Pink Lake, Australia Occidental

Lake Hillier, Middle Island, Esperance, WA. © Ockert le Roux

Pink Lake, Australia Occidental

Australia Occidental es la cuna de un importante número de extraordinarios "lagos rosas".

El lago Hillier es un lago de color rosa que se encuentra en Middle Island, la más grande de las islas que forman el Archipiélago de La Recherche en la costa de Esperance.

Desde el aire, el lago parece un chicle de color rosa sólido. Este lago tiene una superficie de aproximadamente 600 metros de longitud, y está rodeado por una orilla de arena y un denso bosque de melaleucas y eucaliptos. Unas estrechas dunas de arena rodeadas de vegetación lo separan del océano Antártico.

Nadie sabe con exactitud el motivo por el que el lago es rosa. Los científicos especulan que el color deriva de un tinte que originan las bacterias que viven en las capas de sal.

Los datos sobre el lago rosa de Middle Island se remontan a los diarios del explorador Matthew Flinders allá por el año 1802. Flinders había escalado el pico más alto de Middle Island (conocido ahora como el pico Flinders Peak) para contemplar las aguas del entorno cuando descubrió el increíble lago. Middle Island y su lago rosa se encuentran en medio de un paisaje virgen. La única manera de contemplar el lago es desde el aire. También puede explorar las islas y la abundante flora salvaje del Archipiélago de La Recherche en un crucero desde Esperance.

El lago Pink Lake próximo a Esperance es otro lago rosa que contrasta con el paisaje de algunos de los escenarios costeros más impresionantes de Australia. Se encuentra a siete kilómetros de la ciudad de Esperance.

En las condiciones meteorológicas adecuadas, el lago adquiere una ligera tonalidad rosada debido a la elevada concentración de algas en el agua. Si desea contemplar las mejores vistas, de un paseo por el mirador de Pink Lake.

BirdLife International ha calificado el lago como un Área de importancia para las aves (IBA, del inglés Important Bird Area), ya que aloja a un considerable número de especies autóctonas y migratorias.

Hay infinidad de cosas que hacer y ver en los alrededores de Esperance como, por ejemplo, paseos a caballo, a pie o en bicicleta, pesca, buceo, avistamiento de ballenas (mes de octubre), windsurf, rappel, montar en kayak y excursiones en 4x4.

El Museo municipal de Esperance cuenta con exposiciones sobre la historia local, con objetos de interés de colonizadores, restos de naufragios, piezas de la estación espacial estadounidense Sky Lab, que cayó a la tierra en la región de Esperance en 1980, instrumentos y antigüedades aborígenes. El arrecife artificial situado en el extremo más alejado del malecón de la ciudad es un buen lugar para pescar o dar un paseo.

Desde Esperance, conduzca hacia el oeste por la carretera Twilight Beach Road y pasará por las playas de West Beach, Chapman's Point, Blue Haven Beach, Salmon Beach, Fourth Beach y Twilight Beach. Pasee por las arenas suaves y blancas cercanas a los acantilados de granito, y observe cómo el océano cambia del color aguamarina cerca de la orilla a un azul profundo en las proximidades de las islas del Archipiélago de La Recherche.

Las dunas de arena, que han adquirido una gran altura como consecuencia del viento denominado "Esperance Doctor", se elevan por encima de los 50 metros. Diríjase al mirador Rotary Lookout para disfrutar de las vistas panorámicas de Esperance, la bahía de Esperance, el Pink Lake y las islas de la costa.

Esperance es además un punto de enlace al Parque Nacional de Cape Le Grand, el Parque Nacional Stokes y el Parque Nacional de Cape Arid.

Esperance se encuentra a unos 720 kilómetros al sudeste de Perth, en la costa meridional de Australia Occidental. Se encuentra a ocho horas en coche o dos horas en avión de Perth.

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