Deportes australianos

Deportes australianos

El deporte forma parte de la pasión nacional de Australia. Somos fervientes seguidores del “footy” (deportes de pie), que abarca desde “rugby union” (rugby a 15) hasta la excepcional Liga Australiana de Fútbol (AFL). Jugamos críquet en los jardines y en la playa en verano, y somos miles los que vemos el icónico partido internacional del Boxing Day (Día después de navidad) en el MCG de Melbourne. El verano es también la época en  que nos convertimos en comentaristas aficionados del Grand Slam de tenis. Contamos con fastuosos campos de golf diseñados por campeones y albergamos importantes torneos de golf. Nuestros maratones congregan a cientos de miles de corredores, y los apasionados del motor de todos los rincones del mundo conocen nuestras carreras de coches, como el Gran Premio de Australia de Fórmula 1.

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Fútbol

Fútbol

El término “footy” (deportes de pie), tan utilizado por los australianos, aglutina a cuatro disciplinas deportivas distintas, lo que puede resultar algo confuso. En función de con quién esté hablando y el estado en el que se encuentre, esto podría significar Liga Australiana de Fútbol (AFL), Liga de Rugby, Rugby a 15 o el “fútbol”, tal y como lo conocen la mayoría de los europeos. Todas las disciplinas cuentan con una importante hinchada fiel y comparten la misma temporada, de marzo a septiembre.

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AFL

La Liga Australiana de Fútbol (AFL) o las “Reglas australianas”

Si ve a hombres en pantalones cortos dando grandes saltos en un gran estadio con un balón ovalado, probablemente está viendo un partido de la AFL o Fútbol con reglas australianas. Creado en Melbourne en el siglo XIX, la AFL es el deporte con mayor número de espectadores de Australia, y la liga de deportes con mayor número de asistentes a sus partidos. Su popularidad alcanza su cota más alta en Victoria, donde es prácticamente una religión, pero Sídney, Adelaida, Perth y Brisbane cuentan también con fervientes seguidores de los equipos que juegan en la AFL. La liga consta de 16 equipos que juegan 22 partidos en casa y como visitantes entre finales de marzo y septiembre. Las series finales de cuatro semanas culminan en la Gran Final, uno de los principales eventos deportivos del país.

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Liga de Rugby

Liga de Rugby

La Liga de Rugby es un juego de contacto con pelota, que surgió como variante del Rugby a 15 a principios del siglo XX. La Liga Nacional de Rugby o NRL (competición de la principal Liga de rugby de Australia) se juega principalmente en los estados orientales de Australia, y la mayoría de los 16 equipos tienen sus sedes en Sídney y  alrededores. La temporada de la NRL comienza a principios de marzo y finaliza con la gran final que se celebra el primer domingo de octubre. State of Origin es una serie disputada entre Nueva Gales del Sur y Queensland al mejor de tres partidos. Se celebra durante la mitad de la competición habitual de la NRL y atrae a miles de aficionados que agotan las localidades, además de contar con importantes audiencias televisas. Hay también partidos internacionales anuales, como el partido del Día ANZAC que enfrenta a Australia contra Nueva Zelanda.

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Rugby a 15

Rugby a 15

El equipo de Rugby a 15 de Australia son los Wallabies y cada año, ataviados con su equipación verde y dorada, compiten frente a Nueva Zelanda y Sudáfrica en las serie de las Tres Naciones. Sus batallas en el campo con los All-Blacks de Nueva Zelanda forman parte de la Bledisloe Cup, mientras que los partidos con Sudáfrica forman parte de la Mandela Challenge Plate. Cada cuatro años, Australia compite con países que juegan al rugby de todos los rincones del mundo en la Copa Mundial de Rugby. Siete ex-jugadores australianos, incluido Nick Farr-Jones, han ingresado en el Salón de la Fama Internacional del Rugby. Los equipos estatales de Australia juegan entre ellos y con los equipos de Nueva Zelanda y Sudáfrica en el torneo Super 14.

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Soccer

Fútbol (también conocido en Australia como “soccer”)

El primer equipo de fútbol nacional de Australia se creó en 1922 durante una visita del equipo de Nueva Zelanda. En 1974, Australia hizo su primera aparición en las finales de la Copa del Mundo en Alemania Occidental. Hoy en día, el equipo nacional (los Socceroos) cuenta con algunas Copas del Mundo a sus espaldas y está cosechando triunfos en el circuito internacional. Los Socceroos se han clasificado para la Copa del mundo de 2010 en Sudáfrica, sin perder ni un solo partido. Toda la nación seguirá con orgullo sus progresos en cada ronda de la competición.

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Tenis

Tenis

Cada enero, Australia se convierte en la sede del tenis internacional, albergando una serie de torneos previos al Open de Australia. La Hopman Cup de Perth inaugura la temporada, donde ocho prestigiosos equipos de dobles compiten por un trofeo, con forma de pelota de tenis, cubierto con incrustaciones de diamantes de la región de Kimberley. En la primera semana de enero, los principales tenistas masculinos se preparan para el Open de Australia en el torneo Brisbane International. Las estrellas de tenis femeninas ponen a punto sus saques en el Moorilla Hobart International, una semana después. Las estrellas del tenis se dirigen a Sídney para disputar el torneo Medibank International, antes de que tenga lugar el Open de Australia de Melbourne a finales de mes. Es el primero de los cuatro torneos del Grand Slam, los otros tres son el Roland Garros, Wimbledon y el Open de EE.UU.

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Golf

Golf

Con más de 1.500 campos repartidos por toda Australia, no hay duda de que el golf es un deporte de ocio muy popular entre los australianos. Contamos con campos públicos y privados; algunos disponen de instalaciones de primera y muchos alardean de vistas espectaculares. Muchos campos están conectados a resorts de lujo que ofrecen paquetes de “alojamiento y juego”. Nuestros principales centros turísticos se encuentran en el sur de Queensland, pero Victoria, Nueva Gales del Sur y Australia Occidental cuentan también con centros  de prestigio. Entre los jugadores de Australia de talla mundial podemos destacar a Greg Norman, Geoff Ogilvy, Adam Scott y Karrie Webb. Nuestros principales torneos de golf son el Campeonato de la PGA de Australia, el Masters de Australia y el Open de Golf de Australia.

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Críquet

Críquet

Los australianos han jugado al críquet durante más de 200 años y es uno de nuestros deportes más populares. Durante el verano, jugamos a este deporte en picnics, barbacoas, playas y parques. El equipo de críquet australiano, con sus características grandes gorras de color verde, es uno de los principales equipos del mundo. La competición consta de series de prueba que duran entre tres y cinco días, los partidos One Day Internationals (torneos internacionales de un día) y la serie Twenty20. También se compite en The Ashes, donde Australia e Inglaterra compiten por los restos carbonizados de un wicket.  Nuestro partido más famoso es probablemente el partido internacional del Boxing Day (26 de diciembre), que se celebra en el MCG de Melbourne. Entre los héroes del críquet australianos podemos destacar a Sir Donald Bradman, Ritchie Benaud, los hermanos Chappell, los hermanos Waugh, Shane Warne y Glen McGrath.

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Carreras de coches

Carreras de coches

Las carreras de coches cuentan con apasionados seguidores en Australia, ya que nuestro país alberga numerosos acontecimientos de alta cilindrada. Cada marzo, se celebra el Gran Premio de Australia de Fórmula 1 en el Albert Park de Melbourne. En los meses de abril o mayo, los pilotos de élite participan en la Targa Tasmania, un rally de asfalto de cinco días. Los V8 Supercars, listos para quemar neumáticos, llegan a la Costa Dorada en octubre para participar en la Nikon SuperGP (antiguamente conocida como la Indy 300). Un gran ambiente festivo acompaña a esta emocionante carrera que se disputa en el Circuito urbano de Surfers Paradise. También disfrutará del bullicio en torno a la Supercheap Auto Bathurst 1.000, celebrada en Bathurst en el mes de octubre.

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Maratones

Maratones

Los maratones son uno de los eventos más importantes en el calendario deportivo de Australia, y la mayoría de estos eventos cuentan también con pruebas de medio maratón y carreras de 5 km y 10 km. El Great Ocean Road International Marathon tiene lugar en mayo, y el conocido Gold Course Airport Marathon reúne a corredores de fondo de todos los rincones del mundo, en junio. Cada agosto, corredores de élite y miles de habitantes de Sídney participan en la City to Surf, una pintoresca carrera de 14 km entre la ciudad y la playa de Bondi Beach. El Sídney Running Festival se celebra en septiembre, con distintos recorridos que se adaptan a diferentes niveles de preparación física. El maratón de 42 km comienza en Milsons Point, pasa por el Puente del Puerto, y el centro-oeste de Sídney y el CBD hasta llegar al Centennial Park.

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