Les îles Australiennes

Île de Fitzroy, nord du Queensland

Les îles Australiennes

L’Australie est bordée de plus de 8 000 îles qui permettent de vivre différentes d’expériences pendant les vacances. Faites de la voile dans les Whitsundays, allez en 4x4 à destination des forêts tropicales et des lacs de Fraser Island, ou bien choisissez un paradis tropical sur la Grande barrière de corail. Découvrez la culture toute particulière du détroit de Torres (Torres Strait) ou des îles Tiwi. Explorez les refuges de vie sauvage de l’île Kangaroo en Australie du Sud ou des îles French et Philip dans le Victoria. Faites un voyage d’une journée à destination de la superbe île Rottnest en partant de Perth ou embarquez pour une promenade en bateau dans le spectaculaire archipel Buccaneer, au large des côtes de Derby. Sautez d’une île à l’autre dans la baie de Sydney ou prenez un avion à destination de l’île Lord Howe, où se trouve le récif corallien le plus au sud du monde. Découvrez la beauté sauvage des îles au large de la Tasmanie, elle-même la plus grande île d’Australie.

Un monde entièrement nouveau vous attend à Fraser Island, inscrite au Patrimoine mondial, la plus grande île de sable du monde. Prenez un bateau de Hervey Bay ou Rainbow Beach ou sautez dans un avion en partance de Brisbane. Une fois arrivé, vous explorerez les lieux en 4x4 et à pied. Faites de la randonnée dans la forêt tropicale entourée de dunes de sable, et passez aux côtés de kangourous, de wallabys et d’opossums. Pêchez sur les plages ou nagez dans les lacs d’eau douce, certains bordés d’or, d’autres clairs et bleus. Voyez les falaises sablonneuses colorées de The Cathedrals, visitez l’épave historique du Maheno et repérez des baleines à bosse en migration à partir de Indian Head. L’hébergement ici se fond avec la nature qui l’entoure, que vous campiez ou optiez pour une auberge écotouristique luxueuse.

Il y a des centaines d’îles de rêve et d’atolls coralliens dans la Grande barrière de corail classée au patrimoine mondial, alors faites votre choix. Les amateurs de luxe et les amoureux passant leur lune de miel seront au paradis sur l’île Lizard, une île très exclusive de Bedarra, ou bien sur les îles privées Double et Haggerstone. Pour une expérience dans la nature, campez dans le bush sur l’île Fitzroy ou faites une randonnée sur le chemin Thorsborne Trail le long de l’île Hinchingbrook, perdue dans la brume. Visitez les îles Green et Fitzroy au cours d’un voyage d’une journée, faites de la plongée libre le long des récifs coralliens des Low Isles ou du kayak de mer autour de l’île Snapper, dans le parc national de Hope Islands, en compagnie d’un guide aborigène. Townsville, Port Douglas et Lucinda ne sont que quelques ports d’accès pour ces îles en venant du continent.

Tangalooma Island Resort se trouve sur l'île de Moreton Island, à environ 40 kilomètres au large de Brisbane. Le parc national de Moreton Island couvre environ 98 % de l'île. La côte est, côté océan, bordée de plages de sable blanc, est idéale pour nager, surfer et pêcher. La côte ouest, plus abritée, est plus calme, avec des eaux bleues limpides qui caressent le rivage. Les trois campements de l'île se trouvent tous sur la côte ouest, respectivement du nord au sud à Bulwer, Cowan et Kooringal.

Îles du détroit de Torres, QLD
Îles du détroit de Torres, QLD

Îles du détroit de Torres, dans le Queensland

Situées juste au nord de Cape York, entre l’Australie et la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les îles du détroit de Torres (Torres Strait) sont constituées de 274 petites îles, dont seules 17 sont habitées. Ces communautés ont développé un mélange tout particulier des cultures mélanésienne et aborigène australienne. Voyez-en un petit aspect en faisant un voyage vers les îles Thursday ou Horn, les îles les plus développées du groupe. Faites connaissance avec l’industrie locale de la perle et de la pêche sur l’île Thursday, accessible en ferry à partir de Cape York. Visitez le musée, la galerie d’art et les sites historiques de la deuxième guerre mondiale sur l’île Horn, accessible en avion. Ces deux îles jouissent de plages immaculées, d’eaux azurées et de récifs frangeants qui abritent les dugongs et les tortues de mer.

Faites de la voile, nagez avec masque et tuba, faites de la plongée sous-marine ou reposez-vous  simplement  dans les Whitsundays - 74 îles préservées bordées de palmiers, nichées dans la Mer de corail et la Grande barrière. Accessibles de Airlie Beach et Proserpine, ces îles accueillent tous les types de vacanciers. Appréciez le luxe cinq étoiles de la station balnéaire de l’île Hayman et amusez-vous sur les îles Daydream ou Hamilton. Visitez l’île Whitsunday et promenez-vous sur les sables blancs de la plage Whitehaven Beach. Faites du camping ou trouvez un logement écologique sur les îles Hook, Lindeman ou Brampton qui sont pratiquement uniquement des parcs nationaux. Les îles Long et South Molle bénéficient de complexes touristiques sereins au sein d’une nature splendide. Les autres îles sont des oasis tropicaux vierges – à vous de les découvrir à bord d’un kayak, d’un hydravion ou d’un voilier.

Pour vivre une aventure en pleine nature, vous ne pouvez pas trouver mieux que l’île Kangaroo Island, à courte distance en avion depuis Adélaïde ou en ferry depuis le cap Jarvis. Regardez les manchots finir leur pèlerinage nocturne jusqu’à la terre ferme à Penneshaw, et passez un moment avec des otaries australiennes à Seal Bay. Regardez les pélicans roses volant dans les cieux, et jouez à « repérer le koala » au cours d’une aventure en 4x4 autour de l’île. L’île offre également des occasions spectaculaires de faire de la pêche et de la plongée sous-marine, des plages isolées pour s’y baigner et faire du surf, des grottes souterraines et des formations rocheuses à explorer. Visitez des phares historiques, régalez-vous avec la nourriture et les vins locaux, et dormez dans des hébergements qui vont du petit budget au super luxe.

Plus de 300 îles entourent la Tasmanie, parmi lesquelles les îles Flinders, King, Bruny et Maria qui sont les plus grandes. Flinders et King – qui font partie de 51 îles Furneaux dans le détroit de Bass (Bass Strait) – sont à courte distance en avion de la Tasmanie et de Victoria. L’île Flinders est l’endroit rêvé pour gravir des montagnes granitiques, parcourir des plages intactes et partir à la recherche du « diamant » Killiecrankie. Sur l’île King, vous pouvez plonger vers des épaves, faire de la pêche sportive en haute mer, et goûter aux célèbres produits laitiers de l’île. Promenez-vous à pied le long de falaises spectaculaires ou voguez aux côtés d’oiseaux de mer et de dauphins autour de l’île Bruny, une région sauvage pas loin de Hobart. Au large de la côte est de la Tasmanie, l’île Maria est riche en faune et en flore et en histoire, et demeure préservée des voitures.

Les îles du Victoria
Les îles du Victoria

Les îles du Victoria

Les îles du Victoria se situent dans la baie de Western Port, à l’est de la péninsule de Mornington. L’île Philip abonde de vie sauvage. Observez les koalas et les oiseaux marins vivre en liberté à Rhyll et les manchots pygmées se dandiner vers leurs nids au crépuscule sur la plage de Summerland Beach. L’île accueille le circuit du Grand prix de moto d’Australie et jouit de plages idéales pour la nage, le surf et la pêche. Accédez à l’île en transbordeur depuis Stony Point ou en voiture par le pont en suspension de San Remo. Pour trouver la paix, la tranquillité et les koalas, dirigez-vous vers le parc national de French Island, à 30 minutes en ferry de Stony Point. Faites du vélo ou de la marche dans le bush autour de l’île, et repérez les koalas et les kangourous-rats en voie de disparition. Pour trouver la paix, la tranquillité et les koalas, dirigez-vous vers le parc national de French Island, à 30 minutes en ferry de Stony Point. Faites du vélo ou de la marche dans le bush autour de l’île, et repérez les koalas et les kangourous-rats en voie de disparition.

Sautez à bord d’un ferry et découvrez les îles fascinantes parsemées dans la baie de Sydney. Emportez un pique-nique à destination de la toute petite île Clark qui offre des vues imprenables sur l’opéra (Opera House) et le pont de la baie (Harbour Bridge). Ou bien apprenez sa signification aborigène pendant une promenade culturelle en bateau. Plus à l’est, l’île Sharke est dotée d’une grande zone herbeuse et d’un belvédère. Vous pouvez camper sur l’île Cockatoo de 18 hectares ou y faire une excursion pour en apprendre l’histoire fascinante. L’île a été tour à tour un lieu de pêche aborigène, une prison coloniale, un chantier naval, une école industrielle, une maison de correction et une prison. Explorez le passé pénitentiaire de Sydney au cours d’une visite de Fort Denison ou l’île Goat, une ancienne carrière et un lieu pour condamnés.

La tranquillité règne sur l’île Lord Howe, classée au patrimoine mondial, dans la mer de Tasman, à moins de deux heures de vol de Sydney ou de Brisbane. Seuls 400 visiteurs sont autorisés à la fois, le vélo est le meilleur moyen de transport et il n’y a pas de réseau pour les téléphones portables. Marchez à travers les forêts de palmiers indigènes et sur des plages de sable blanc à partir desquelles vous pourrez vous baigner. Faites de la plongée libre et de la plongée sous-marine dans des eaux protégées et tempérées, sur le récif corallien le plus au sud du monde. Vous trouverez plus de 50 lieux de plongée, abondant de tortues vertes, de coraux aux couleurs vives et de poissons. Si vous vous sentez le courage, attaquez-vous à la montée ardue du Mont Gower. Cette ascension prend entre 8 et 10 heures et elle est assistée d’une corde !

Baptisées « îles du sourire », les Tiwi Islands se trouvent à 100 kilomètres au nord de Darwin, là où la mer d'Arafoura rejoint la mer de Timor.

Les Tiwi Islands se composent des deux grandes îles de Bathurst Island et Melville Island, ainsi que de neuf îles désertes plus petites : Buchanan, Harris, Seagull, Karslake, Irritutu, Clift, Turiturina, Matingalia et Nodlaw. Melville Island est la deuxième plus vaste île d'Australie après la Tasmanie.

À une courte distance en ferry de Fremantle ou de Perth, les autochtones aiment l’île Rottnest pour ses 63 superbes plages de sable blanc et sa tranquillité grâce à l’absence de voitures. Une fois là, vous pouvez louer un vélo pour y circuler ou prendre l’autobus gratuit. Faites du kayak dans des baies retirées ou du tuba ou de la plongée sous-marine parmi les récifs de corail et les épaves de navires historiques. Les surfeurs vont adorer les vagues à Strickland, Salmon et Stark. Repérez des quokkas, les mignons petits marsupiaux qui ne se trouvent qu’ici et ont donné son nom à l’île. L’île jouit d’un passé fascinant et riche en événements que vous pouvez découvrir pendant une visite guidée. Visitez la prison aborigène, le musée de Rottnest (Rottnest Museum), un ancien phare, les anciens canons et les tunnels souterrains.

Archipel Buccaneer et Dampier, WA
Archipel Buccaneer et Dampier, WA

Archipel Buccaneer et Dampier, en Australie de l’Ouest

Les îles escarpées de l’archipel Buccaneer se situent au large de Derby, dans le Kimberley. Découvrez-les au cours d’une croisière de luxe, un vol panoramique ou en avion privé. Admirez l’art rupestre de Bradshaw autour de Raft Bay, visitez les fermes perlières des mers du sud et émerveillez-vous devant les cascades de Horizontal Waterfalls, où de grandes marées forcent l’eau de mer dans un espace étroit de la falaise. Plus au sud, au large de la côte de Dampier, les 42 îles immaculées de l’archipel Dampier offrent des possibilités incroyables pour la plongée sous-marine, la plongée libre et la pêche. Nagez dans les eaux protégées en compagnie de dugongs, de dauphins et de tortues. À l’ouest se trouvent les îles Montebello, une centaine d’îles calcaires avec des plages de sable blanc étincelantes et des eaux de couleur aigue-marine.

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