Katherine, Territorio del Norte

Desfiladero de Katherine, Parque Nacional de Nitmiluk, Territorio del Norte. © Tourism (Territorio del Norte)

Katherine, Territorio del Norte

La región de Katherine del Territorio del Norte se extiende desde Dunmarra por el sur hasta la región del río Daly por el norte. En total, cubre una vastísima superficie de 480 000 kilómetros cuadrados. De este a oeste limita con Queensland y Australia Occidental. Katherine y sus alrededores son el lugar perfecto para disfrutar de verdaderas aventuras y de experiencias indígenas en el interior de Australia.

La ciudad de Katherine es el centro neurálgico de la región, donde se pueden encontrar museos, galerías de arte y lugares históricos. Es un lugar ideal para comprar artefactos y obras de arte aborígenes, o crear su propia pintura con puntos original para llevársela como recuerdo.

En el museo de Katherine se exhiben espectaculares exposiciones fotográficas de la historia de la región. Nada más salir de la ciudad se encuentra Springvale Homestead, la granja más antigua del Territorio del Norte que se conserva en su estado original. Cerca de allí, podrá admirar las cuevas de Cutta Cutta, una serie de cavernas y pilares de brillante piedra caliza de 500 millones de años de antigüedad.

Pruebe el bush tucker tradicional en torno a una hoguera y bajo cielos despejados llenos de estrellas. Disfrute de un baño refrescante en Katherine Hot Springs. Al sur de la ciudad encontrará las espectaculares pozas termales de Mataranka y Bitter Springs.

Pero la joya de la corona de la región de Katherine es sin duda el Parque Nacional de Nitmiluk (desfiladero de Katherine). Se encuentra en la punta meridional del Parque Nacional de Kakadu y el territorio aborigen de Tierra de Arnhem. Aquí encontrará un paisaje de escarpados acantilados de arenisca, impresionantes cataratas y frondosos bosques pluviales. Las cataratas de Edith fluyen durante todo el año y son un lugar estupendo para nadar, ir de picnic y acampar.

Embárquese en un crucero por el espectacular desfiladero de Katherine, formado por una serie de desfiladeros de arenisca que se han ido labrando durante millones de años y que se extienden a lo largo del río Katherine. Puede acampar junto a un estanque y pescar barramundis en las cristalinas vías fluviales.

La mejor forma de explorar la grandiosidad del desfiladero es recorrerlo con un miembro de la tribu Jawoyn, que se ocupa de mantener el Parque Nacional de Nitmiluk junto con la comisión encargada de la fauna, la flora y los parques del Territorio del Norte. La cultura aborigen está muy presente en la zona y el parque cuenta con numerosos enclaves importantes de arte rupestre.

Más desafiante es el sendero de Jatbula, una ruta de cinco días y 59 km que sigue las líneas de canto de la tribu local Jawoyn. Sobrevuele el espectacular paisaje en un vuelo panorámico.

La región de Katherine acoge diversos eventos durante los meses más secos, de mayo a agosto. Disfrute de la cultura aborigen en los festivales Walking with Spirits y Barunga. Mézclese con los lugareños en el Katherine Show y el festival de Katherine. Los entusiastas de la pesca acuden a diversos concursos regionales.

Desde Katherine, siga la ruta Savannah Way hasta el Golfo de Carpentaria para visitar pueblos pesqueros remotos, como Borroloola y el Parque Nacional de Barranyi (North Island).

Katherine se encuentra a unos 300 km al sur de Darwin y a unos 1200 km al norte de Alice Springs. A pocas horas en coche de Katherine se encuentran los Parques Nacionales de Kakadu, Litchfield y Gregory.

Katherine ofrece opciones de alojamiento de todo tipo, desde apartamentos elegantes y moteles, hasta albergues e instalaciones para camping. El trayecto en tren de Ghan pasa por Katherine durante su ruta de Adelaida a Darwin.

Más ideas australianas