Las islas de Australia

Isla Fitzroy, norte de Queensland

Las islas de Australia

Australia está bordeada por más de 8.000 islas, que ofrecen todo tipo de experiencias vacacionales.  Navegue por las Whitsundays, realice una excursión en 4x4 por los lagos y bosques pluviales de Fraser Island o piérdase en un paraíso tropical en la Gran Barrera de Coral. Descubra la cultura única de las islas del Estrecho de Torres o las Tiwi. Explore los paraísos naturales de Kangaroo Island, en Australia Meridional, o French y Phillip Island en Victoria. Realice una excursión de un día a la impresionante Rottnest Island desde Perth o un crucero por el espectacular y recóndito Archipiélago de Buccaneer, en la costa de Derby. Salte de isla en isla en el puerto de Sídney o vuele hasta Lord Howe Island, donde se encuentra el arrecife de coral más meridional del mundo.  Descubra la belleza natural de las islas cercanas a Tasmania, que es la mayor isla de Australia.

Otro mundo lo aguarda en Fraser Island, Patrimonio Mundial y la mayor isla de arena del mundo. Coja un barco desde la bahía de Hervey Bay o la playa de Rainbow Beach o bien un vuelo desde Brisbane. Una vez allí podrá explorar la isla en 4x4 o a pie. Realice una excursión por el bosque pluvial que crece sobre dunas, divisando canguros, walabíes y zarigüeyas. Pesque desde la playa o nade en los lagos de agua dulce, algunos bordeados por tonalidades doradas y otros de aguas azules y cristalinas. Contemple los coloridos acantilados de arena de The Cathedrals, visite los históricos restos del naufragio del Maheno y observe la migración de las ballenas jorobadas desde Indian Head. Aquí, el alojamiento se integra en la naturaleza, tanto si decide acampar como si prefiere quedarse en un hotel ecológico de lujo.  

Hay cientos de islas y atolones de coral de ensueño en la Gran Barrera de Coral, Patrimonio Mundial, así que puede escoger al gusto. Los amantes del lujo y las parejas de recién casados se sentirán en el paraíso en Lizard Island, en la exclusiva Bedarra o en las islas Double y Haggerstone, de propiedad privada. Para vivir una auténtica experiencia en la naturaleza, acampe en Fitzroy Island o camine por la ruta Thorsborne Trail, que recorre Hinchinbrook Island, envuelta por un velo de neblina. Realice una excursión de un día a las islas Green y Fitzroy, practique snorkel en los brillantes arrecifes de coral de Low Isles o haga kayak de mar en el Parque Nacional de Snapper Island y Hope Islands con un guía aborigen. Townsville, Port Douglas y Lucinda son algunos de los puntos de partida continentales.

El centro Tangalooma Island Resort se encuentra en Moreton Island, aproximadamente a 40 km de la costa de Brisbane. El Parque Nacional de Moreton Island cubre casi el 98% de la isla. Las playas de arena blanca de la isla son ideales para nadar, hacer surf y pescar. El resguardado extremo occidental es más tranquilo y goza de azules aguas cristalinas que chocan suavemente con la playa. Los tres poblados de la isla se encuentran en la parte occidental: Kooringal al sur, Cowan en el centro y, al norte, Bulwer.

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Islas del Estrecho de Torres, QLD

Islas del Estrecho de Torres (Queensland)

Situadas al norte de Cape York, entre Australia y Papúa Nueva Guinea, las Islas del Estrecho de Torres están formadas por 274 pequeñas islas, de las que sólo 17 están habitadas. Estas comunidades han desarrollado una mezcla única de cultura aborigen australiana y melanesia. Realice una excursión a la isla Thursday o a Horn, las islas más desarrolladas del grupo. Descubra los secretos de la industria pesquera y de recolección de perlas de la zona en la isla Thursday, a la que se puede llegar en ferry desde Cape York. Visite el museo, la galería de arte y los enclaves históricos de la II Guerra Mundial en la isla de Horn, a la que se puede llegar en avión. Ambas islas tienen la suerte de gozar de playas impecables, azules aguas y arrecifes de coral llenos de vida, como dugongos y tortugas marinas.

Navegue, báñese, practique snorkel, bucee o simplemente relájese en las Whitsundays: 74 islas perfectas bordeadas de palmeras y arropadas por la Gran Barrera de Coral y el mar del Coral. Podrá llegar a estas islas en las que disfrutar de numerosas alternativas, desde Airlie Beach y Proserpine.  Disfrute del lujo de un resort cinco estrellas en Hayman Island y páselo en grande en las islas de Hamilton o Daydream. Visite Whitsunday Island y pasee por las blanquísimas arenas de sílice de la playa de Whitehaven Beach. Acampe o alójese en un centro turístico ecológico en las islas Hook, Lindeman o Brampton, que son parque nacional casi en su totalidad. Las islas Long y South Molle cuentan con centros turísticos tranquilos entre sus parajes naturales de abrumadora belleza. El resto de las islas son inmaculados oasis tropicales, que podrá descubrir en un kayak de mar, un hidroavión o un velero alquilado.

Para vivir toda una aventura en plena naturaleza australiana, no deje de visitar Kangaroo Island, a la que podrá llegar en un corto vuelo desde Adelaida o en un viaje en transbordador desde Cape Jervis. Observe el peregrinaje nocturno de los pingüinos hacia la orilla en Penneshaw y conviva con los leones marinos australianos en la bahía de Seal. Vaya a ver a los pelícanos rosados revoloteando por el cielo y trate de divisar a los koalas en una aventura en 4x4 por la isla. Este lugar ofrece también excelentes oportunidades para la pesca y el buceo, playas solitarias en las que darse un chapuzón y hacer surf, cuevas subterráneas y escarpadas formaciones rocosas. Visite históricos faros, adquiera vinos y productos locales de la mejor calidad y hospédese en alojamientos que van desde los más económicos hasta los más impresionantes.

Más de 300 islas rodean Tasmania, pero Flinders, King, Bruny y Maria Island son las de mayor tamaño. Las islas Flinders y King, que forman parte de las 51 islas Furneaux del Estrecho de Bass, se encuentran a una corta distancia en avión desde Tasmania y Victoria. Flinders Island es el lugar ideal para escalar montañas de granito, pasear por playas que conservan toda su belleza natural y buscar "diamantes" en Killiecrankie. En King Island, puede bucear entre restos de naufragios, practicar pesca deportiva y probar los conocidos productos lácteos de la isla. Camine por vertiginosos acantilados o embárquese en un crucero en el que podrá observar aves marinas y delfines en la isla de Bruny, todo un paraíso natural que se encuentra a poca distancia de Hobart. Situada cerca de la costa este de Tasmania, Maria Island cuenta con una rica historia y naturaleza, y no ha sufrido aún los estragos de la contaminación de los coches.

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Islas de Victoria

Islas de Victoria

Las islas de Victoria se encuentran en la bahía de Western Port, al este de la península de Mornington. Phillip Island está repleta de flora y fauna. Contemple koalas y aves acuáticas en los entornos naturales de Rhyll, y observe cómo regresan a casa al anochecer los pingüinos azules en la playa de Summerland Beach. La isla alberga el circuito del Gran Premio de Motociclismo de Australia y cuenta con fantásticas playas en las que disfrutar de un baño, hacer surf y pescar. Podrá llevar su coche a este lugar en transbordador desde Stony Point o conduciendo por el puente colgante desde San Remo. Si desea paz, tranquilidad y ver koalas, diríjase al aislado Parque Nacional de French Island, un recorrido en ferry de 30 minutos desde Stony Point. Dé un paseo en bicicleta o a pie por la isla, mientras contempla koalas y potorús de hocico largo, especie en peligro de extinción.

Suba a un ferry  y descubra las fascinantes islas que salpican el puerto de Sídney. Disfrute de un picnic en la diminuta Clark Island, que ofrece unas vistas inigualables de la Casa de la Ópera y el Puente del Puerto. Otra opción es realizar un crucero cultural para descubrir su importancia en el mundo aborigen. Shark Island, que se encuentra más al este, cuenta con una extensa zona cubierta de hierba y un quiosco. Puede acampar para pasar la noche en Cockatoo Island, de 18 hectáreas, o realizar una excursión para descubrir su fascinante historia. Con el paso del tiempo ha sido lugar de pesca aborigen, cárcel colonial, astillero, escuela de beneficencia, reformatorio y prisión. Explore el pasado penitenciario de Sídney en una excursión por Fort Denison o Goat Island, una antigua prisión militar y cantera.

Isla de Lord Howe, Patrimonio Mundial, es un remanso de tranquilidad que se encuentra en el mar de Tasmania, a menos de dos horas en avión desde Brisbane o Sídney. Sólo se permite la visita a 400 personas, las bicicletas son el mejor medio de transporte y los teléfonos móviles no tienen cobertura. Camine entre los bosques de palmeras kentia, autóctonas de la isla, y disfrute de un chapuzón en las playas de arena blanca. Practique snorkel y buceo en aguas protegidas y templadas en el arrecife de coral más meridional del mundo. Hay más de 50 lugares repletos de tortugas verdes, corales de colores intensos y peces. Si se siente capaz, atrévase a emprender el arduo ascenso a la cima del Monte Gower. Es una ruta de escalada de 8 o 10 horas en la que se necesitarán cuerdas.

Las islas Tiwi, conocidas como "las islas del encanto", se encuentran a 100 km al norte de Darwin, donde el mar de Arafura se une con el mar de Timor.

Las islas Tiwi se componen de las islas de Bathurst y Melville, y nueve islas más pequeñas deshabitadas: Buchanan, Harris, Seagull, Karslake, Irritutu, Clift, Turiturina, Matingalia y Nodlaw. La isla de Melville es la segunda isla más grande de Australia después de Tasmania.

A un corto recorrido en transbordador desde Fremantle o Perth se encuentra Rottnest Island, una isla muy popular entre los lugareños por sus 63 espléndidas playas de arena blanca, sin un solo coche. Una vez allí, podrá alquilar una bicicleta para desplazarse o utilizar el autobús gratuito. Acérquese en kayak de mar a apartadas bahías o practique snorkel o submarinismo en los arrecifes de coral y entre restos de naufragios históricos. A los surferos les encantarán las olas de las bahías de Strickland, Salmon y Stark. Observe cuocas, los simpáticos marsupiales que sólo habitan aquí y que inspiraron el nombre de la isla. La isla cuenta con un fascinante y variado pasado histórico, que puede conocer en una excursión guiada. Viste la prisión aborigen, el Museo de Rottnest, el antiguo faro, los cañones abandonados y los túneles subterráneos.

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Archipiélago de Buccaneer y Dampier, WA

Archipiélago de Buccaneer y Dampier (Australia Occidental)

Las islas escarpadas del archipiélago de Buccaneer se encuentran a poca distancia de la costa de Derby, en la región de Kimberley. Explórelas en un crucero de lujo, un vuelo panorámico o un barco alquilado.  Contemple el arte rupestre de Bradshaw en Raft Bay, visite las granjas de perlas de los mares del sur y quédese maravillado con las Cataratas Horizontales, donde las enormes mareas empujan el agua del mar por un estrecho hueco en el acantilado. Más al sur, a poca distancia de la costa de Dampier, las 42 inmaculadas islas del archipiélago de Dampier ofrecen increíbles sugerencias para disfrutar del buceo, el snorkel y la pesca. Dese un baño en aguas protegidas en compañía de dugongos, delfines y tortugas. Al oeste se encuentran las islas de Montebello, 100 islas de caliza con impecables playas de arena blanca y aguas de color aguamarina.

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