L'Outback

L'Outback

Rien n'est plus représentatif de l'Australie que son arrière-pays, le fameux Outback. Les grandes étendues à perte de vue témoignent de l'exploration et de l'évolution de notre immense terre brune, et reflètent l'esprit pionnier et l'identité unique de l'Australie. Vous retrouverez un peu d'Outback dans chaque État de l'Australie, que vous n'aurez aucun mal à explorer depuis les principales villes du pays.

Avec ses aventures en 4x4, ses immenses ranchs qui couvrent plus d'un million d'hectares, ses chaînes de montagnes escarpées, ses gorges spectaculaires et la plus longue voie de chemin de fer au monde, l'Outback australien est l'essence même de l'Australie.

L'histoire des Flinders Ranges débute il y a 800 millions d'années lorsque le plancher océanique se soulève pour donner naissance à un paysage encaissé où les vallées profondes sont creusées par des ruisseaux bordés de gommiers rouges. La chaîne des Flinders Ranges vous offrira une aventure à la hauteur de ses sommets. Parcourez les 900 kilomètres de l'historique Mawson Trail à vélo, ou le Heysen Trail à pied, l'un des chemins de randonnée les plus longs de l'Australiedu Sud. Ou pourquoi ne pas suivre l'Explorer's Way, l'un des plus beaux itinéraires du monde.

En son centre se trouve le cirque naturel de Wilpena Pound, à arpenter à pied jusqu'au bord ou à survoler en montgolfière. À Brachina Gorge, découvrez l'endroit qui a conduit les scientifiques à redéfinir l'histoire de la vie sur terre. Ce site abrite également l'une des plus vieilles cultures du monde. Le précieux héritage aborigène donne un sens spirituel aux paysages alentour, au travers de légendes qui se transmettent de génération en génération depuis des dizaines de milliers d'années.

La région de Gulf Savannah dans le Queensland s'étend de la Cordillère australienne (Great Dividing Range) à l'est jusqu'à la frontière avec le Territoire du Nord à l'ouest. C'est une étendue de savane dorée caractérisée par une faune et une flore d'exception, un héritage minier, de grandes rivières et de superbes paysages. Cherchez des pierres précieuses, pêchez le barramundi, observez toute une variété d'espèces sauvages et découvrez le patrimoine des villes-frontières. Pour une aventure loin des sentiers battus, prenez la Savannah Way, l'une des routes les plus grisantes de l'Australie. Elle s'étend sur 3 700 kilomètres et relie Cairns et le nord tropical du Queensland avec l'historique ville perlière de Broome dans la région des Kimberley en Australie de l’Ouest, en passant par les merveilles naturelles des savanes tropicales de l'Australie et le Top End du Territoire du Nord.

L'Outback de la Nouvelle-Galles du Sud, souvent considéré comme « l'Outback accessible », vous emmène dans un autre espace-temps à la découverte d'une richesse historique, culturelle et spirituelle.

La ville de Broken Hill, également appelée « The Silver City », dans le coin nord-ouest de l'État, se situe à environ 1 200 kilomètres de Sydney.

Elle est le centre, la porte d'accès, mais aussi la plus grande ville de l'Outback de la Nouvelle-Galles du Sud. Elle abrite non seulement des dingos, des étendues de poussière et des pois du désert, mais aussi le célèbre service de médecins volants d'Australie ainsi qu'une partie importante de l'histoire minière du pays.

Cap au sud pour admirer les restes de l'homme et de la femme de Mungo, vieux de 40 000 ans, dans le parc national de Mungo des lacs Willandra classés au patrimoine mondial. À quelques centaines de kilomètres au nord de Broken Hill, Tibooburra est la ville la plus isolée de l'État et incarne par excellence la ville de l'arrière-pays. À l'est de Broken Hill, visitez le Royal Hotel à Tilpa, un véritable pub du bush fait de bois et de tôle ondulée, où vous croiserez des personnages hauts en couleur. Vers le sud se trouve la région de Lower Darling et Murrumbidgee. Aventurez-vous au nord dans Corner Country, à la frontière des États de la Nouvelle-Galles du Sud, de l'Australie du Sud et du Queensland pour comprendre la vraie nature de l'Outback Australien.

Sols asséchés de Mallee, marais fertiles et paysages lunaires ancestraux constituent les caractéristiques de l'Outback de Mildura et Murray, une région sauvage mais accessible. Divisé en cinq districts, l'Outback de Mallee est fait d'étendues austères et délicates. Il offre un contraste saisissant avec les terres agricoles verdoyantes de Mildura, où la majestueuse Murray River forme la frontière naturelle entre le Victoria et la Nouvelle-Galles du Sud.

Passez quelques jours de détente sur la rivière dans un historique bateau à aubes, ou explorez les réserves et les marais en canoë. Au-delà des rives luxuriantes, explorez les superbes lacs roses, les dunes de sable, les trous d'eau et les marais, à pied ou en 4x4. Découvrez la nature sauvage et l'héritage aborigène de la plus grande forêt de gommiers rouges des rivières au monde, et les déserts du parc national de Wyperfield qui se couvrent de fleurs au printemps.

L'Outback du Territoire du Nord est un lieu où se mêlent pubs pittoresques, personnages fascinants, paysages éternels et histoires sans fin. Traversez les déserts de Simpson et de Tanami, la chaîne des West MacDonnell Ranges ou suivez la Savannah Way pour un aperçu du véritable Outback australien. Visitez Alice Springs, le cœur géographique et spirituel de l'Australie et l'une des plus célèbres villes de l'Outback australien, aux portes du parc national de Kata Tjuta et d'Uluru. En digne explorateur, suivez l'Explorer's Way jusqu'à Tennant Creek, 500 kilomètres au nord, ou faites une halte dans l'une des fermes coloniales historiques du Territoire du Nord. Traversez le continent de part en part en suivant le Ghan, l'un des plus beaux trajets en train du monde, entre Adélaïde, Alice Springs et Darwin. Admirez la variété des paysages qui défilent, passant du rouge au doré au gré des reliefs abrupts, des savanes et des forêts de mousson tropicales de l'extrême nord.

Il y a des endroits où l'homme se sent tout petit et les Kimberley en font partie. Moins de 25 000 habitants peuplent ce coin reculé du nord-ouest de l'Australie. C'est une région accidentée et rude, mais d'une beauté renversante, avec des chaînes montagneuses déchiquetées, des gorges spectaculaires, des cascades splendides, des trous d'eau tranquilles, d'anciennes galeries d'art rupestre et des étendues sauvages inhabitées.

Empruntez en 4x4 la Gibb River Road de 660 kilomètres ou la Savannah Way, de Broome à Kununurra. Faites un vol panoramique au-dessus des extraordinaires formations rocheuses des Bungle Bungles et des spectaculaires chutes d'eau Mitchell et Horizontal Falls. Nagez au milieu des coraux et des nombreuses espèces sous-marines des Rowley Shoals. Faites du canoë et pêchez le barramundi sur l'Ord, tout en prenant garde aux crocodiles. Pour goûter au vrai mode de vie si particulier de l'Outback des Kimberley, allez-y pendant l'Ord Valley Muster, un festival de rassemblement de bétail qui dure deux semaines et se tient chaque année en mai.

Lake Eyre, dans le parc national de Lake Eyre, à 700 km environ au nord d'Adélaïde, est une oasis extraordinaire en plein milieu de l'Outback aride d'Australie méridionale. Le bassin du lac Eyre couvre une vaste superficie d'un million de kilomètres carrés, à cheval sur l'Australie méridionale, le Territoire du Nord et le Queensland.

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