Adelaide Oval, Australie méridionale

Adelaide Oval, Australie méridionale.

Adelaide Oval, Australie méridionale

L'Adelaide Oval est situé entre Adélaide et North Adelaide, à moins de deux kilomètres du centre-ville. Le terrain accueille non seulement des matchs de cricket et de football australien en majeure partie, mais également quelques matchs de football européen et de rugby à XIII et à XV, ainsi que des spectacles et des concerts d'envergure.

Au cours de son histoire, le stade a abrité près de 16 disciplines sportives, dont le tir à l'arc, l'athlétisme, le baseball, le cyclisme, le football américain, les jeux des Highlands, le hockey, la crosse, le tennis et le jeu du palet. Deux matchs de la célèbre Coupe du monde de rugby 2003 y ont été disputés.

L'histoire de l'Adelaide Oval, d'une grande richesse, remonte à 1871, l'année où a été fondée l'Association de cricket d'Australie méridionale. Quelques années plus tard, en 1884, le stade accueille son tout premier match de test-cricket opposant l'Australie à l'Angleterre.

L'Adelaide Oval est considéré comme l'un des stades de test-cricket les plus pittoresques au monde : au nord, il est flanqué de la cathédrale Saint-Pierre s'élevant derrière un élégant tableau d'affichage des scores de style édouardien et d'immenses figuiers de la baie de Moreton plantés en 1890. Les buttes recouvertes de gazon, situées à chaque extrémité, surnommées « les collines », ont été aménagées en 1898 à partir de terre extraite des rives de la Torrens River.

L'Adelaide Oval a accueilli jusqu'à 50 962 spectateurs, un record, lors d'un match de cricket organisé dans le cadre du Bodyline Test de 1932. C'est au cours de ce match que Sir Donald Bradman a marqué le score le plus élevé de toute l'histoire du test-cricket sur ce terrain.

Aujourd'hui, l'Adelaide Oval accueille quelques-uns des événements les plus passionnants du calendrier de la saison de cricket, dont la rencontre annuelle Australia Day One Day International le 26 janvier, ainsi que l'un des cinq tests-matchs du tournoi des Ashes contre l'Angleterre, habituellement organisé tous les quatre ans au début du mois de décembre.

C'est en 1965, lors de la grande finale de la ligue nationale de football d'Australie méridionale qui opposa les clubs de Port Adélaide et du Sturt Football, que le stade accueillit le plus grand nombre de spectateurs : 62 000 fans y étaient en effet venus encourager leurs équipes favorites.

De nombreux concerts ont également été organisés à l'Adelaide Oval tout au long de son histoire, assurés par quelques-uns des artistes les plus célèbres, comme KISS, Madonna, Paul McCartney, le regretté Michael Jackson, Billy Joel et Elton John. En 1978, le stade a accueilli le premier concert de David Bowie dans l'hémisphère sud. Ce fut également son tout premier concert en plein air à grande échelle.

En 2011, des travaux de rénovation à grande échelle ont été entrepris dans le stade de l'Adelaide Oval, ce qui lui permettra à terme d'offrir une capacité d'accueil de 53 500 spectateurs. Nul doute que les fans de sport apprécieront l'ambiance à l'intérieur de ce nouveau stade. Grâce à un système audio de grande qualité et trois écrans géants de rediffusion placés tout autour du terrain, plus aucune action n'échappera désormais aux fans. Un nouveau centre international de cricket en salle sera également construit dans l'enceinte du complexe.

Parallèlement aux équipes de cricket des South Australian Redbacks et des Adelaide Strikers, le stade abritera également le siège des clubs d'Adélaïde et de Port Adélaïde engagés dans la ligue de football australien (AFL) à partir de 2014. Des visites de l'Adelaide Oval sont prévues à partir de novembre 2013.

Idéalement situé sur War Memorial Drive et niché au cœur des espaces verts de Pennington Gardens et Creswell Gardens dans la partie nord de la ville, l'Adelaide Oval se trouve à proximité du centre-ville d'Adélaide qu'il est possible de rejoindre à pied rapidement. Le stade est également très bien desservi par tous les modes de transport public.

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