L'histoire de l'Australie

Découvrez l'histoire de l'Australie, notamment l'histoire aborigène, les colons britanniques et la politique à partir du XXe siècle, avec l'histoire de la Première et la Seconde Guerres mondiales. L'histoire de l'Australie
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Histoire de l'Australie

Découvrez l'histoire de l'Australie, notamment l'histoire aborigène, les colons britanniques et la politique à partir du XXe siècle, avec l'histoire de la Première et la Seconde Guerres mondiales.



L'histoire primitive de l'Australie

Le peuple aborigène d'Australie est la culture vivante la plus ancienne sur Terre. On pense qu'ils sont arrivés en bateau il y a au moins 50 000 ans.

Au moment de la colonisation européenne, le continent comptait jusqu'à un million d'Aborigènes, vivant de la chasse et de la cueillette. Ils étaient dispersés en 500 clans différents, ou « nations », et parlaient environ 700 langues. Chaque clan avait un lien spirituel avec sa terre, mais voyageait beaucoup pour échanger et trouver de l'eau ainsi que des produits de saison, ainsi que pour les rassemblements rituels. 

Malgré la diversité de leurs terres, entre déserts de l'outback et forêts humides tropicales ou encore montagnes enneigées, tous les Aborigènes croient en Tjukurrpa, le « temps du rêve ». Selon la légende aborigène, les esprits des ancêtres contrôlaient tous les aspects de la vie et continuent à relier le passé au présent et les gens à la terre. Les histoires de rêves décrivent le voyage des ancêtres et sont racontées dans des chants, des danses, des peintures et des contes.

Il y a de nombreuses occasions de découvrir la culture indigène de l'Australie , tout particulièrement dans le nord du pays. Faites une visite du très célèbre Kakadu National Park, qui renferme plus de 5 000 sites d'art rupestre datant de 20 000 ans. Ou bien faites une balade guidée au temps du rêve avec le peuple Kuku Yalanji dans les forêts humides luxuriantes de Mossman Gorge, à 80 kilomètres au nord de Cairns.

La colonisation britannique de l'Australie

Plusieurs explorateurs européens ont atteint la côte australienne, alors appelée Nouvelle-Hollande au XVIIe siècle. Mais ce n'est qu'en 1770 que le capitaine James Cook a cartographié la côte est et en a pris possession au nom de la Grande-Bretagne. La nouvelle colonie a servi de base pénitentiaire et, le 26 janvier 1788, la First Fleet de 11 navires, transportant 1 500 personnes, dont la moitié était des prisonniers, est arrivé dans le port de Sydney. Lorsqu'a pris fin le transport de prisonniers en 1868, plus de 160 000 hommes et femmes avaient été déportés en Australie pour y être condamnés.

Alors que des colons libres commençaient à arriver au début des années 1790, la vie des prisonniers était difficile. Les hommes récidivistes étaient violemment fouettés et risquaient la pendaison pour des crimes aussi mineurs que des vols. Il n'y avait qu'une femme pour cinq hommes et celles-ci vivaient sous la menace permanente de l'exploitation sexuelle. 

La colonisation de l'Australie a eu un effet dévastateur sur le peuple aborigène qui a été dépossédé de ses terres, a souffert de maladies mortelles introduites ainsi que d'une énorme perturbation de ses traditions et pratiques ancestrales. 

Les colons migrent sur tout le continent

Dans les années 1820, de nombreux soldats, officiers et anciens prisonniers avaient transformé la terre que le gouvernement leur avait attribuée en fermes florissantes. La nouvelle d'une terre bon marché et d'un travail abondant en Australie attirait des bateaux entiers d'immigrants britanniques. Les colons, ou occupants, ont commencé à s'avancer plus loin dans les territoires aborigènes, souvent armés, à la recherche de pâturages et d'eau pour leur bétail.

En 1825, un groupe de soldats et de prisonniers s'est installé sur le territoire des Yuggera, non loin de l'actuelle BrisbanePerth a été colonisée par les Anglais en 1829 et, en 1835, un colon est parti pour Port Phillip Bay et a choisi le site de Melbourne. Au même moment, une société britannique privée, fière de ne pas être liée aux activités pénitentiaires, s'installait à Adélaïde en Australie du Sud.

La ruée vers l'or rapporte la fortune, des migrants et la rébellion

On a découvert de l'or en Nouvelle-Galles du Sud et dans le centre du Victoria en 1851, attirant des milliers de personnes en quête de fortune des autres états. Des bateaux entiers de chercheurs d'or venus de Chine, avec un mélange d'amuseurs, de tenanciers de pub, de vendeurs d'alcool au marché noir et charlatans du monde entier les ont rejoints.

Dans le Victoria, le gouverneur britannique a imposé des permis d'exploitation minière aux mineurs, ce qui a conduit à la lutte contestataire d'Eureka Stockade en 1854. Les mineurs ont perdu la lutte, mais obtenu plus de droits et, en 1854, un projet de loi a été adopté donnant le droit de vote et de siéger au parlement à tout chercheur d'or possédant un permis d'exploitation. De nombreux historiens considèrent cet épisode comme la naissance de la démocratie australienne.

L'Australie devient une nation 


Les six états australiens devinrent une nation unie par une constitution unique le 1er janvier 1901. Aujourd'hui, la communauté australienne est composée de plus de 200 nationalités et on parle plus de 300 langues dans les foyers australiens.

L'Australie en guerre

La Première Guerre mondiale a eu un effet ravageur sur l'Australie. Le pays comptait moins de trois millions d'hommes en 1914 et environ 420 000 d'entre eux se sont engagés dans l'armée. On estime à 60 000 le nombre de morts et à des dizaines de milliers les blessés de guerre. Le gouvernement australien a alors mis en place un programme d'aide aux soldats colons, offrant des terres agricoles et un financement aux soldats revenus au pays.

La fin de la guerre a marqué le début des « Années folles » et de son tourbillon de nouvelles voitures, de jazz américain et de films  ainsi que d'une ferveur pour l'Empire britannique. Lorsque la Grande Dépression de 1929 a touché le pays, les divisions sociales et économiques se sont accentuées et de nombreuses institutions financières australiennes se sont effondrées. Le sport était la distraction du pays et les héros, comme le champion hippique Phar Lap et le joueur de cricket Donald Bradman, connurent une gloire mythique.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les forces australiennes ont grandement contribué à la victoire des Alliés en Europe, en Asie et dans le Pacifique. La génération ayant combattu pendant la guerre et survécu en a tiré une grande fierté.

De nouveaux Australiens arrivent après la guerre

Pendant la guerre, de nouvelles professions se sont ouvertes aux femmes et le taux de chômage a rapidement baissé. À la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945, des centaines de milliers de migrants sont arrivés d'Europe et du Moyen-Orient en Australie et nombre d'entre eux ont trouvé du travail dans le secteur en plein essor de la production. 

L'économie australienne s'est développée dans les années 1950 avec d'importants projets de construction nationaux comme le Plan d'aménagement des Snowy Mountains et l'Opéra de Sydney. La demande internationale d'exportation australienne de métaux, de bois, de viande et de blé a augmenté et les régions périurbaines ont aussi prospéré. Le nombre de propriétaires a augmenté de manière impressionnante, passant d'à peine 40 % en 1947 à plus de 70 % dans les années 1960.

L'Australie se lâche

L'Australie a été balayée par l'ambiance révolutionnaire des années 1960. La nouvelle diversité ethnique du pays, l'indépendance croissante vis-à-vis de la Grande-Bretagne et la résistance populaire à la guerre du Vietnam ont favorisé un changement politique, économique et social.  

En 1967, les Australiens ont voté oui en masse lors du référendum autorisant le gouvernement fédéral à passer des lois au nom des Aborigènes et pour les inclure dans les prochains recensements. Une forte campagne de réconciliation entre les Aborigènes et les Australiens blancs en découla.

En 1972, le parti travailliste australien, sous la houlette de l'idéaliste Gough Whitlam, accéda au pouvoir, mettant fin à la domination de la coalition des partis libéral et national d'après-guerre. Les trois années suivantes, son nouveau gouvernement mettait un terme à la conscription, abolissait les frais universitaires, introduisait le système de soins universel gratuit, abandonnait la politique d'une Australie blanche, favorisait le multiculturalisme et introduisait le divorce sans égard à la faute et l'égalité salariale pour les femmes. 

Pourtant, en 1975, l'inflation et les scandales ont amené le gouverneur général à dissoudre le gouvernement. Le parti travailliste a essuyé une défaite cuisante lors de l'élection suivante et la coalition des partis libéral et national a gouverné jusqu'en 1983.

Depuis les années 1970: La politique australienne

Entre 1983 et 1996, les gouvernements travaillistes de Hawke-Keating ont présenté une série de réformes économiques, comme la libéralisation du système bancaire et le taux de change flottant du dollar australien. 

En 1996, un gouvernement de coalition mené par John Howard a remporté l'élection et a été réélu en 1998, 2001 et 2004. Le gouvernement libéral-national a promulgué plusieurs réformes, concernant notamment les systèmes de taxation et les relations industrielles. 

En 2007, le parti travailliste, dirigé par Kevin Rudd, a été élu grâce à son programme de réforme des relations industrielles avec l'Australie, de réduction des émissions de gaz à effet de serre et de mise en place d'un programme d'éducation national. Trois ans plus tard, Rudd est battu par Julia Gillard qui devient la première femme Premier ministre d'Australie.

En 2013, le nouveau gouvernement de coalition a prêté serment, avec Tony Abbott à sa tête. En septembre 2015, Abbott a perdu au scrutin face à Malcolm Turnbull, qui est réélu aux élections fédérales en juillet 2016.

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