McLaren Vale

McLaren Vale, Australie méridionale. © South Australia Tourism

McLaren Vale

McLaren Vale est le berceau de l'industrie viticole de l'Australie méridionale et abrite quelques-uns des plus vieux pieds de vigne du monde. Elle compte environ 65 établissements viticoles, pour la plupart de petite taille. On trouve également 270 viticulteurs indépendants. En fin de semaine, allez faire un tour sur les marchés fermiers pour faire le plein de pain frais, de fromage, d'olives et de fruits pour un pique-nique gourmand ou attardez-vous à table dans un pittoresque restaurant de vignoble. Suivez le long d'une ancienne voie ferrée le circuit Shiraz Trail à pied, à vélo ou à cheval, dédié au cépage syrah et reliant McLaren Vale à Willunga. Imprégnez-vous ensuite de l'art et de la culture de la région sur l'un des nombreux itinéraires touristiques à faire à pied ou en voiture.

Nichée entre la chaîne des Mount Lofty Ranges et les plages du golfe Saint-Vincent, la région de McLaren Vale est renommée pour ses vins somptueux, ses nombreux produits régionaux et ses paysages. McLaren Vale est également une terre d'histoire. Elle est le berceau de l'industrie viticole de l'Australie méridionale et abrite quelques-uns des plus vieux pieds de vigne du monde. Les premières vignes y ont été plantées en 1838. Aujourd'hui, la région compte 65 établissements viticoles, la plupart de taille artisanale et tous situés à deux pas de la rue principale de McLaren Vale. On y trouve également 270 viticulteurs indépendants.

Le climat de type méditerranéen de McLaren Vale crée les conditions idéales à la culture du raisin. La syrah est le cépage le plus cultivé dans la région. Il représente près de la moitié de la production du coin. Le climat et le sol favorisent un fruit très parfumé et un vin d'une belle couleur pourpre qui peut durer des dizaines d'années en bouteille. La région est également spécialisée dans la production de chardonnay, cabernet sauvignon et grenache, ainsi que de merlot, sauvignon blanc et riesling. Entre deux dégustations, discutez avec les viticulteurs ou faites une visite guidée des coulisses pour tout savoir sur la fabrication du vin.

Visitez Chapel Hill, un domaine qui tire son nom de la chapelle construite sur la propriété en 1865. D'Arenberg utilise toujours des techniques de fabrication traditionnelles et son Verandah Restaurant est l'un des plus récompensés d'Australie méridionale.

Remplissez votre panier de pique-nique de pain frais, de fromage, d'olives et de fruits ou attardez-vous à table dans un pittoresque restaurant de vignoble. Direction Willunga, une ville voisine où on trouve sur le marché fermier du week-end des pains et gâteaux artisanaux, des sauces et condiments, des viandes saumurées et fumées selon la méthode traditionnelle et des produits frais de saison. Suivez le long d'une ancienne voie ferrée le circuit Shiraz Trail à pied, à vélo ou à cheval, dédié au cépage syrah et reliant McLaren Vale à Willunga.

Après avoir bien mangé et bien bu, imprégnez-vous de l'art et de la culture de la région sur l'un des nombreux itinéraires à faire à pied ou en voiture.

Faites une virée sur l'Onkaparinga River en canoë. Ce deuxième plus long fleuve d'Australie méridionale traverse une magnifique gorge aux falaises abruptes dans le parc national d'Onkaparinga. Le long du circuit Echidna Trail, découvrez des cabanes et des habitations en ruine construites dans les années 1880 et classées au patrimoine.

La McLaren Vale est aussi une excellente base pour poursuivre l'exploration de la Fleurieu Peninsula, avec sa faune et sa flore exceptionnelles et ses sites réputés de surf, de pêche et de plongée. Séjournez dans un hameau comme Victor Harbour, faites de la plongée tuba ou bouteille au milieu des épaves et des dragons de mer feuillus à Rapid Bay ou traversez en bateau les zones humides de Coorong depuis la ville historique de Goolwa.

McLaren Vale se trouve à environ 35 kilomètres au sud d'Adélaïde.

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