido Gold Course Airport Marathon reúne a corredores de todos los rincones del mundo, en junio.   Cada agosto, corredores de élite y miles de habitantes de Sídney participan en la City to Surf, una pintoresca carrera de 14 km entre la ciudad y Bondi Beach.   El Sydney Running Festival se celebra en septiembre, con distintos recorridos que se adaptan a diferentes niveles de preparación física.  El maratón de 42 km comienza en Milsons Point, pasa por el Puente del Puerto y por el centro-oeste de Sídney y el CBD hasta llegar al Centennial Park.

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