Albany, Australia Occidental

Playa Perkins Beach, Albany, Australia Occidental. © Tourism Australia Occidental

Albany, Australia Occidental

Situada en la escarpada costa del sur de Australia Occidental, a cuatro horas y media de Perth en coche, Albany es una ciudad donde podrá escapar de verdad de las prisas de la vida moderna. Se encuentra bordeada por verdes mares, altos bosques y parques nacionales, y ofrece un sinfín de aventuras naturales, desde pesca y submarinismo hasta rutas de senderismo y avistamiento de ballenas. También es una ciudad con fascinantes historias de sus propietarios aborígenes y de los posteriores como presidiarios, marineros y balleneros. Descubra Albany en el extremo meridional de la ruta de senderismo Bibbulmun Track, cubierta de flores silvestres, o llegue a este lugar en coche siguiendo la ruta South-West, Beaches and Goldfields Drive.

Encaramada en el puerto Princess Royal, al borde del imponente estrecho de King George, Albany tiene un paisaje urbano excepcional. Disfrute de las vistas del océano desde el Parque Nacional de Torndirrup, situado a poca distancia de la ciudad, donde la escarpada costa de granito otrora formó parte de la Antártida. Camine hasta la cima de Stony Hill, donde podrá contemplar Albany y sus vías navegables e incluso el Parque Nacional de Stirling Range, que se encuentra más al norte. El parque alberga también formaciones rocosas esculpidas por el viento, como Natural Bridge y The Gap, que se encuentra a unos vertiginosos 24 metros sobre el nivel del mar.

Podrá disfrutar de más vistas espectaculares desde las cumbres de Mount Clarence y Mount Melville, que dominan ambos extremos de la ciudad. Después, visite el parque eólico ecológico, explore los mercados de granjeros en busca de productos sostenibles y contemple el enorme afloramiento granítico de Dog Rock. Haga snorkel, dese un baño o deambule un rato por el pintoresco paseo marítimo de la abrigada playa de Middleton Beach. Un poco más allá se encuentra Emu Point, donde podrá dar de comer a los pelícanos, hacer un picnic o disfrutar de una comida tranquila y relajada en un restaurante.

Las aguas de la costa de Albany ofrecen excelentes alternativas de pesca, submarinismo y avistamiento de ballenas. Lance el sedal desde la playa o alquile un barco de pesca para capturar especies como salmones, arenques, silagos manchados, sardinas, zapateros sietecueros, atunes, pargos y tiburones.  Podrá capturar un sinfín de coloridos peces en los alrededores del HMAS Perth, un barco hundido a propósito, que es también un famoso enclave para la práctica del submarinismo.

Entre finales de mayo y octubre, las majestuosas ballenas francas australes y jorobadas se deslizan por las aguas de Albany en su migración anual. Obsérvelas desde las playas y los cabos, o contémplelas más de cerca a bordo de un barco. A partir del mes de julio, podrá ser testigo del apareamiento y el alumbramiento de las ballenas en los inmensos y verdes mares del estrecho de King George. También podrá observar leones marinos, delfines y aves marinas. Hoy en día, el avistamiento de ballenas ha sustituido a la industria ballenera, que fue una próspera pero destructiva actividad económica de la ciudad.  Aprenda más sobre estas criaturas en el museo interactivo de ballenas de Albany, que antaño fue un centro ballenero. 

Retroceda aún más en el tiempo y descubra la fascinante historia de Albany a bordo de la réplica del Brig Amity, el barco que trajo a Australia Occidental a los primeros colonos y presidiarios. Esta expedición del ejército británico desembarcó en Albany el día de Navidad de 1826, y consiguió forjar alianzas pacíficas con los mineng, que vivían en los alrededores del estrecho de King George. Gran parte de esta buena disposición se debió al comandante Lockyer, que rescató de la esclavitud a mujeres aborígenes de la zona y apresó a sus secuestradores. Aprenda más sobre Lockyer y otras figuras históricas de la zona en la ruta Amity Trail, que serpentea entre antiguas tabernas y prisiones, barcos balleneros y casitas de colonos.

Una vez que se haya empapado de patrimonio local, explore los parques nacionales que se encuentran en los alrededores de la ciudad. En el Parque Nacional de West Cape Howe podrá dar un paseo por el bosque, los brezales y las playas blancas en el punto más meridional de Australia Occidental. Las ala---deltas y los parapentes se lanzan desde las plataformas construidas en la colina que domina la playa de Shelley Beach. Descubra animales y plantas en peligro de extinción en el Parque Nacional de West Gull, situado al este de Albany, o diríjase al norte para llegar a las impolutas playas blancas del Parque Nacional de Two People Bay. Aquí se ha redescubierto recientemente el matorralero bullicioso, declarado extinto en 1962.

Puede ir de excursión hasta Albany por la ruta Bibbulmun Track, que recorre casi 1.000 km desde Kalamunda, entre bosques de altísimos árboles, tranquilas tierras de labranza y playas salvajes. También puede empaparse del paisaje siguiendo la ruta South-West, Beaches and Goldfields Drive, un recorrido circular de ocho días que sale de Perth y recorre el sudoeste del estado.  

Sea cual sea la opción que elija para llegar, se enamorará de esta singular ciudad, que cuenta con una dramática historia y numerosas posibilidades de realizar escapadas a la naturaleza.

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