Islas Tiwi, Territorio del Norte

Campaña 'vibraNT' de Darwin 2008. © Tourism NT

Islas Tiwi, Territorio del Norte

Las islas Tiwi, conocidas como "las islas del encanto", se encuentran a 100 km al norte de Darwin, donde el mar de Arafura se une con el mar de Timor.

Las islas Tiwi se componen de las islas de Bathurst y Melville, y nueve islas más pequeñas deshabitadas: Buchanan, Harris, Seagull, Karslake, Irritutu, Clift, Turiturina, Matingalia y Nodlaw. La isla de Melville es la segunda isla más grande de Australia después de Tasmania.

Casi el 90% de la gente que vive en las islas Tiwi son descendientes de aborígenes. Ocupan las islas Tiwi desde hace más de 7.000 años.

Para poder visitar las islas Tiwi, deberá concertar con antelación una excursión guiada por un guía aborigen y necesitará un permiso. En esta zona verdaderamente única y remota de Australia, experimentará las diferencias culturales entre la tribu de los Tiwi, con influencia polinesia, y los indígenas de la Tierra de Arnhem, al otro lado del agua. La mayoría de los habitantes de las islas Tiwi viven en los poblados de Wurrumiyanga, Pirlangimpi (Garden Point) y Milikapiti (Snake Bay) en la isla de Melville.

Las islas Tiwi tienen escasas instalaciones turísticas. No hay servicio de alquiler de coches y hay muy pocos lugares en los que poder descansar, a excepción de un par de recónditas cabañas de pesca. Las islas Tiwi gozan de una excelente fama por su pesca. Puede descansar en una de las cabañas de pesca o unirse a una expedición pesquera en alta mar.

Aproveche la oportunidad de comprar las exclusivas piezas de arte y artesanía de las islas Tiwi, entre las que se incluyen: tejidos tradicionales, pulseras tejidas, conchas pintadas, tallas de madera y cerámica de alta calidad. Muchas de las tallas de madera elaboradas por los Tiwi representan aves de la mitología Tiwi, cuyo significado es sagrado. Podrá contemplar algunos ejemplos de ello en la galería Mission Heritage Gallery de la isla de Bathurst. En el centro de arte Tiwi Designs Art Centre, los artistas locales crean, exhiben y venden sus obras.

Una de las obras artesanales más famosas de las islas Tiwi son las "pukamanis", una especie de vara funeraria opulentamente decorada que llega a medir hasta tres metros de altura. Hay cementerios marcados por varas pukamani repartidos por las islas, lo que aporta un brillante toque de color al paisaje. En el museo Patakijiyali de Wurrumiyanga, puede conocer la historia de las islas Tiwi y sus habitantes.

A lo largo de la línea costera de las islas observará bosques tropicales, playas de arena desérticas y solitarias cataratas y pozas. La recóndita ubicación de las islas es el hogar de plantas y animales que no se encuentran en otros lugares del mundo. Las islas albergan la colonia de cría de charranes más grande del mundo, así como una gran población de tortugas golfinas en peligro de extinción. Los mares y estuarios que rodean las islas son también el hogar de los cocodrilos de agua salada.

La tribu de los Tiwi describe tres estaciones distintas en las islas. En la estación húmeda, de noviembre a abril, se registran numerosas tormentas y los mayores niveles de precipitaciones del Territorio del Norte.

Los misioneros introdujeron el fútbol australiano en las islas Tiwi en 1940 y, actualmente, es muy popular. La Gran final de la liga de fútbol australiano de las islas Tiwi se celebra cada mes de marzo y atrae a un total de hasta 3.000 espectadores.

Las islas Tiwi están a un vuelo corto en avioneta de Darwin. También hay un ferry que va desde Darwin a la isla de Bathurst tres veces a la semana.

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