Ciudades, Estados y territorios

Ciudades, Estados y territorios

Geografía

La zona continental de Australia, que abarca un área total de 7,69 millones de kilómetros cuadrados, es la isla de mayor tamaño del mundo, a la vez que el continente más pequeño.

En distancia, el continente se extiende a lo largo de cerca de 3.700 kilómetros de norte a sur y de 4.000 kilómetros de este a oeste, lo que lo convierte en el sexto país más grande del mundo después de Rusia, Canadá, China, los Estados Unidos y Brasil.

Además, Australia es el único continente que está gobernado como un país. A menudo se lo denomina de manera informal como un continente "isla" rodeado por océanos.

Nuestro territorio oceánico también es el tercero en tamaño del mundo, puesto que abarca tres océanos y cerca de 12 millones de kilómetros cuadrados. Asimismo, contamos con una de las poblaciones costeras más urbanizadas y más pobladas de todo el mundo, ya que más del 80 % habitan a lo largo de 100 kilómetros de costa. Actualmente, Australia tiene una población de casi 23 millones de personas.

Gobierno Australiano

Australia tiene tres órdenes de gobierno: el gobierno federal Australiano, los gobiernos de los seis Estados y de los dos territorios, y cerca de 700 autoridades locales gubernamentales. Desde el 1 de enero de 1901 Australia es un país con un único gobierno nacional. A pesar de estar dividido en Estados y territorios que cuentan con sus propios gobiernos, Australia es, en conjunto, un país.

Australia es una monarquía constitucional cuya jefa de Estado es la Reina Isabel II de Reino Unido, motivo por el cual la bandera nacional de Australia incluye la bandera del Reino Unido (junto con la estrella blanca de siete puntas, conocida como la Commonwealth Star y la constelación de la Cruz del Sur).
La Reina designa al Gobernador general de Australia como su representante, con la aprobación por parte del gobierno Australiano elegido. El Gobernador general nombra a los ministros con la aprobación del Primer Ministro. El sistema de gobierno de Australia se fundamenta en una tradición democrática liberal que tolera la religión, así como la libertad de expresión y asociación.

La Constitución Australiana dispone las funciones del Gobierno de Australia, como las relaciones exteriores y el comercio, la defensa y la inmigración. Los Estados y territorios son responsables de asuntos no asignados al gobierno federal.
Existen dos grupos políticos mayoritarios que, normalmente, forman gobierno a escala federal y nacional: el Partido Laborista Australiano y el Gobierno de coalición, que es un grupo formado por el Partido Liberal y su socio minoritario, el Partido Nacional.

Este partido mayoritario o coalición es el que forma el gobierno, por decisión electoral de los ciudadanos Australianos. El otro partido político mayoritario o coalición recibe el nombre de "la oposición".

Australia multicultural

La sociedad Australiana está formada por una rica variedad cultural, étnica, lingüística y religiosa, que es lo que la define. Los aborígenes y los habitantes de las Islas del estrecho de Torres Strait han habitado Australia durante miles de años. La mayor parte de la población Australiana está formada por emigrantes o descendientes de inmigrantes que llegaron al país durante los últimos doscientos años de más de 200 país. La lengua más hablada en Australia es el inglés, y la religión más practicada es el Cristianismo, a pesar de que existen otras lenguas foráneas y otras religiones.

Ciudades, Estados y territorios

Australia está dividida en seis Estados y dos territorios.

Canberra es la capital nacional y lugar donde se encuentra el gobierno central. Está situada, aproximadamente, a 290 kilómetros al sur de Sídney en el Territorio de la Capital Australiana (TCA). Canberra se encuentra en los antiguos parajes de la población indígena de los Ngunnawal y se cree que su nombre significa "lugar de encuentro", que proviene de la palabra aborigen "Kamberra". Alberga importantes instituciones nacionales, incluido el Parlamento Australiano y la Corte Suprema de Australia.

Nueva Gales del Sur es el Estado más antiguo y poblado de Australia. Originariamente, se asentó como colonia penitenciaria a las orillas de Port Jackson, lugar donde se ubica actualmente la animada capital de Sídney. Más de la tercera parte de los Australianos vive en Nueva Gales del Sur, y Sídney es la ciudad más grande del país.

Victoria es el Estado más pequeño de la zona continental pero el segundo más poblado. Melbourne es la capital y la segunda ciudad más poblada de Australia. Durante la época de la fiebre del oro de 1850 se convirtió en una de las ciudades más importantes y ricas del mundo. Melbourne se conoce como la "capital cultural de Australia" y es la cuna del cine, la televisión, el arte, la danza y la música de Australia. El entusiasmo de los habitantes de Victoria por el deporte es también legendario. Fue en este Estado donde nació el fútbol Australiano.

Queensland es el segundo Estado de mayor tamaño de Australia. Su capital es Brisbane, la tercera ciudad más poblada del país. Los habitantes de Queensland disfrutan más del sol y del calor invernal que el resto de los Estados Australianos, y es ideal para practicar todo tipo de actividades al aire libre y de deportes acuáticos. Además, Queensland alberga la Gran Barrera de Coral, famosa en todo el mundo, así como cinco de los enclaves Australianos que ostentan el título de Patrimonio Mundial.

Australia Meridional es un Estado situado en la parte meridional central del país que acoge algunas de las zonas más áridas del continente. Es el cuarto Estado más grande de Australia y comparte frontera con todos los Estados continentales y con el Territorio del Norte. Su capital es Adelaida, la quinta ciudad de mayor tamaño del país. Australia Meridional cuenta con un impresionante ambiente artístico y es conocido como el "Estado de los festivales", ya que en él se celebran cada año 500 festivales.

En el Top End de Australia se encuentra el Territorio del Norte. Darwin, en la costa septentrional, es la capital y Alice Springs la ciudad más importante del interior. Alice Springs es el centro físico de Australia, ya que se sitúa casi exactamente en el centro geográfico del país. El Territorio del Norte alberga la famosa Uluru (Ayers Rock), el Kata Tjuta (Las Olgas) y el Parque Nacional de Kakadu.

Australia Occidental es el Estado más grande de Australia en lo que respecta al área. Aproximadamente tres cuartas partes de la población vive en la capital, Perth, que es la cuarta ciudad más poblada de Australia. La parte este del Estado está prácticamente desierta, mientras que la parte oeste está rodeada por casi 13.000 kilómetros de costa virgen. En el año 1890 se descubrió el oro en la región y por ello la minería sigue siendo uno de los sectores industriales más importantes del Estado.

Tasmania está separada de Australia continental por el estrecho de Bass y es el Estado de menor tamaño de Australia. Su capital, Hobart, fue fundada en el año 1804 como colonia penitenciaria y es la segunda capital más antigua del país después de Sídney. Una quinta parte de Tasmania está cubierta por parques nacionales y terrenos inexplorados. Es una de las islas más montañosas del mundo y su geología refleja la conexión existente entre Australia y la Antártida hace millones de años.

Australia también gobierna el Territorio de las islas Ashmore y Cartier, la Isla de Navidad, el Territorio de las Islas Cocos (o Islas Keeling), el Territorio de las Islas del Mar del Coral, las islas Heard y McDonald, la isla Norfolk y el Territorio Antártico Australiano (que abarca el 42 % del continente de la Antártida) como territorios externos.

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