Flora

Flores silvestres, Alice Springs, NT © Claire Takacs 2010

Flora de Australia

Se estima que en Australia existen 27.700 especies de plantas, incluidos fósiles vivos como las Cycadophyta y las xantorroeáceas, así como flores silvestres de colores intensos, tales como la waratah, las swainsonas formosas, la banksia y la “pata de canguro”.

También existen cerca de 2.800 especies de eucaliptos (árboles del caucho) y 1.000 especies de acacias, llamadas "wattle". El zarzo dorado es el emblema floral de Australia. Los eucaliptos conforman casi el 80% de nuestros bosques. Las acacias, la melaleuca (árbol de té), las casuarinas (robles hembras), los callitris (alamedas de cipreses), los manglares y los bosques pluviales conforman el 20% restante.

Bosques
Bosques

Bosques

Los árboles más altos de Australia se encuentran en el sudoeste de Australia Occidental en el Valle de los Gigantes. En este se pueden encontrar tuarts gigantes, karris y jarrahs rojos que alcanzan a vivir 500 años. La ruta Bibbulmun Track, con 1.000 kilómetros de recorrido, atraviesa una amplia variedad de bosques de jarrahs, marris, wandoos, karris y tingles, así como pantanos de renombre internacional.

Los bosques pluviales de clima fresco moderado de las reservas naturales de Tasmania, consideradas Patrimonio Mundial, albergan algunos de los árboles más antiguos del planeta, incluido el extraño pino Huon.

El majestuoso pino Wollemi es un vestigio de un paisaje de hace 200 millones de años, cuando Australia, Nueva Zelanda y la Antártida se unieron y formaron el súper continente de Gondwana. Se creía que se había extinguido hacía millones de años, hasta que fue redescubierto por un excursionista en 1994. En plena naturaleza salvaje existen menos de 100 árboles que crecen en los profundos desfiladeros de los bosques pluviales en la zona de las Montañas Azules.

Eucaliptos
Eucaliptos

Eucaliptos

Los árboles del caucho (eucaliptos) son los árboles que más suelen asociarse con Australia. Se encuentran tanto en zonas subalpinas como en bosques húmedos costeros, así como en bosques de clima moderado y en zonas interiores secas. La zona de las Montañas Azules alberga la mayor variedad de especies de eucaliptos de la Tierra. De hecho, las Montañas Azules reciben este nombre por el azul brillante que flota en el cielo proveniente del aceite de los árboles. En los Alpes Australianos, los llamativos eucaliptos de nieve plateados y rojizos destacan entre el paisaje nevado. En la cordillera Flinders, de Australia Meridional, los antiguos y esbeltos eucaliptos rojos residen en los lechos secos de los riachuelos. Los koalas se alimentan exclusivamente de ciertas especies de eucaliptos.

Bosques pluviales
Bosques pluviales

Bosques pluviales

En algún momento los bosques pluviales cubrieron la mayor parte del antiguo súper continente del sur Gondwana y en estos bosques viven plantas primitivas que crecieron hace más de 100 millones de años. Se extienden por todo el país y abarcan todo tipo de climas. El bosque pluvial de Daintree, situado en el norte de Queensland, es el bosque pluvial más antiguo del mundo, con 135 millones de años de antigüedad. En él pueden encontrarse 13 tipos distintos de bosques pluviales. Los bosques pluviales de Gondwana del sudeste de Queensland y del norte de Nueva Gales del Sur cubren las zonas más extensas de bosques pluviales subtropicales del mundo, así como bosques pluviales de clima fresco moderado. En la región de Kimberley, en Australia Occidental, se encuentran pequeñas áreas de bosques pluviales secos. Encontrará bosques pluviales monzónicos en el Parque Nacional de Kakadu y exuberantes bosques de helechos en la cordillera de Otway, en Victoria.

Pantanos
Pantanos

Pantanos

Los pantanos atraen a un gran número de pájaros migratorios al Parque Nacional de Kakadu, y al Parque Nacional de Croajingolong, declarado Reserva de la Bioesfera por la UNESCO, y en la Reserva Natural de Nadgee en el sudeste de Australia. Australia fue uno de los primeros países que firmó la Convención Ramsar sobre los Humedales de Importancia Internacional. Asimismo, la península de Cobourg en el Territorio del Norte, fue declarada el primer lugar Ramsar del mundo en 1974. Actualmente, Australia cuenta con 65 lugares Ramsar en todo el país que cubren cerca de 8 millones de hectáreas.

Flores silvestres
Flores silvestres

Flores silvestres

Las flores silvestres, incluidas las margaritas eternas, convierten las áridas sabanas y las zonas verdes de toda Australia en alfombras de color en temporada. De junio a septiembre se puede contemplar el florecimiento de más de 12.000 especies de flores silvestres en Australia Occidental. Desde finales de agosto hasta mediados de octubre, se pueden ver más de 100 variedades de flores silvestres en Kangaroo Island en Australia Meridional, muchas de ellas exclusivas de la isla. En los Alpes Australianos, cuando la nieve se derrite, las praderas alpinas se llenan de craspedias globosas amarillas, stylidiums y margaritas plateadas y blancas.

Dentro de la flora exclusiva de Australia se incluyen las proteáceas, familia de la banksia (limpiatubos), las grevilleas y la telopea (waratah). Alrededor del 80% de las plantas y casi todas las especies de proteáceas que se encuentran en el sudoeste de Australia Occidental no se encuentran en ninguna otra parte del mundo. Los brezales de la carretera Great Ocean Road en Victoria son los más ricos en orquídeas de toda Australia.

Las flores silvestres son especies protegidas en Australia, así que no sucumba a la tentación de arrancarlas.

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