Manuka Oval, Canberra

Manuka Oval, Canberra, Territoire de la capitale australienne

Manuka Oval, Canberra

Le stade Manuka Oval de Canberra, situé dans la banlieue de Griffith, à deux pas du quartier d'affaires de Manuka, est le terrain de cricket et de football australien le plus important du Territoire de la capitale australienne.

Son histoire, d'une grande richesse, remonte aux années 1920, à l'époque où le Manuka Circle Park n'était encore qu'un terrain ouvert aux quatre vents. Ce stade a joué un rôle important dans les premières années de développement de la ville de Canberra. Il a abrité un grand nombre d'événements, dont des matchs de tennis, des concours de chiens de berger, des rencontres d'athlétisme et des cérémonies militaires. Le site du Manuka Oval a conservé son aménagement paysager de l'époque, si bien que les nombreuses espèces de cyprès, de peupliers, de chênes et d'ormes, arrivés aujourd'hui à maturité, bordent le terrain de sport et lui assure un charme très personnel.

C'est ici qu'a eu lieu, en 1930, le tout premier match de cricket. Le Bradman Pavilion, la principale tribune du stade, a été construit au début des années 1960 en l'honneur du célèbre joueur de cricket australien, Sir Donald Bradman, qui a disputé de nombreux matchs sur le terrain du Manuka Oval. Au début des années 1980, le Melbourne Cricket Ground a troqué son ancien tableau d'affichage des scores d'époque contre le tout premier tableau électronique d'Australie, puis l'a offert au stade Manuka Oval, où il a été installé.

Les deux tribunes doivent leur nom à deux premiers ministres australiens, Sir Robert Menzies et Bob Hawke, tous deux à l'initiative d'une rencontre, à Canberra, entre une sélection internationale de joueurs de cricket et le « Onze du premier ministre ». Aujourd'hui, le match de cricket annuel disputé par l'équipe du Onze du premier ministre est l'un des événements majeurs de la programmation du stade et attire généralement un nombre de spectateurs supérieur à sa capacité d'accueil de 13 550 personnes.

C'est sur ce terrain qu'a été disputé le premier match One-Day International entre l'Afrique du Sud et le Zimbabwe dans le cadre de la Coupe du monde de cricket de 1992.

Manuka Oval accueille également en hiver des matchs de la ligue de football australien et abrite le siège du club de football des Greater Western Sydney Giants. Le stade est actuellement surnommé StarTrack Oval pendant toute la saison de football australien conformément à un accord de parrainage.

L'installation récente de projecteurs permet désormais au Manuka Oval d'accueillir des matchs de cricket et de football nocturnes, ainsi que d'autres événements. Un écran vidéo géant permanent, ainsi que de nouvelles rangées de sièges ont été installés lors des tout derniers travaux de rénovation du stade.

De l'enceinte sportive, la tour de la cathédrale St Christophe et la ville de Red Hill sont les deux seuls éléments visibles à l'extérieur du terrain. Le site abrite également deux autres ouvrages historiques, la maison à deux étages du conservateur, au style d'époque, et le jardin du club Lord's Taverners.

Saisissez l'occasion de visiter le Parlement australien, qui se trouve à 10 minutes seulement du stade. Des visites gratuites sont proposées plusieurs fois par jour, sept jours sur sept. Les places sont limitées et attribuées selon le principe du premier arrivé, premier servi.

Parmi les nombreuses autres curiosités de Canberra figurent les galeries et les musées nationaux. Les magnifiques parcs et espaces verts situés autour du lac Burley Griffin vous invitent à un retour aux sources en pleine nature. Un réseau de pistes cyclables tout autour de la ville vous permet également de rejoindre le stade Manuka Oval.

Situé dans le quartier Manuka Circle, il est facilement accessible en bus ou en taxi à partir du centre-ville de Canberra. Si vous préférez louer une voiture, la qualité du réseau routier de Canberra vous permettra d'atteindre le stade en toute simplicité.

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