Valle de los Gigantes, Walpole

Valle de los Gigantes, Walpole

Resulta fácil quedar fascinado por los bosques de altísimos árboles que rodean Walpole, un distrito municipal tranquilo a unas cuatro horas y media en coche al sur de Perth. Los gigantescos eucaliptos tingle rojos, que crecen hasta alcanzar los 40 metros de altura, sólo se dan en Walpole. Disfrute de una panorámica a vista de pájaro de estos árboles "rascacielos" en la ruta por las copas de los árboles del Valle de los Gigantes, para poder contemplar, ya en el suelo, sus inmensos troncos intrincados en el paseo entarimado Ancient Empires. Después podrá disfrutar de un crucero por los apacibles ríos y brazos de Walpole y descubrir magníficos senderos para pasear y las playas blancas impolutas del Parque Nacional de Walpole-Nornalup. 

El trayecto en coche desde Walpole hasta el Valle de los Gigantes resulta corto, y es una de las atracciones turísticas más famosas de la pintoresca costa sudoeste de Australia Occidental. En el paseo por las copas de los árboles recorrerá un puente ligero, con diseño arquitectónico, que serpentea elevándose suavemente hasta la bóveda superior del bosque. A una altura de unos 40 metros, se encontrará al nivel de los majestuosos árboles tingle y disfrutará de estupendas vistas de todo el bosque. Descienda hasta el entarimado del suelo, donde podrá seguir la ruta Ancient Empire Walk alrededor e incluso a través de los enormes troncos de los árboles. Algunos de estos árboles tienen más de 400 años de edad, con troncos de hasta 15 metros de circunferencia. Se encuentran entre los árboles más altos del mundo, inspirando asombro y tranquilidad entre los humildes humanos que se congregan para contemplarlos.  

Asentado sobre la cara norte del brazo Walpole Inlet, entre la vegetación salvaje del Parque Nacional de Walpole-Nornalup, Walpole está rodeado por muchas otras atracciones naturales. Pasee entre los bosques hasta Circular Pool, un lugar tranquilo para nadar y disfrutar de un picnic. No se encuentra lejos del árbol tingle gigante, considerado el eucalipto más viejo del mundo. 

El parque nacional también está bordeado por playas salvajes y blancas, al borde del océano Antártico. Puede llegar en 4x4 y a pie por senderos, algunos de los cuales forman parte de la épica ruta Bibbulmun Track. Visite la playa de Mandalay Beach para ver los restos del barco noruego Mandalay, practique surf en la playa de Conspicuous Beach o empápese de vistas estimulantes desde el mirador de Conspicuous Cliff y Rame Head. Pasee junto a canguros pastando hasta llegar a la playa de Gap Beach y relájese en el paraíso que conforma Peaceful Bay, cuyo nombre lo define. 

Desde Walpole puede también navegar por los brazos Nornalup y Walpole en una casa flotante, o conducir por la carretera Knoll Scenic Drive a lo largo de la península que conecta los dos brazos. Corriente arriba se encuentran las cataratas Fernhook Falls, un lugar conocido en el que pasear, acampar, nadar y disfrutar de un picnic. Para disfrutar de vistas impresionantes sobre los valles forestales de la región, atrévase con una escalada corta y empinada hasta la cima del monte Frankland. Otro magnífico mirador es el Hilltop Lookout, al este de la ciudad. 

La región es rica en aves, desde el bosque de karri y tingle hasta la línea costera y las aguas poco profundas de los ríos y brazos situados en la costa del océano Antártico. Puede observar ballenas migratorias a lo largo de la costa de Walpole, azotada por el viento, de junio a septiembre. Entre septiembre y noviembre, la región queda cubierta de flores silvestres de gran colorido, desde los brezales costeros hasta los suelos del bosque.  

Los magníficos y altos bosques de Walpole sirven como preámbulo perfecto a las demás atracciones naturales de la región. 

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