Islas Whitsunday, Queensland

Whitehaven Beach, Islas Whitsunday, Queensland. © Tourism Australia

Islas Whitsunday, Queensland

Las Islas Whitsunday son un conjunto de 74 islas bordeadas por la Gran Barrera de Coral, zona que pertenece al Patrimonio Mundial, y las aguas abrigadas del mar del Coral. Con sus desiertas playas de arena blanca bordeadas de palmeras y bañadas por aguas cristalinas, las Islas Whitsunday son el mejor ejemplo de un paraíso tropical.

Fue el capitán Cook, que navegó por el pasaje de Whitsunday en 1770, quien dio nombre al mayor archipiélago de islas del litoral de Australia, formado hace millones de años.

Los pobladores originales de las Islas Whitsunday se conocían como Ngaro, y son una de las tribus aborígenes más antiguas de Australia. La ruta Whitsunday Ngaro Sea Trail, que conecta las islas Whitsunday, South Molle y Hook, sigue sus ancestrales huellas.

Algunas de las islas son poco más que una franja de finísima arena de coral, unida por las raíces de una única palmera. Otras albergan lujosos complejos turísticos. Las Islas Whitsunday son un romántico destino, testigo del mayor número de pedidas de mano y lunas de miel por metro cuadrado de toda Australia.

Una de las mejores maneras de sumergirse en la belleza soleada de este paraíso insular es navegar a bordo de un catamarán o yate, con tripulación o sin ella, para visitar un arrecife o una isla diferente cada día. Los barcos de pesca salen de Airlie Beach o Shute Harbour.

La isla de mayor tamaño, Isla Whitsunday, es donde se encuentra Whitehaven Beach, una desierta playa de arena blanca de 7 km de extensión. Es una de las playas más fotografiadas de toda Australia. Sobrevuele el emblemático Heart Reef y aterrice cerca de allí para disfrutar del snorkel en la intimidad de su propio atolón de coral remoto.

Isla Daydream es uno de los complejos turísticos de la Isla Whitsunday más cercanos a la costa. El Living Reef es un acuario artificial al aire libre exclusivo de la isla donde podrá dar de comer a rayas venenosas, tiburones y barramundis.

La Isla de Hamilton es la única isla de la Gran Barrera de Coral con su propio aeropuerto para jets privados. Ofrece diversas opciones de alojamiento, pero ninguna supera a qualia, elegido el mejor complejo turístico del mundo en 2012 por los lectores de Conde Nast Traveler. Suba en helicóptero para jugar una ronda de "heligolf" en la cercana Isla Dent, la única isla de Australia que cuenta con un campo de golf de competición. En mayo de cada año, la Isla de Hamilton cobra vida con los yates millonarios que acuden para la regata Hamilton Island Race Week.

Isla Hayman es la isla situada más al norte del archipiélago Whitsunday. Su complejo turístico privado de cinco estrellas es uno de los más galardonados de Australia. Es un lugar popular para los turistas y los visitantes que van a pasar el día.

Las Islas Hook y South Molle están mucho menos desarrolladas y se encuentran cubiertas en su mayor parte por parques nacionales. En la Isla Hook encontrará espectaculares miradores y varios refugios de tribus aborígenes por los senderos de la isla. Los Pinnacles, a poca distancia de la Isla de Hook, se consideran uno de los mejores lugares para bucear de las Islas Whitsunday. La isla más cercana a la principal es la Isla Long. Le encantará explorarla por sus numerosos senderos y la abundancia de su fauna y flora.

Incluso podrá dormir en el arrecife, en un pontón especialmente construido para ello, y ver cómo cobra vida de noche desde la comodidad de un observatorio submarino.

Una vez que haya explorado la isla por tierra y mar, eche a volar en un hidroavión o helicóptero y disfrute de su belleza aguamarina desde una nueva perspectiva.

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