Animales

Koalas. © Tourism Australia

Animales de Australia

Nuestros animales únicos son una de las muchas razones por las que la gente visita nuestro país. Australia cuenta con más de 378 especies de mamíferos, 828 especies de aves, 4.000 especies de peces, 300 especies de lagartos, 140 especies de reptiles, dos especies de cocodrilos y cerca de 50 tipos de mamíferos marinos.

Más del 80 % de nuestra vegetación, mamíferos, reptiles y ranas se encuentran exclusivamente en Australia y no se pueden encontrar en ninguna otra parte del mundo. Algunos de los animales más conocidos son el canguro, el koala, el equidna, el dingo, el ornitorrinco, el walabí y el wombat.

A veces resulta difícil encontrar en la naturaleza a los animales autóctonos de Australia, pero tendrá garantizado verlos en nuestros zoos y parques naturales, de renombre internacional, situados en nuestras principales ciudades y zonas regionales. Dentro de estos se incluyen: el Zoológico de Taronga en Sídney, el Rainforest Habitat en Port Douglas, la reserva de Healesville en Victoria, el Parque Natural de Cleland, en Australia Meridional, y el Zoológico de Queensland de Australia, entre otros.

Mamíferos
Mamíferos

Mamíferos

Australia no cuenta con grandes animales depredadores. El dingo, también conocido como perro salvaje, es nuestro mayor mamífero carnívoro. Otros animales carnívoros únicos son el numbat, el quol y el demonio de Tasmania, pero ninguno de ellos supera en tamaño a un gato doméstico.

Pueden encontrarse dingos en toda Australia, menos en Tasmania. Los mejores lugares para verlos son: Fraser Island, Queensland, Kimberley, en Australia Occidental, y los desiertos del Territorio del Norte y de Australia Meridional. Los numbats sólo se encuentran en Australia Occidental y, aparte de en los parques naturales, los demonios de Tasmania únicamente pueden verse en estado salvaje en Tasmania. Los quoles, especie en peligro de extinción, también son difíciles de encontrar en la naturaleza, pero habitan en los bosques húmedos del sudeste de Australia y Tasmania, así como en una pequeña zona del norte de Queensland. El bilbi mayor, que pertenece a la familia de los bandicoot, puede verse en el Parque Nacional de Francois Peron en Australia Occidental.

Marsupiales
Marsupiales

Marsupiales

Australia tiene más de 140 especies de marsupiales, incluidos los canguros, los walabíes, los koalas y los wombats.
Contamos con 55 especies autóctonas distintas de canguros y walabíes. Los canguros y los walabíes varían mucho en altura y peso, que puede ir desde el medio kilo a los 90 kilos. La principal diferencia entre ambos es la altura, ya que los walabíes tienden a ser más pequeños. Las estimaciones relativas a la población de canguros en Australia varían entre los 30 y los 60 millones. Debería poder ver fácilmente canguros en estado salvaje en las zonas más rurales de Australia. En Victoria puede verlos en Anglesea, si sigue la carretera Great Ocean Road, y en los Grampians. Obsérvelos en la cordillera Flinders y en Isla Canguro, en Australia Meridional. Acérquese a ellos en los Parques Nacionales de Kosciuszko y Namadgi, en los Alpes Australianos, en Pebbly Beach, en Nueva Gales del Sur, y en Maria Island, en Tasmania. A menudo, en las regiones interiores los verá cruzando carreteras. Los walabíes abundan en toda Australia, especialmente en las zonas escarpadas y rocosas más remotas. Puede verlos en la cordillera Flinders, en Australia Meridional, en el Parque Nacional de Freycinet, en Tasmania, y en los Parques Nacionales de Kosciuszko y Namadgi, en los Alpes Australianos.
El koala es el animal preferido por todo el mundo, pero tenga cuidado, no es un oso. Puede ver koalas a lo largo de toda la costa oriental templada de Australia. Algunos de los lugares más frecuentados por los koalas son la Reserva Natural de Tidbinbilla, cerca de Canberra, el Port Stephens, en Nueva Gales del Sur, y la Reserva de koalas de Lone Pine, en Queensland. Obsérvelos en estado salvaje en Phillip Island, en Victoria, y en el Parque Nacional de Yanchep, en Australia Occidental.

El wombat es otra de las criaturas que encontrará en el país. Estos animales robustos y que construyen madrigueras pueden pesar hasta 36 kilos. Son difíciles de ver en la naturaleza, pero algunas de las mejores zonas para verlos son el Parque Nacional de las Montañas Azules, el Parque Nacional de Kosciuszko en Nueva Gales del Sur, Wilsons Promontory en Victoria, el Parque Nacional de Cradle Mountain-Lake St Claire en Tasmania y los parques nacionales del sur de Australia.

Monotremas
Monotremas

Monotremas

Otra de las especies animales exclusivas de Australia son los monotremas o mamíferos ovíparos. El más característico es el ornitorrinco, un animal que habita en los ríos, con un pico parecido al de un pato, un cuerpo peludo que no deja pasar el agua y patas palmeadas. Los ornitorrincos viven en madrigueras excavadas por ellos mismos a la orilla de los ríos. Son muy tímidos y difíciles de ver. No obstante, las mejores zonas para observarlos son las zonas costeras de Australia oriental, los pequeños arroyos y los ríos tranquilos. Los mejores lugares para verlos son: la Reserva Natural de Tidbinbilla, cerca de Canberra, el lago Elizabeth, en el Parque Nacional de Great Otway, en Victoria, el Parque Nacional de Cradle Mountain-Lake St Clair, en Tasmania, la zona norte de Nueva Gales del Sur y Queensland.

El equidna u hormiguero espinoso es otro monotrema que tiene una lengua pegajosa y alargada y un caparazón espinoso parecido al de un erizo o puercoespín, así que no intente coger uno. Isla Canguro es uno de los mejores lugares para verlos en plena naturaleza salvaje.

Aves
Aves

Aves

De las 828 especies de aves en Australia, cerca de la mitad no se encuentran en ninguna otra parte del mundo. La variedad de estas especies abarca desde las pequeñas aves melífagas hasta los grandes emúes no voladores que llegan a medir cerca de dos metros. Los mejores lugares para ver a los emúes en la naturaleza salvaje son las praderas, los bosques esclerófilos y las sabanas.
Existe una gran variedad de aves acuáticas, aves marinas y aves comunes que habitan en nuestros bosques y bosques abiertos. Algunos ejemplos son: los casuarios, los cisnes negros, los pingüinos azules, las cucaburras, las aves lira y los currawongs. En Isla Canguro, en Australia Meridional, y en la Isla Phillip en Victoria podrá ver fácilmente pingüinos.

Podrá ver el ave lira de Alberto en el Parque Nacional Mt Warning y en el bosque pluvial Gondwana que rodea el interior de la Costa de Oro. El ave lira soberbia, más común, se encuentra en el Parque Nacional de Kinglake y cordillera Dandenong, cerca de Melbourne, y en el Parque Nacional Real y la región de Illawarra, al sur de Sídney. También las encontrará en la Reserva Natural de Tidbinbilla, cerca de Canberra, en Tower Hill en Victoria y en muchos otros parques de la costa oriental de Australia.
Las cucaburras, más conocidas por sus risas histéricas que suenan como las humanas al anochecer y al amanecer, son comunes y las verá (u oirá) muy probablemente en el campo y en los barrios periféricos.
El Observatorio de aves de Broome y el Parque Nacional de Kakadu son dos lugares excelentes para ver muchas especies que habitan en pantanos, así como aves migratorias.

En Australia existen 55 especies de loros, tan numerosos como coloridos, y dentro de ellas se incluye una espectacular variedad de cacatúas, rosellas, loros arco iris, cacatúas ninfas, periquitos y catas Australianas. Suelen verse en zonas rurales y urbanas.

Reptiles
Reptiles

Reptiles

Australia tiene más especies de serpientes venenosas que cualquier otro continente, 21 de las 25 especies más mortales. Pero no todas son venenosas, también existen algunas pitones espectaculares y culebras arbóreas.

También es famosa por sus cocodrilos, tanto de agua dulce como de agua salada. El Parque Nacional de Kimberley y el de Kakadu son lugares excelentes para ver cocodrilos en su hábitat natural.

Existen cinco especies de tortugas marinas en peligro de extinción que ponen e incuban huevos en ciertas playas cuando es la época, y ocho especies de tortugas de agua dulce. El Arrecife de Ningaloo, en Australia Occidental, y Eco Beach, en Broome, son lugares ideales para ver tortugas.

También contamos con una impresionante variedad de lagartos, y lagartos varanos (varánidos), incluido el espectacular lagarto de collar y el dragón barbudo. Kimberley cuenta con 178 especies de reptiles de las que las más importantes son el lagarto de collar y el lagarto ubicuo "ta ta". Los diablos espinosos se encuentran en hábitats desérticos, tales como Shark Bay, Carnarvon y Exmouth en Australia Occidental.

En Australia Central y en la cordillera Flinders en Australia Meridional, se puede ver una amplia variedad de reptiles, incluidos los dragones barbudos, los varanos gigantes Australianos y los lagartos de lengua azul.

Animales marinos
Animales marinos

Animales marinos

Nuestros entornos marinos albergan más de 4.000 de las 22.000 especies de peces existentes en todo el mundo, así como 30 de las 58 especies de plantas marinas. También, contamos con el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo (la Gran Barrera de Coral es Patrimonio Mundial), en el que habitan muchas especies de peces de colores, tales como el pez payaso, por lo que tendrás que visitarlo más de una vez para contarlas todas. Asimismo, tenemos 1.700 especies de coral distintas.

Existen otras especies marinas más grandes, como los migratorios y apacibles tiburones ballena, la yubarta, las ballenas francas australes y las orcas, los dugongos, diversas especies de delfines y un gran número de tiburones. Las ballenas pueden verse en la costa este y oeste de mayo a noviembre. El Arrecife de Ningaloo, en Australia Occidental, es uno de los mejores lugares del mundo para ver los tiburones ballena. Además, existe un gran número de operadores que organizan excursiones para nadar con estos apacibles gigantes. Isla Canguro es uno de los mejores lugares para ver osos marinos Australianos en plena naturaleza.

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