Hippodrome de Flemington, Melbourne

Hippodrome de Flemington, Melbourne, Victoria © Tourism Victoria & Mark Chew

Hippodrome de Flemington, Melbourne

L'hippodrome de Flemington (baptisé à l'origine « champ de course de Melbourne ») a accueilli ses premières courses en 1840, cinq ans seulement après la naissance de la ville de Melbourne, ce qui en fait ainsi aujourd'hui le champ de course métropolitain le plus ancien d'Australie. Surplombé par les gratte-ciel de Melbourne, ce site inscrit au patrimoine national abrite également avec fierté la plus vaste roseraie publique de l'hémisphère sud.

Bénéficiant d'une renommée mondiale, l'hippodrome de Flemington accueille régulièrement la Melbourne Cup depuis sa toute première édition en 1861. Le Melbourne Cup Carnival est aujourd'hui un festival de courses hippiques, de mode et de divertissements qui se déroule entre le mois de septembre et la mi-novembre.

Célébré aux quatre coins du pays, le Melbourne Cup Day, organisé chaque année le premier mardi du mois de novembre, est un jour férié pour la ville de Melbourne depuis le milieu des années 1870. Ce jour-là, malgré une capacité d'accueil supérieure à 120 000 spectateurs, l'hippodrome est envahi par près de 400 000 passionnés de courses hippiques qui investissent ses aires de stationnement et ses espaces verts. Les compétitions hippiques organisées dans le cadre du Spring Carnival, tels que le Derby Day ou l'Oaks Day, se déroulent également sur les champs de course de l'hippodrome de Flemington. Tout au long de l'année, Flemington organise 23 compétitions.

Le Flemington Heritage Centre et les visites guidées pédestres vous offrent l'occasion de découvrir les héros et les événements qui ont valu à la Melbourne Cup la description de « course paralysant toute une nation » et qui ont permis à l'hippodrome de Flemington de s'imposer comme l'un des champs de courses les plus célèbres au monde. Des pièces de collection inestimables, conservées dans les archives du Victorian Racing Club, ainsi que des témoignages multimédia dynamiques vous feront revivre les moments de liesse et de suspense des différentes compétitions hippiques du championnat.

Remontez le temps en parcourant le Melbourne Cup Walk of Fame. Découvrez, en coulisses, les salles des jockeys et des commissaires de course, visitez les écuries et les ronds de présentation, puis suivez une exposition de rêve à propos des courses à la pointe de la modernité. Rejoignez le « gardien de la roseraie » de Flemington et découvrez les différentes variétés de roses de l'hippodrome, qui fleurissent à la fin du printemps, de l'été et de l'automne.

Flemington n'est pas seulement un champ de courses hippiques, le site accueille également des manifestations culturelles de premier plan. Des événements y sont organisés tout au long de l'année, dont des festivals de musique et des manifestations pour enfants. Le complexe polyvalent Melbourne Showgrounds jouxte l'hippodrome de Flemington et accueille le Royal Melbourne Show au mois de septembre.

Tous les dimanches matin, il est possible de goûter et de se procurer des produits frais, cultivés par les agriculteurs du Victoria et présentés sur les différents étals des marchés agricoles de Flemington, installés près de l'hippodrome.

Flemington se trouve à 6 km au nord-ouest du centre-ville de Melbourne. Le site est desservi par un important réseau de transport, dont le train, le tramway, le bus, le taxi et la limousine. Montez à bord d'un train en gare de Flinders Street ou de Southern Cross en direction de Flemington et profitez de l'ambiance colorée du trajet les jours de course.

Vous avez également la possibilité d'emprunter la piste Maribyrnong River Trail en vélo, au départ du quartier de Southbank, et de longer la Yarra River, qui serpente au-delà du champ de courses de Flemington. Faites une petite pause au Pipemakers Park pour découvrir les bâtiments historiques, les zones humides et le Living Museum of the West. Le sentier s'enfonce ensuite un peu plus dans la végétation indigène en plein cœur des réserves aquatiques, puis passe sous les ponts impressionnants de la ligne ferroviaire Melbourne-Sydney en direction du Brimbank Park, le lieu idéal pour un pique-nique à l'ombre des gommiers géants.

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