La gran ruta BIG Pacific Coast Touring Route

Puesto de socorrista, playa de Bennetts Beach, Costa Norte, Nueva Gales del Sur. © Destination NSW y James Pipino

La gran ruta BIG Pacific Coast Touring Route

Sídney – Coffs Harbour – Byron Bay – Brisbane – Rockhampton – Cairns
Recorrido en coche de 14 días

Australia es un gran país en el que gustan las Big Things (cosas grandes): esculturas gigantescas dedicadas a cualquier cosa, desde langostinos y piñas hasta animales autóctonos y Ned Kelly. Las encontrará a lo largo de toda la espectacular ruta Pacific Coast Touring Route, que se extiende de Sídney a Cairns. Recorra Hunter Valley, Byron Bay y la deslumbrante Costa Dorada, y contemple Fraser Island y la Gran Barrera de Coral, maravillas del Patrimonio Mundial. Por el camino, deténgase para fotografiar la Big Banana (plátano gigante), una enorme bota de goma, un pelícano titánico y muchos otros monumentos de proporciones épicas. Tanto si las considera arte de carretera como si simplemente le parecen divertidas, merece la pena ver las Big Things (cosas grandes) de este deslumbrante viaje en coche por Australia.

De Sídney a Central Coast
De Sídney a Central Coast

Día 1: De Sídney a Central Coast

Deje atrás los barrios residenciales del norte de Sídney y diríjase a la tranquilidad de Central Coast y al relax absoluto de sus playas.  El espacio de arena que corresponde por persona es de lo más gratificante. Visite Woy Woy y la familiar playa de Ettalong Beach, puertas de entrada a los parques nacionales de Brisbane Water y Bouddi. Recorra las rutas de senderismo y contemple antiquísimo arte rupestre aborigen. Más al norte encontrará el tranquilo paraíso surfero de Avoca Beach y Terrigal, donde podrá practicar pesca en la playa o echar un vistazo a los restaurantes de la zona, cada vez más numerosos.  Quítese los zapatos para disfrutar de un paseo por la arena de Bateau Bay o cuélese en la solitaria Towoon Bay, bordeada por una exuberante naturaleza. Ambas bahías están cerca de la bulliciosa ciudad turística de The Entrance. Practique esquí acuático en el lago Tuggerah, saliendo de la ciudad en dirección al interior, o haga surf, nade y pesque en las playas situadas frente al océano. Cuando haya terminado de explorar, pase la noche en cualquiera de las ciudades de Central Coast. En la zona encontrará todo tipo de alojamientos, desde casas y hoteles de lujo hasta bed & breakfast, campings y parques de caravanas.

De Central Coast a Hunter Valley
De Central Coast a Hunter Valley

Día 2: De Central Coast a Hunter Valley

Pase por Newcastle y haga un alto para ver el Big Mosquito (gran mosquito, “mozzie” en australiano) en Old Maitland Road. Practique surf en la playa de Nobby's Beach, báñese en Bar Beach, vuele en ala delta en Dixon Park o bucee entre los numerosos restos de naufragios próximos al puerto de Newcastle. Coma algo o tome su dosis de cafeína en Queens Wharf antes de dirigirse a Hunter Valley. Aquí encontrará unas 120 bodegas, y sabrá que está en el lugar adecuado cuando vea la botella de vino gigante de Pokolbin. El cuello de esa botella es una chimenea por la que sale el humo producido por la fogata que se encuentra en su interior. Adquiera los excelentes caldos directamente en las bodegas de las onduladas colinas de Lovedale o deguste vinos de elaboración artesanal en Broke, un tranquilo pueblo. Si busca aventuras, pruebe con un salto en paracaídas en tándem, practique senderismo en el Parque Nacional de Yengo o flote por los aires, sobre los viñedos, en globo aerostático. Pase la noche en una exclusiva casa de huéspedes de Lovedale, Cessnock o la histórica ciudad de Wollombi.

De Hunter Valley a Port Stephens
De Hunter Valley a Port Stephens

Día 3: De Hunter Valley a Port Stephens

Desvíese hacia el interior para ver el mayor reloj de sol del mundo en Singleton y el Big Blue Heeler (gran perro pastor australiano) en Muswellbrook.
También puede dirigirse directamente al norte, a Port Stephens, un paraíso turístico con 26 playas y una península montañosa rodeada de bosque pluvial. Fije el rumbo de su coche hasta el faro Nelson Head Lighthouse o pasee hasta la punta del cabo Tomaree, en el Parque Nacional de Tomaree. Las vistas de la bahía son impresionantes desde ambos lugares. Suba a bordo de un barco en Nelson Bay para ver delfines o practique snorkel entre brillantes y alegres peces en Fly Point.  Recorra en quad o 4x4 las enormes dunas de la playa de Stockton Beach o coja el ferry hasta Tea Gardens. Cerca de allí, encontrará preciosas playas y el río Myall, un paraíso para la pesca. Pase la noche en las tranquilas bahías de Anna y Fingal, o descanse en un complejo turístico, situado a tan sólo unos minutos del puerto deportivo de la bahía de Nelson.

De Port Stephens a Coffs Harbour
De Port Stephens a Coffs Harbour

Día 4: De Port Stephens a Coffs Harbour

Desde Port Stephens hay un largo pero interesantísimo camino hasta el Parque Nacional de Barrington Tops, en el interior, una maravilla natural de bosques pluviales subtropicales y volcanes extintos que es Patrimonio Mundial. Navegue en canoa por ríos inmaculados, recorra a caballo rutas de montaña, disfrute del avistamiento de aves y practique senderismo. Incluso puede alargar su estancia unas noches más en un hotel spa o un solitario bungalow. Otra opción es ceñirse a la autopista y a unos maravillosos desvíos por la costa.  Pesque o bucee en Seal Rocks, disfrute de las playas de Forster y visite las impresionantes cataratas de Ellenborough Falls, cerca de Taree. Contemple el feroz aspecto de la Big Axe (gran hacha) en Kew y recorra en camello la playa de Lighthouse Beach, en Port Macquarie. Practique submarinismo, snorkel o pesca de altura en South West Rocks y disfrute de la tranquilidad de las solitarias playas de arenas blancas de Nambucca Heads. Siga conduciendo hasta llegar a Coffs Harbour y se encontrará sin lugar a dudas con la Big Banana (plátano gigante), que detiene el tráfico desde 1964. En esta encantadora ciudad costera también encontrará el Big Slurpee (bebida helada).

De Coffs Harbour a Byron Bay
De Coffs Harbour a Byron Bay

Día 5: De Coffs Harbour a Byron Bay

Desayune en la playa, antes de probar la gran cantidad de actividades de aventura que ofrece Coffs Coast. Recorra en kayak el Parque Nacional de Bongil Bongil o practique el descenso de ríos en el Parque Nacional de Nymboida. Pesque o bucee en el Parque Marino de Solitary Islands. Otra opción es tomar rumbo al sudoeste, hacia el pueblo residencial hippy de Bellingen, y pasear entre cataratas y bosques pluviales Gondwana en el Parque Nacional de Dorrigo. Más al norte, haga una parada en el camino para tomar un café en la encantadora ciudad de provincia de Grafton, navegue entre delfines en el río Clarence y atraviese las montañas de Glenreagh en un histórico tren de vapor. Vuelva a la autopista Pacific Highway y ponga rumbo hacia la animada Ballina, donde el Big Prawn (langostino gigante) promociona la fama de los mariscos frescos de la ciudad. Cabalgue sobre las olas en Lennox Head o navegue por el río Richmond antes de dirigirse a Byron Bay para pasar la noche.

De Byron Bay a la Costa Dorada
De Byron Bay a la Costa Dorada

Día 6: De Byron Bay a la Costa Dorada

No deje de dar un paseo por el cabo Byron, hasta el faro de Byron Bay, en el punto más oriental de Australia. El amanecer tiene una magia especial que disfrutará si es capaz de madrugar lo suficiente.  Aviste las ballenas jorobadas que pasan por allí entre mayo y noviembre. En esta bohemia playa paradisíaca también podrá nadar entre delfines, aprender a hacer surf, practicar yoga en la arena o planear en ala delta sobre el faro. Haga acopio de alimentos en los mercados de productos ecológicos, eche un vistazo a los restaurantes “verdes” de la zona o encuentre la paz interior en un refugio internado en el bosque pluvial.  A 90 minutos en coche recorriendo pintorescos paisajes está la Costa Dorada, donde las cosas grandes no son sólo las playas, los edificios y los parques temáticos. Contemple la Big Golf Ball (gran bola de golf) en Broadbeach, la Big Hard Rock Café Guitar (gran guitarra del Hard Rock Café) en Surfers Paradise y el Big Pie (gran pastel) en Yatala. Pase la noche en una torre de pisos junto a la arena de Surfers Paradise o en un refugio del interior.

De la Costa Dorada a Brisbane
De la Costa Dorada a Brisbane

Día 7: De la Costa Dorada a Brisbane

Pase el día disfrutando de las playas, las compras y la incontenible energía de la Costa Dorada.  Cabalgue las olas perfectas de Broadbeach, Kirra y Main Beach. Descanse en la arena dorada de Surfers Paradise, donde luego podrá recorrer las tiendas, cafés y restaurantes de la animada Cavill Avenue. Practique snorkel o bucee entre los restos del naufragio del Scottish Prince, cerca de la costa de la playa de Main Beach o explore el arrecife artificial, situado en Narrow Neck. Tierra adentro encontrará tres parques nacionales que son Patrimonio Mundial: Tamborine Mountain, Springbrook y Lamington. Si busca la emoción de los parques temáticos, nade con delfines en Sea World, sea testigo de un rodaje en Movie World y sobreviva a la madre de todos los tsunamis en Dreamworld. Cuando se haya divertido lo suficiente, conduzca una hora hasta la subtropical Brisbane. Contemple el Big Paperclip (clip gigante) en el West End de Brisbane o conduzca hacia el oeste, hasta Lockyer Valley, para hacerse una foto con el Big Red Elephant (gran elefante rojo).

De Brisbane a Fraser Island
De Brisbane a Fraser Island

Día 8: De Brisbane a Fraser Island

Coja la autopista y ponga rumbo al norte, a Sunshine Coast, un punto caliente de Big Things (cosas grandes). Contemple el Big Mower (gran cortacésped) de Beerwah y la Big Pineapple (piña gigante) de 16 m en la plantación de piñas de Woombye. Pase por Nambour para contemplar la Big Macadamia Nut (gran nuez de macadamia) o presente sus respetos a la Big Cow (gran vaca) de Yandina.  Atraviese Noosaville, donde el Big Pelican (gran pelícano) incuba con satisfacción junto al río Noosa. Compare la Big Sausage (gran salchicha) de Mooloolaba con el Big Stubby (botellín de cerveza gigante) de Noosa, una ciudad turística conocida principalmente por sus elegantes boutiques, bistrós y apartamentos situados frente a la playa. Contemple a un Ned Kelly de proporciones épicas en Maryborough, la ciudad de provincias más antigua de Queensland, antes de llegar a la ciudad de Hervey Bay, punto de avistamiento de ballenas. Al norte de la playa de Rainbow Beach puede subir a un barco hasta Fraser Island, Patrimonio Mundial y la mayor isla de arena del mundo. Alquile un 4x4 o únase a una excursión para ver las coloridas formaciones de arena, el exuberante bosque pluvial y los lagos del interior. Quédese unas noches más en un resort, un bungalow o una tienda de campaña en la misma playa.

De Fraser Island a Bundaberg
De Fraser Island a Bundaberg

Día 9: De Fraser Island a Bundaberg

Regrese a la zona continental y continúe su recorrido hasta llegar a Bundaberg, una histórica ciudad dedicada al cultivo de la caña de azúcar y punto de partida hacia la zona sur de la Gran Barrera de Coral. La Big Rum Bottle (gran botella de ron) se alza orgullosa delante de la famosa destilería de ron de la ciudad, y el cercano Big Barrel (gran barril) también se utiliza como centro de interpretación para turistas. Pasee entre los refinados edificios coloniales o navegue río Burnett abajo. A tan sólo 15 minutos se encuentra la playa de Mon Repos Beach, hábitat de la mayor colonia de tortugas bobas del Pacífico Sur. Puede verlas anidando e incubando entre los meses de noviembre y febrero. Mar adentro, las islas de Lady Elliot y Lady Musgrave son fantásticas para el snorkel y el buceo. Los cayos y arrecifes de coral acogen coloridos peces, tortugas, almejas gigantes, estrellas de mar, corales, anémonas, anguilas, esponjas, delfines y una gran colonia de mantas raya. Nade o pesque en Elliot Heads, bucee en Coral Cove e Innes Park u observe a los canguros en la playa de Woodgate Beach.

De Bundaberg a Rockhampton
De Bundaberg a Rockhampton

Día 10: De Bundaberg a Rockhampton

Pase en su coche por Miriam Vale, donde un Big Queensland Mud Crab (gran cangrejo del fango de Queensland) se ha encaramado a una gasolinera. Diríjase a la pintoresca ciudad costera de Town of 1770, que debe su nombre al año en que fue descubierta por el capitán Cook. Dé un pequeño rodeo por el interior y realice excursiones por el exuberante bosque pluvial del Parque Nacional de Cania Gorge y quédese maravillado ante los antiguos Mystery Craters del Parque Nacional de Eurimbula. La próxima parada es la ciudad verde de Gladstone, rodeada de desfiladeros en el bosque pluvial, lagos y playas que llegan hasta la Gran Barrera de Coral. Llegue hasta Rockhampton, donde el Big Bull (gran toro) refleja la reputación de Rockhampton como capital australiana del vacuno. Menos famoso es el Big Dugong (gran dugongo) de la ciudad. Tras visitar las Big Things (cosas grandes), practique snorkel en la playa de Shelving Beach, Monkey Point o Clam Bay o pasee por el Jardín Botánico. Coja un barco para ver los corales en Great Keppel Island o pase unas noches para disfrutar de verdad de este cautivador marco tropical.

De Rockhampton a Mackay
De Rockhampton a Mackay

Día 11: De Rockhampton a Mackay

Fije su rumbo a las Capricorn Caves, unas espectaculares cuevas que se encuentran en la superficie de una cresta de caliza. Diríjase en coche hacia el norte, pasando por Kinka Beach y la Big Whale (gran ballena). Haga un descanso en el encantador pueblo tropical de Yeppoon, portal de la Capricorn Coast y el Parque Nacional de Byfield. Aquí podrá observar aves, hacer excursiones por el bosque pluvial y pescar en la playa. Deténgase en la pequeña ciudad de Sarina para contemplar el Big Cane Toad (gran sapo de caña) antes de dirigirse a la tranquila Mackay. Almuerce en el pintoresco puerto deportivo y dé un paseo entre los edificios que conforman el patrimonio de la ciudad. Relájese en las desiertas playas urbanas o en la costa del Parque Nacional de Cape Hillsborough. No encontrará muchas personas en la zona, pero sí zarigüeyas, canguros, pavos de matorral y equidnas. Si tiene tiempo, puede pasar el día en Carlisle Island, al sur de las Whitsundays. También es una buena idea ponerse unas gafas de bucear y aletas para explorar los restos del naufragio del Llewellyn, cerca de la solitaria Scawfell Island.

De Mackay a Townsville
De Mackay a Townsville

Día 12: De Mackay a Townsville

Dé un pequeño rodeo hacia el oeste hasta llegar al oasis subtropical del Parque Nacional de Eungella. De regreso a la costa, pasará por Proserpine y la playa de Airlie Beach, que son puntos de partida continentales hacia las Whitsundays. Navegue por estas inmaculadas aguas en un gran velero o explore algunas de las 74 islas bordeadas de palmeras en un barco de vela alquilado. No se pierda la Whitsunday Island ni las blancas arenas de la playa de Whitehaven Beach. Únase a un ecosafari en moto acuática o disfrute de un vuelo panorámico en helicóptero o hidroavión sobre las islas y el arrecife. Practique kayak de mar entre delfines, dugongos y rarísimas tortugas verdes.  Suba por la costa hasta Bowen, donde el Big Mango (gran mango) señala el comienzo del territorio de la fruta tropical. Conduciendo hasta Townsville disfrutará de un paisaje de exuberantes huertos de mangos y verdes campos de caña de azúcar. Contemple la Big Brolga (gran grulla brolga, un ave autóctona de Australia) en el extremo meridional de Townsville. Pasee por el pintoresco paseo marítimo, empápese de la agradable vida nocturna y navegue en un catamarán hasta las playas y parques nacionales de Magnetic Island.

De Townsville a Cairns
De Townsville a Cairns

Día 13: De Townsville a Cairns

Conocida como la ruta Great Green Way, esta ruta de 350 kilómetros le lleva por 12 parques nacionales y más de 20 islas tropicales. Un viaje complementario en coche le permitirá visitar el museo viviente de Charters Towers. Otra opción consiste en dar un pequeño rodeo hasta el Parque Nacional de Paluma o explorar los pantanos de Tyto, cerca de Ingham. Deténgase a contemplar el Big Crab (gran cangrejo) en Cardwell y visite las cataratas de Wallaman, las mayores de Australia con un solo salto de agua. Visite el templo chino y los edificios Art decó de Innisfail y practique rafting en el Parque Nacional de Tully Gorge.  La gigantesca bota de goma dorada de Tully intenta inmortalizar su categoría de ciudad más húmeda de Australia. Explore Hinchinbrook Island, el mayor parque nacional insular de Australia, y contemple el Big Cassowary (gran casuario, ave típica australiana) despuntando sobre los turistas en la playa de Mission Beach. Conduzca hasta Cairns, donde la Big Marlin (gran aguja) le da la bienvenida a la Marlin Coast. Una visita de un día obligada es al bosque pluvial de Daintree, Patrimonio Mundial.   Además de una increíble variedad de plantas y animales, este antiguo bosque pluvial acoge al Big Barramundi (gran barramundi) y a la Big Crocodile Head (gran cabeza de cocodrilo).

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