La Bledisloe Cup

La Bledisloe Cup

Casi siempre, Australia y Nueva Zelanda tienen el tipo de rivalidad amistosa que se espera de los países hermanos de las Antípodas. Nos burlamos de los acentos de los unos y los otros, de los logros y las proezas deportivas, y nos peleamos sobre quién exporta estrellas internacionales como Crowded House y Russel Crowe. Sólo en el campo nos volvemos realmente competitivos, y especialmente en la Bledisloe Cup de rugby union (rugby a 15), que hoy en día forma parte de la serie de las Tres Naciones.  Cuando los Wallabies de Australia se enfrentan a los All Blacks de Nueva Zelanda el orgullo de dos países está en juego. Asista a uno de los inolvidables partidos, donde algunos de los mejores jugadores del mundo se disputan qué país es el mejor del mar de Tasmania. 

Nunca sobran asientos libres junto a la valla en un partido de la Bledisloe Cup, que se celebra en Australia al menos una vez al año como parte del torneo de las Tres Naciones. Incluso antes de que el partido haya comenzado, los encuentros entre los aficionados australianos, con su equipación verde y dorada, y sus homólogos neozelandeses, con su equipación negra y plateada, pueden ser realmente divertidos. Observe a los Wallabies cantando el himno nacional de Australia y a los All-Blacks respondiendo con su impresionante “haka”. A los aficionados les encanta esta danza de guerra maori, que incluye fuertes pisadas en el suelo, fuertes palmadas y ojos abiertos de par en par al grito de “Ka mate, ka mate” (vivo, vivo) “Ka ora Ka ora” (muero, muero). 

Todo forma parte de una feroz batalla deportiva que comenzó en 1931, cuando Lord Bledisloe, el Gobernador general de Nueva Zelanda, donó la Bledisloe Cup. Desde entonces, la majestuosa copa de plata, la de mayor tamaño del mundo del rugby, ha ido de acá para allá cruzando el mar de Tasmania, y se ha disputado en 44 ocasiones en más de 100 partidos internacionales. Nueva Zelanda la ha ganado en 32 ocasiones, mientras que Australia se ha hecho con ella en 12 ocasiones. Las victorias son incluso más igualadas en los partidos jugados en terreno australiano desde que se introdujo el Tres Naciones en 1996. 

Antes de esta fecha, los enfrentamientos por la Bledisloe eran esporádicos, pero Australia y Nueva Zelanda ahora se enfrentan al menos tres veces al año como visitantes o como locales. Puede asistir a uno, e incluso a veces a dos, de estos inolvidables partidos en los estadios australianos, desde Sídney a Brisbane, pasando por Melbourne. La Bledisloe abandonó el mar de Tasmania por primera vez en 2008, por un cuarto partido que tuvo lugar en Hong Kong al que asistió mucho público.  Tokio albergó un cuarto partido en 2009, y la Bledisloe volverá a Hong Kong para el partido final de 2010. 

Australia ha sido el escenario de un gran número de importantes momentos de la Bledisloe. En 2010, los All Blacks se hicieron con la victoria después de un partido emocionante en Melbourne, ciudad en los que los convincentes Wallabies se alzaron con la victoria en 2007. En septiembre de 2001, Toutai Kefu marcó el tanto ganador para Australia en un histórico partido que tuvo lugar en Sídney. En el año 2000, más de 1000.000 personas fueron testigo de lo que muchos aficionados consideran el mejor partido de rugby de la historia. En el descanso Australia logró empatar con los All Blacks, neutralizando el 24 a cero que los neozelandeses habían establecido en tan sólo 11 minutos de juego. Los dos equipos siguieron a la par hasta que Jonah Lomu marcó el tanto que decidió la victoria por 39 a 35 a favor de los All Blacks. Australia consiguió la copa en el siguiente y emocionante partido, cuando John Eales marcó un gol en el último minuto desde las líneas de banda.

No se pierda la oportunidad de formar parte de esta fascinante tradición deportiva. Sea testigo de cómo vecinos, aliados y amigos se enfrentan cara a cara como fieros rivales deportivos en el siguiente torneo de la Bledisloe Cup de Australia.

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