Descubra la historia de Darwin durante la Segunda Guerra Mundial.

Museo de Aviación y Patrimonio de Australia, Darwin, Territorio del Norte. © Tourism NT

Descubra la historia de Darwin durante la Segunda Guerra Mundial.

Conozca más sobre el día en el que la Segunda Guerra Mundial llegó a Australia en las atracciones históricas de Darwin.
Antes de que comenzaran a caer las bombas, el jueves 10 de febrero de 1942 era una típica mañana húmeda y calurosa en Darwin. Con 33 grados a la sombra y un 90 por ciento de humedad, los 2.000 residentes de Darwin, incluidas las 63 mujeres de la ciudad, ya estaban sudando.

El calor era la menor de sus preocupaciones cuando, a las 9.58 de la mañana, los aviones japoneses lanzaron las primeras bombas sobre el puerto de Darwin. Durante la hora siguiente, cayeron más de 300 bombas que mataron a 243 personas e hirieron a 300. Varios de los 188 aviones japoneses habían atacado Pearl Harbour hacía pocos meses.

A pesar de la considerable base militar, Darwin estaba mal equipada para enfrentarse al primer ataque enemigo sobre Australia. Sin agua, electricidad, comunicaciones ni un liderazgo claro, y con rumores de la invasión extranjera por aire, el pueblo de Darwin entró en pánico.

Muchos soldados abandonaron su entrenamiento y se unieron a los civiles en la estampida para salir de la ciudad. La gente salió corriendo, en bicicleta, a caballo o en auto y no paró hasta llegar a Adelaide River, una pequeña comunidad rural localizada a 115 kilómetros al sur de Darwin. Este éxodo hacia el sur, que luego se conoció como ”the Adelaide River stakes” (las carreras de Adelaide River) está documentado en la nueva película épica de Baz Lurhman, Australia.

El gobierno australiano ocultó buena parte del ataque a Darwin así como el caos, el temor y la huida que este produjo. Preocupado por la moral nacional a tan sólo días de que Japón reclamara Singapur, se informó de que en Darwin habían fallecido 17 personas y 24 habían resultado heridas, muy por debajo de las estadísticas reales. Durante los siguientes 18 meses, Darwin perdió más de 1.000 personas en un total de 64 bombardeos aéreos. Sin embargo, el bloqueo informativo propició que la mayoría de los australianos desconociera la seriedad del ataque más prolongado jamás sufrido en el país.

Puede explorar la historia de Darwin durante la segunda guerra mundial en diferentes lugares diseminados por la ciudad y sus alrededores. Hay aviones bombarderos B52 originales en el Centro de Patrimonio de la Aviación y algunas viejas pistas de aterrizaje en la ciudad y sus alrededores. Visite en el Parque Nacional Charles Darwin los búnker de munición que fueron parte de la línea de defensa del norte de Australia, o vea los restos de lo que fuera un campamento de descanso para 100.000 militares en el Parque Natural de Berry Springs, a 47 kilómetros al sur de Darwin.

En el Museo Militar de East Point, ubicado cerca del centro de la ciudad, usted puede caminar a través del búnker donde se planeó la estrategia defensiva de Darwin, y puede ver filmaciones reales del bombardeo que trajo la Segunda Guerra Mundial a Australia. Intérnese en los túneles que durante la guerra sirvieron como depósito de petróleo y que atraviesan la ciudad, o vea los puestos de observación de artillería en la Reserva Costera de Casurina, que también es un sitio sagrado Aborigen.

Usted también puede conocer más sobre la historia de la guerra en la zona haciendo una excursión guiada o en automóvil desde Darwin hasta la autopista Stuart. Observe las pistas de aterrizaje que bordean la autopista o visite el museo y el cementerio de la guerra en Adelaide River. Aprenda un poco más sobre la vida durante la guerra en Katherine y siéntese, acompañado de una cerveza fría, a oír las historias locales de la guerra en los pintorescos e históricos pueblos Larrimah y Daly Waters.

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