Autopista Explorer’s Highway, Australia Meridional

Los Breakaways, Coober Pedy, Australia Meridional. © FROSAT y Singing Bowl Media

Autopista Explorer’s Highway, Australia Meridional

Adelaida – Puerto Augusta – Coober Pedy – Alice Springs – Parque Nacional de Uluru-Kata Tjuta – Kings Canyon – Alice Springs – Tennant Creek – Daly Waters – Katherine – Adelaida – Darwin

Recorrido en auto de 11 días

Recorra la ruta del pionero John McDouall Stuart al viajar desde Adelaida hasta Darwin, por la autopista Explorer’s Highway. Explore las bodegas y las casas palaciegas rodeadas de viñedos del valle de Barossa, así como la escarpada cordillera Flinders y Wilpena Pound. Descienda bajo tierra a la capital del ópalo de Coober Pedy y a la ciudad del interior de Alice Springs. Camine alrededor de Uluru con un guía aborigen y llegue hasta el borde de Kings Canyon. Contemple el antiguo arte rupestre aborigen del Parque Nacional de Kakadu, declarado Patrimonio Mundial, y nade en las pozas de aguas cristalinas del Parque Nacional de Litchfield. Su aventura continúa en los parques, mercados al aire libre, festivales y atracciones históricas de la ciudad tropical de Darwin.

Port Augusta, SA
Port Augusta, SA

Día 1: De Adelaida a Puerto Augusta

A tan solo una hora en auto desde Adelaida se encuentra el valle de Barossa, famoso por sus vinos de primera calidad y su excelente cocina compuesta de platos regionales. Visite algunas de las 60 bodegas en una ruta gastronómica y vinícola, además de históricas casas palaciegas rodeadas de viñedos. Adquiera alguna pieza de arte y artesanía local en las numerosas galerías o descubra los secretos de las bodegas en una clase magistral sobre el vino. Deguste un Barossa Shiraz o un Eden Valley Riesling antes de dirigirse hacia Puerto Augusta, el punto de partida hacia la escarpada cordillera Flinders y hacia el Outback de Australia Meridional. Quédese aquí a pasar la noche y contemple cómo el sol desaparece entre las colinas que en su momento delimitaron el territorio de la tribu aborigen de Nakuma.

El Parque Nacional de la cordillera Flinders, SA
El Parque Nacional de la cordillera Flinders, SA

Día 2: De Puerto Augusta a Coober Pedy

Dé un rodeo hasta el Parque Nacional de la cordillera Flinders, donde encontrará cadenas montañosas, desfiladeros, crestas flanqueadas por eucaliptos, abundante fauna y flora y el espectacular Wilpena Pound. Camine hacia el borde u obsérvelo desde el aire en un vuelo panorámico. Contemple yacimientos de arte rupestre aborigen y antiguas minas de cobre. Quédese maravillado con antiguos fósiles y descubra algún ejemplar del extraño walabí de las rocas de flancos amarillos. Continúe hacia el extravagante pueblo de Coober Pedy, dedicado a la explotación minera del ópalo, donde los lugareños procedentes de todo el mundo viven y juegan bajo tierra para escapar del sol abrasador. Visite las casas, iglesias, tiendas y hoteles subterráneos. En la superficie, podrá visitar un campo de golf sin hierba, una mina de ópalo, campos de ópalos y asistir a una demostración de cómo extraer dicho mineral. No se pierda los paisajes lunares de Moon Plain, Dog Fence y Breakaways, donde se rodó la película Mad Max III.

Desierto Pintado, SA
Desierto Pintado, SA

Día 3: De Coober Pedy a Alice Springs

Dé un rodeo hasta el Desierto Pintado, una zona de espectaculares colinas de colores vivos, creadas en el transcurso de 80 millones de años como consecuencia de la erosión. Quedará cautivado con los colores (amarillo ocre, rojo óxido y marrón intenso), que alcanzan tonalidades especialmente intensas a la luz del sol. Desde este lugar, el recorrido continúa hacia el norte a través de praderas, campos de granito y sobre el río Finke hasta llegar a la famosa ciudad interior de Alice Springs.

Uluru, NT
Uluru, NT

Día 4: De Alice Springs al Parque Nacional de Uluru-Kata Tjuta

Contemple la salida del sol que ilumina la roca Uluru en una excursión en camello al amanecer, luego admire su majestuosidad mientras desayuna “billy tea” y pan de cerveza recién hecho. Explore los alrededores de Uluru con un guía aborigen y descubra cómo los antepasados del “Dreamtime” crearon este enorme icono de arenisca. A continuación, disfrute de las empinadas y redondeadas cúpulas rojizas del cercano Kata Tjuta con una barbacoa a la caída de la tarde. Al anochecer, dese un festín de “bush tucker” bajo un cielo del desierto repleto de estrellas. Puede pasar la noche en alojamientos de todo tipo, desde campings hasta lujosos complejos turísticos.

Jardín de Edén, NT
Jardín de Edén, NT

Día 5: Del Parque Nacional de Uluru-Kata Tjuta a Kings Canyon

Diríjase a Kings Canyon, el rasgo más característico de los parajes escarpados del Parque Nacional de Watarrka. Ascienda hasta el borde del cañón para disfrutar de unas vistas impresionantes de los precipicios de arenisca escarpados, y de las grietas, del fondo del valle y del desierto repletos de palmeras. Nade en las pozas tropicales del Jardín de Edén y explore las erosionadas cúpulas rocosas de la Ciudad Perdida. Decida usted mismo si parecen ser la superficie de la luna o los vestigios de una antigua civilización. Contemple la puesta de sol en Carmichael Crag, pasee por la ruta Kathleen Springs Walk hasta llegar a una preciosa poza o recorra de noche la ruta Giles Track de 22 kilómetros. Si la acampada no lo seduce, pase la noche en un centro turístico o en un hotel en plena naturaleza. También cuenta con la posibilidad de sobrevolar en un vuelo panorámico esta obra maestra de la naturaleza.

Alice Springs, NT
Alice Springs, NT

Día 6: De Kings Canyon a Alice Springs

De nuevo en Alice Springs, visite el aula al aire libre de mayor tamaño del mundo y el servicio médico aéreo del Outback. Escale hasta la cima de Anzac Hill para obtener unas imponentes vistas de la ciudad. Después, descubra las plantas, los animales y los hábitats del desierto de Australia Central en el Parque del Desierto de Alice Springs. Si se siente atraído por la aventura, participe en una carrera a través de las rojizas dunas en quad o en una Harley. Descubra el arte aborigen en una de las numerosas galerías y centros de arte. Relájese con una partida de golf o pruebe suerte en el casino o en el hipódromo. Para finalizar el día en Alice, opte por un festín de platos típicos del “bush” australiano, cuyo menú incluye emú, cocodrilo, camello, barramundi, ternera y canguro.

Devils Marbles, NT
Devils Marbles, NT

Día 7: De Alice Springs a Tennant Creek

Hacia el norte de Alice Springs, realice una parada en Ti Tree y deguste las exquisitas uvas de mesa y el vino de mango espumoso elaborado por los productores pioneros del Outback. Sumérjase en los intensos colores del desierto durante su recorrido hacia Wycliffe, una ciudad conocida por los avistamientos de ovnis documentados. La carretera que lleva hasta Tennant Creek pasa por las Canicas del Diablo. Según la mitología aborigen, estas enormes rocas, en equilibro perfecto, son los huevos de la Serpiente del arco iris. Escuche la historia con todo lujo de detalles en el Centro Cultural de Nyinkka Nyunyu en Tennant Creek. Después, descubra la historia de la fiebre del oro de la ciudad en los yacimientos históricos y busque y batee oro.

Daly Waters, NT
Daly Waters, NT

Día 8: De Tennant Creek a Daly Waters

Al norte de Tennant Creek, encontrará la ruta Elliott and Newcastle Waters Discovery Trail. La autopista principal de esta pintoresca red de carreteras (algunas solo se pueden recorrer en vehículos de tracción integral) se ramifica hacia enormes ranchos, pubs del Outback repletos de lugareños y monumentos históricos de la II Guerra Mundial. Pase la noche en un hostal al borde de la carretera que encuentre por el cruce de las autopistas Stuart y Carpentaria o continúe hacia Daly Waters, una diminuta aldea construida alrededor del pub más antiguo del Territorio.

Mataranka, NT
Mataranka, NT

Día 9: De Daly Waters a Katherine

Haga una parada en el camino en Mataranka para darse un chapuzón en los manantiales de cálidas aguas termales de Daly River, antes de llegar al histórico municipio pionero de Katherine. Visite el Parque Nacional de Nitmiluk, donde se encuentra el espectacular desfiladero de Katherine y otros paisajes espectaculares de escarpaduras y cascadas. Puede explorar a pie, en canoa, en barco o en un vuelo panorámico en helicóptero las paredes del desfiladero y las playas de arena blanca. Para llegar a comprender mejor la historia pastoral de Katherine, deténgase en Springvale Homestead, un edificio construido en arenisca por el explorador Alfred Giles en 1878 y disfrute de una taza de té con pastas (estilo Devonshire).

Río Adelaida, NT
Río Adelaida, NT

Día 10: De Katherine al río Adelaida

Puede desviarse hacia los extensos parajes inexplorados, Patrimonio Mundial, del Parque Nacional de Kakadu, por una bifurcación de la autopista Stuart Highway en Pine Creek. Practique senderismo, pesque barramundis u observe cocodrilos de agua salada en un crucero por los pantanos. Contemple las grietas que los antepasados del “Dreamtime” tallaron en Nourlangie Rock y algunos de los mejores ejemplos de arte con rayos X del mundo en Ubirr Rock, en el nordeste de Kakadu. Acampe en Koolpin Gorge o en la base de la escarpa de la Tierra de Arnhem. O bien continúe el recorrido por el municipio de la II Guerra Mundial del río Adelaida y alójese en un hostal al borde de la carretera. En el cercano cementerio de guerra se encuentran las tumbas de los soldados fallecidos en los bombardeos que tuvieron lugar entre 1942 y 1943.

Darwin, NT
Darwin, NT

Día 11: Del río Adelaida a Darwin

No deje de visitar el cercano Parque Nacional de Litchfield, un paisaje propio de las películas de Tarzán, donde puede nadar con tranquilidad en pozas cristalinas, observar increíbles cataratas y conocer de cerca miles de termiteros de gran altura. Camine a través del bosque monzónico hasta la profunda poza que se encuentra bajo las cataratas de Florence, disfrute de un picnic junto a murciélagos frugívoros colgados de los árboles y contemple vistas espectaculares del valle desde las cataratas de Tolmer Falls. Vislumbre a lo lejos el mar de Timor por la autopista Stuart Highway en dirección al corazón de Darwin. Empápese del clima templado y agradable y del crisol de comidas y culturas en los numerosos mercados y festivales que se celebran en la ciudad al aire libre. A continuación, explore la dramática historia de la región (desde los ataques aéreos de la II Guerra Mundial hasta el ciclón Tracy) en los museos y galerías.

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