Le WACA, Perth

Le WACA, Perth, Australie occidentale

Le WACA, Perth

Le stade WACA, niché dans la banlieue d'East Perth, se présente depuis le début des années 1890 comme le berceau du cricket en Australie occidentale. Il tire son nom des initiales de son propriétaire et gérant, l'association de cricket d'Australie occidentale (Western Australian Cricket Association). Tout au long de son histoire, ce terrain a également abrité un grand nombre de manifestations sportives, telles que des rencontres d'athlétisme, des matchs de football australien, européen et international, de baseball ou encore de rugby à XIII et à XV, ainsi que des concerts de rock assurés par des artistes de renom.

Officiellement ouvert en 1893, le stade WACA a accueilli son premier match de cricket un an plus tard, en 1894, sur sa pelouse flambant neuve. En 1907, l'équipe d'Angleterre « England XI » affronta pour la première fois l'équipe d'Australie occidentale sur ce terrain.

Sir Donald Bradman a foulé la pelouse de ce terrain pour la première fois en 1932 à l'occasion d'un match qui attira plus de 20 000 passionnés de cricket. L'emblématique tableau d'affichage du WACA, installé en 1954, est toujours en service. La tribune « Test » a été construite en l'honneur du tout premier match de test-cricket qui opposa en 1970 l'Australie et l'Angleterre sur cette pelouse. Les Rolling Stones se sont produits en concert sur la scène du WACA en 1973 dans le cadre de leur tournée dans le Pacifique. Par la suite, la tribune Test a été rebaptisée Inverarity Stand, d'après le joueur de cricket ayant évolué au sein des équipes d'Australie occidentale, d'Australie méridionale et d'Australie, John Inverarity. La tribune Prindiville a été inaugurée en 1985, à l'occasion du centenaire du WACA. Des projecteurs y ont été installés l'année suivante pour permettre la pratique des sports à la nuit tombée, comme les matchs de cricket nocturnes. La tribune Lillee-Marsh a été conçue en 1988, l'année du bicentenaire de la naissance de l'Australie, en l'honneur des deux meilleurs joueurs de cricket australiens.

Malgré une capacité d'accueil maximale de 24 500 spectateurs, une foule de 28 000 passionnés a envahi le stade à l'occasion du match de cricket One-Day International qui opposa l'Australie et l'Afrique du Sud en 1994. Le record d'affluence au stade WACA est actuellement détenu par la finale préliminaire de la ligue de football australien, disputée en 1994 entre l'équipe des West Coast Eagles et le Melbourne Football Club et à laquelle 34 317 spectateurs ont assisté. Le WACA a également accueilli un autre exploit, qui lui vaut de figurer dans le livre Guinness des records du monde : celui du tir de basket-ball le plus haut, effectué à la cime de l'un des quatre projecteurs installés sur le terrain.

Le terrain du WACA est considéré comme l'un des plus rapides et des plus souples au monde. Ces caractéristiques, combinées au « Fremantle Doctor », une brise marine soufflant l'après-midi, font de ce site un terrain très apprécié des amateurs de « pace » et de « swing », deux techniques de lancer. En décembre 2012, quatre des sept lancers les plus rapides ayant permis de dépasser le score de cent points lors d'un test-match avaient été effectués dans le stade WACA.

Le musée du WACA, situé directement sur le site, présente des expositions et des rétrospectives sur la pratique du cricket en Australie occidentale. Des visites guidées du musée sont disponibles la semaine.

De part et d'autre du WACA se trouvent Queens Park et Gloucester Park, deux célèbres parcs qui accueillent des courses de trot. Dessinés en 1899, les jardins Queens Gardens sont des lieux propices au pique-nique ou à la détente. Passez un peu de temps à courir les boutiques et à découvrir les curiosités, les galeries et les musées exceptionnels de la ville ou réservez une table dans l'un des nombreux restaurants en bord de rivière pour savourer une cuisine raffinée, élaborée à partir de produits frais de la région.

Des navettes de bus gratuites, exploitées par le réseau de transport CAT, relient Perth au stade WACA et proposent de nombreux arrêts en ville. La porte d'entrée du stade se trouve sur Hale Street, près de l'angle de la rue Nelson Crescent.

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