Rod Laver Arena, Melbourne

Rod Laver Arena, Melbourne, Victoria

Rod Laver Arena, Melbourne

La Rod Laver Arena est située dans le parc de Melbourne, au cœur du quartier dédié aux sports, composé également du Melbourne Cricket Ground, de l'Hisense Arena, du Centre national de tennis et du parc olympique.

Construite en 1988 en tant que partie intégrante du Centre national de tennis, l'arène sert de court central pour le tournoi de tennis du Grand Chelem de l'Open d'Australie et accueille un grand nombre d'événements sportifs et culturels, des courses de supercross aux championnats du monde de natation en passant par des concerts de musique.

Baptisée en l'honneur de l'un des plus grands joueurs de tennis australiens de tous les temps, la Rod Laver Arena dispose d'une capacité d'accueil d'environ 15 000 spectateurs.

Lors de son ouverture en 1988, le stade figurait parmi les infrastructures les plus perfectionnées au monde d'un point de vue technologique, en raison de son toit rétractable, composé de deux sections mobiles couvrant chacune une partie du court et supportées par une structure arquée qui confère à l'ensemble un aspect reconnaissable entre tous.

Depuis plus de 20 ans, le site accueille un grand nombre de manifestations culturelles de premier plan, dont des concerts de musique en tous genres. U2, les Rolling Stones, Kylie, Pavarotti, Billy Joel et Bruce Springsteen, pour n'en citer que quelques-uns, se sont tous produits dans cette infrastructure polyvalente. Le concert de Justin Timberlake en 2007 a enregistré un record d'affluence. Au total, la Rod Laver Arena accueille plus d'un million de visiteurs par an, venus assister à des manifestations ou des concerts. L'Open d'Australie se déroule chaque année au mois de janvier.

Dans les années 1990, l'enceinte a abrité le siège du club de basket-ball de Melbourne. L'équipe de basket locale des Melbourne Tigers y jouait à domicile et attirait une foule immense aux heures de gloires de la ligue nationale de basket-ball.

Profitez d'une visite guidée pour découvrir les coulisses, revivre, de l'intérieur, l'ambiance du site et pénétrer dans des zones réservées exclusivement aux joueurs de l'Open d'Australie. Accédez également aux salles mythiques où tous les grands champions ont fêté leur victoire. Vous avez même la possibilité de louer un court et de frapper quelques balles sur les terrains que les meilleurs joueurs de tennis du monde ont foulés.

Situé au-delà de Batman Avenue, le Melbourne Park se trouve à quelques minutes à pied du centre-ville de Melbourne. Le Champions Walk and William Barak Bridge que l'on peut emprunter dans le Birrarung Marr Park permet de relier rapidement la Rod Laver Arena depuis le centre-ville et Federation Square au cours d'une promenade des plus agréables le long de la Yarra River. Le réseau de transport public dessert très rapidement et en toute simplicité le quartier Melbourne and Olympic Parks. Trains, tramways et bus vous déposent directement au pied du site. Vous pouvez également opter pour une croisière sur la Yarra River à bord d'une navette fluviale, dont le ponton d'embarquement fait face à la Rod Laver Arena.

Traversez le Swan Street Bridge pour pénétrer dans les jardins botaniques royaux de Melbourne et apprécier la tranquillité des lieux. Flânez au gré des parterres, composés de plus de 50 000 plantes, dont des espèces rares datant de l'époque du Capitaine Cook. Retrouvez les guides astronomiques à l'observatoire de Melbourne pour avoir l'occasion d'observer la lune à travers de vieux télescopes d'époque. Foulez les terres ancestrales du peuple aborigène Kulin et explorez sa culture, à la fois riche et prospère, en compagnie d'un guide aborigène pour découvrir l'utilisation traditionnelle des plantes en cuisine, en médecine et dans la confection d'outils. Durant l'été, les jardins botaniques royaux se métamorphosent en scène culturelle très animée en proposant un cinéma en plein air, des manifestations publiques ainsi que des expositions.

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