Carretera Indian Ocean Drive, Australia Occidental

Carretera Indian Ocean Drive, Australia Occidental. © Australia's Coral Coast

Carretera Indian Ocean Drive, Australia Occidental

Perth – Geraldton – Carnarvon – Exmouth – Coral Bay – Monkey Mia – Shark Bay – Kalbarri - Perth
10 días/2 800 km

Descubra playas de arena blanca, arrecifes de coral, alegres ciudades pesqueras y escarpados parajes de parques nacionales en este espectacular recorrido por la Costa de Coral de Australia Occidental.  Diríjase al norte para degustar langosta fresca en Geraldton y deliciosas frutas tropicales en Carnarvon.  Nade con el enorme tiburón ballena en Ningaloo Reef y maneje un 4x4 a través de los cañones del cercano Parque Nacional de Cape Range.  En su camino de vuelta a la costa, visite a los delfines de Monkey Mia, junto con las ballenas, mantarrayas, tortugas, tiburones, dugongos y peces en la amplia Shark Bay, enclave que pertenece al Patrimonio Mundial.  Observe cómo las flores silvestres de temporada estallan en sus más intensos colores por toda la costa, desde Cape Range hasta los acantilados y desfiladeros del Parque Nacional de Kalbarri. 

Geraldton, WA
Geraldton, WA

Día 1: Perth – Geraldton

Se trata de un recorrido de cinco horas por la autopista Brand Highway, que se inunda de un manto de flores silvestres de colores intensos entre los meses de junio y noviembre.  También abundan en el Parque Nacional de Badgingarra, que se encuentra a cierta distancia de la autopista, a mitad del trayecto.  Recorra el sendero Badgingarra Nature Trail hasta toparse con kangaroo paws (patas de canguro) negras y amarillas, banksias, Calytrix y la Eucalyptus macrocarpa, la mayor flor de eucalipto del mundo.  Siga por el norte hasta las ciudades costeras gemelas de Dongara - Denison, donde podrá pescar, probar mariscos frescos y vinos locales o nadar en las abrigadas playas de arena blanca.  Siga una ruta histórica por el río Irwin, que conecta las dos ciudades, y deténgase para visitar Russ Cottage, que data de 1860, y la Antigua Comisaría, que hoy en día es un museo.  Contemple cómo los eucaliptos se enredan adquiriendo formas acrobáticas y las ruinas de las casas, iglesias y escuelas de la ciudad histórica de Greenough Hamlet.  Llegue a Geraldton, en la bahía de Champion, a tiempo de darse un chapuzón y cenar langosta de roca local. 

el monumento conmemorativo al HMAS Sydney, WA
el monumento conmemorativo al HMAS Sydney, WA

Día 2: Geraldton – Carnarvon

Visite el monumento conmemorativo HMAS Sydney Memorial, que se asoma al océano que acabó con la vida de 645 marineros. Luego, comience la ruta de cinco horas hacia el norte, cruce el río River y continúe hacia Carnarvon, donde las plantaciones de plátanos, mangos y papayas prosperan en los terrenos fértiles de las orillas del río Gascoyne. Realice una excursión por una plantación o compre productos recién recogidos, en el mercado Carnarvon Growers Market. Pasee por la bahía de Fascine, flanqueada por palmeras, y disfrute de un picnic con una cesta de camarones locales en la playa. Pesque en el histórico One Mile Jetty, que forma parte de la zona histórica de la ciudad. Nade en las cercanas pozas de Rocky Pool y Chinaman’s Pool o conduzca 70 km al norte hasta llegar a los géiseres de Carnarvon, donde los chorros de agua del océano alcanzan una altura de 20 m. Practique snorkel en una laguna repleta de corales que se encuentra en las proximidades y acampe bajo las estrellas, o regrese a Carnarvon para pernoctar en una cama confortable.

Del Parque Marino Ningaloo, WA
Del Parque Marino Ningaloo, WA

Día 3: Carnarvon – Exmouth

Hay un trayecto en coche de cuatro horas y media hacia el norte hasta llegar a Exmouth, que se encuentra entre los rojizos acantilados del Parque Nacional de Cape Range y las aguas turquesas del Parque Marino Ningaloo. Diríjase a la playa, donde solo tiene que caminar unos cuantos metros para contemplar los peces tropicales y los corales de diversos colores de Ningaloo Reef. Haga snorkel o disfrute del mágico mundo submarino desde un barco con el suelo de cristal para ver las profundidades marinas. Puede nadar con mantarrayas, tortugas y, entre los meses de abril y junio, con el pez más grande que existe, el enorme y afable tiburón ballena. Observe bancos de etéreas mantarrayas desde mayo a noviembre, y la migración de las ballenas jorobadas desde julio a noviembre también.  Después de la luna llena, en los meses de marzo y abril, podrá observar cómo el desove masivo del coral tinta las aguas de rosa. Alquile un barco de pesca o un kayak desde los que podrá divisar delfines, tortugas y dugongos. Por la noche, cene en el puerto deportivo, donde cafés, restaurantes, boutiques y bares especializados en vinos bordean los canales.

Sandy Bay, Exmouth, WA
Sandy Bay, Exmouth, WA

Día 4: Exmouth - Coral Bay

Dedique medio día a relajarse en la playa de Exmouth o a explorar los parajes escarpados y azotados por los elementos del Parque Nacional de Cape Range. Realice un recorrido en 4x4 por una serpenteante carretera hasta llegar al precipicio de los cañones de Charles Knife y Shothole, donde las vistas son realmente imponentes. Desde el cañón de Charkes Knife podrá ver más allá de los profundos cañones rojizos, hasta llegar a los verdes terrenos de fauna y flora autóctonas y al mar, de un color azul oscuro, del golfo de Exmouth. Realice la excursión de 5 km entre los dos cañones y explore la red de cuevas y túneles oculta bajo las mesetas rocosas. Camine por la cima de Yardie Creek y estese atento por si tiene la oportunidad de contemplar algún ejemplar del extraño walabí de patas negras en las paredes de roca rojiza del desfiladero. O realice un crucero por la garganta, disfrutando de los sublimes paisajes del interior. Contemple aves marinas y aves zancudas en un observatorio de aves en la bahía de Mangrove, u observe de cerca una gran variedad de aves en el sendero que recorre el desfiladero de Mandu Mandu Gorge. Por la tarde, diríjase en coche al sur hasta llegar a Coral Bay, donde podrá nadar y hacer snorkel en el extremo sur del Parque Marino Ningaloo. Asegúrese de poder formar parte de uno de los tours de avistamiento de ballenas desde la bahía Coral o Exmouth durante la temporada de migración de los meses de junio y noviembre.

Hamelin Pool, WA
Hamelin Pool, WA

Día 5: Coral Bay – Shark Bay

Dese un refrescante baño antes de realizar el trayecto de siete horas en auto con destino a Shark Bay, Patrimonio Mundial, donde pasará tres días explorando sus parajes.  Dé un rodeo saliendo de la autopista a la entrada de la península de Peron para visitar Hamelin Pool, uno de los dos únicos lugares del mundo en los que pueden contemplarse estromalitos marinos.  Las cúpulas rocosas, que parecen las rocas submarinas de la película Cocoon, se originaron por la acción de microbios vivos que existían en la Tierra hace 3 500 millones de años.  Siga manejando un poco más hasta llegar a la playa de Shell Beach, compuesta por miles de millones de conchas diminutas y no por arena.  La playa abarca más de 100 kilómetros y las conchas llegan a tener una profundidad de entre siete y diez metros.  En el pasado, las conchas se compactaban y se cortaban en ladrillos para construir edificios en la cercana ciudad de Denham, un antiguo puerto dedicado a la recolección de perlas y la principal ciudad de Shark Bay.  Olvídese del largo recorrido en auto dándose un baño en una de las playas abrigadas y disfrutando de mariscos frescos en un restaurante local. 

Monkey Mia, WA
Monkey Mia, WA

Día 6: Monkey Mia

Visite el centro de delfines de Denham antes de emprender el trayecto de 30 minutos en auto que lo llevará a Monkey Mia para observar a estos animales.  Esta zona es conocida por los delfines nariz de botella que viven en libertad y, tras ser alimentados por los pescadores locales durante años, nadan hasta la orilla para interactuar con los seres humanos.  Deles de comer o nade con ellos en las cristalinas aguas de color aguamarina.  Además de los delfines, Shark Bay es hogar de ballenas, mantarrayas, tortugas, tiburones, una enorme variedad de peces y una décima parte de la población de dugongos del mundo.  Observe de cerca parte de la vida marina desde un kayak o barco con visión submarina.  Haga snorkel, aprenda a hacer submarinismo o monte en un camello en la playa de Dolphin Beach.  Observe desde un crucero cómo se procede al marcado estacional de los tiburones o cómo alimentan diariamente a los pelícanos.  Pesque pescadillas, bacalaos, doradas, caballas y atunes y descubra los secretos del “bush tucker” con un guía local malgana.  Por la noche, disfrute de una charla sobre la fauna local impartida por un científico residente dedicado a investigar la fauna o realice una excursión en barco para contemplar la puesta de sol. 

Ocean Park, Denham, WA
Ocean Park, Denham, WA

Día 7: Shark Bay

Maneje hasta llegar al enorme parque marino ubicado al sur de Denham, que exhibe la diversidad tecnicolor de la vida marina de la zona.  Observe cómo dan de comer a los tiburones, contemple escurridizas serpientes marinas y observe de cerca crías de tortugas marinas.  Posteriormente, contrate una excursión en 4x4 por el Parque Nacional de Francois Peron, donde las dunas de arena rojiza contrastan con las deslumbrantes playas de arena blanca y el océano de cristalinas aguas azules.  Observe mantarrayas, tortugas y tiburones en Skipjack Point, pesque en Bottle Bay y monte en un kayak o canoa por Big Lagoon.  Relájese en el jacuzzi o emprenda la histórica ruta “Station Life” en Peron Homestead.  Disfrute de la magnitud y de la belleza de la zona en un vuelo panorámico o monte en quad por las dunas y el monte bajo.  Siga manejando hacia el sur hasta llegar a la zona de cría de dugongos de Eagle Bluff (risco de las águilas), llamada así por las águilas pescadoras que anidan en la isla rocosa, a poca distancia de la costa.  Pesque unas cuantas pescadillas o lisas para la cena o vuelva a Denham para degustar un sabroso plato de calamares locales. 

El Parque Nacional de Kalbarri, WA
El Parque Nacional de Kalbarri, WA

Día 8: Shark Bay – Kalbarri

Si maneja un 4x4, dé un rodeo hasta Steep Point, el punto más occidental de Australia.  Es un fantástico mirador con vistas a los acantilados de Zuytdorp, que se elevan a 170 m por encima del nivel del mar y se extienden por la costa hasta llegar a Kalbarri.  En este lugar puede tomar un barco con destino a la Isla Dirk Hartog, que alberga escarpados acantilados, solitarias playas de arena blanca y aguas de primera para practicar la pesca.  Una vez de vuelta a la autopista, tardará cuatro horas y media en llegar a Kalbarri, en la confluencia del océano Índico y el serpenteante río Murchison.  Nade o haga surf en la playa de Chinaman's Beach o descanse y observe cómo alimentan a los pelícanos en la zona costera.  Vea cómo los delfines juegan en la bahía y cómo las ballenas y sus ballenatos migran durante los meses de invierno.  Visite el centro de cría de loros, haga esquí acuático o vaya en canoa por el río, o monte a caballo por la playa durante la puesta de sol.  Disfrute de una cena en un bonito café o bar de playa antes de acostarse con la melodía de fondo del océano y del monte. 

El Parque Nacional de Kalbarri, WA
El Parque Nacional de Kalbarri, WA

Día 9: Kalbarri

Pase el día haciendo excursiones por los impresionantes parajes del Parque Nacional de Kalbarri.  Suba las escarpadas cordilleras y vaya en canoa hasta llegar a los desfiladeros de roca rojiza labrados por el río Murchison. Entre los meses de julio y octubre, el paisaje cobra vida con los colores de 1.100 especies de flores silvestres.  Contemple un manto de banksias, grevilleas, kangaroo paws y eucaliptos de flores rojas que inunda el paisaje. Disfrute de las vistas desde la formación rocosa de Natures Window o desde Z Bend, Hawkes Head Lookout o Ross Grahan Lookout. Observe cómo el río Murchison crea enormes círculos en The Loop, otro extraordinario mirador. Disfrute de la gran variedad de aves, canguros grises occidentales y emús durante el día. Estese atento y no se pierda a los leones marinos, delfines y ballenas migratorias desde acantilados como los de Red Bluff y Pot Alley. Para disfrutar de la vista aérea, tome un vuelo panorámico en helicóptero sobre el parque, la costa y los tesoros del submarinismo que son las Islas Abrolhos: más de 120 islas vírgenes que se distribuyen a lo largo de 100 km de océano.

El Parque Nacional de Nambung, WA
El Parque Nacional de Nambung, WA

Día 10: Kalbarri – Perth

Maneje hacia el sur en dirección a Geraldton hasta llegar a Leeman, la ciudad de la langosta, donde puede seguir una ruta repleta de flores silvestres de colores intensos, ubicada entre la autopista Brand Highway y la carretera Indian Ocean Drive.  Cerca de allí, explore el matorral rico en flora del Parque Nacional de Lesueur y el gran sistema de cuevas del Parque Nacional de Stockyard Gully.  Explore Greenhead y el solitario paraíso de playas del Parque Recreativo de Sandy Cape hasta llegar a Jurien Bay, que alberga más playas de arena blanca y arrecifes de coral.  Observe cómo las ballenas migran por la costa antes de manejar de regreso por Cervantes.  Realice un viaje panorámico en auto por el Parque Nacional de Nambung hasta llegar a los Pinnacles, miles de antiguos pilares rocosos que se elevan en el desierto como lápidas erosionadas.  Se han creado a partir de conchas, desde una época muy lejana, cuando en esta zona la arena estaba debajo del mar.   Puede visitarlos durante la puesta de sol (uno de los mejores momentos para observarlos) antes de comenzar el recorrido de tres horas de vuelta a Perth

Carretera Indian Ocean Drive

Carretera Indian Ocean Drive

 

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