Événements nature en Australie

Plongée au tuba, Port Douglas, Queensland © Tourism Queensland

Événements nature en Australie

Des six saisons du Kakadu aux Phantom Falls des Blue Mountains, l'Australie regorge de spectacles extraordinaires tout au long de l'année et les visiteurs peuvent admirer de près la beauté de la nature australienne. Venez observer des oiseaux, des plantes et des animaux que l'on ne trouve nulle part ailleurs. Sans compter les 15 merveilles naturelles classées au patrimoine mondial et plus de 500 parcs nationaux. Assistez au spectacle de la reproduction du corail ou de l'éclosion des œufs de tortue sur la Grande Barrière de Corail ou à Ningaloo Reef. Observez les baleines ou promenez-vous parmi des champs de fleurs sauvages multicolores. Admirez le phénomène naturel baptisé « Staircase to the Moon » (l'escalier vers la lune) dans les Kimberley. Lieu de passage de nombreuses espèces migratrices, l'Australie est aussi un paradis pour l'observation des oiseaux.

Wildflowers in bloom
Floraison des fleurs sauvages

Floraison des fleurs sauvages

Où : Nouvelle-Galles du Sud, Territoire de la capitale australienne, Victoria, Australie occidentale, Australie méridionale
Quand : janvier, juin - novembre, août - décembre

À certaines périodes de l'année et différents endroits d'Australie, la floraison de fleurs sauvages indigènes offre un spectacle haut en couleur. Au mois de janvier, les fleurs sauvages alpines dévoilent toute leur splendeur dans les Alpes australiennes. Juin à novembre correspond à la période de floraison pour plus de 12 000 espèces de fleurs sauvages dans toute l'Australie occidentale, en particulier des centaines d'espèces d'orchidées. De fin août à mi-octobre, on peut admirer plus de 100 variétés de fleurs sauvages sur Kangaroo Island, la plupart endémiques à l'île. Les espèces de fleurs sauvages les plus répandues en Australie sont les acacias, les goupillons, les arbres à thé (melaleuca), les banksias et les pattes de kangourou.

The Horizontal Falls
Horizontal Falls

Horizontal Falls

Où : Australie occidentale, Talbot Bay, Kimberley
Quand : mars - mai

Au plus profond de Talbot Bay, dans l’archipel du Boucanier situé dans les Kimberley se trouvent les Horizontal Waterfalls (chutes d'eau horizontales), qualifiées par le naturaliste anglais Sir David Attenborough comme « l'une des plus grandes merveilles naturelles de la planète ». Un phénomène de chute d'eau pouvant atteindre cinq mètres de dénivelé se produit lorsque l'eau de mer s'engouffre dans les gorges étroites des McLarty Range, vieilles de 1,8 milliards d'années. À chaque inversion de la marée, l'écoulement change de sens, créant d'immenses tourbillons de l'autre côté. Faites un tour en hydravion pour admirer aux premières loges les eaux turquoises bouillonner entre les collines rouges déchiquetées.

The Phantom Falls
Phantom Falls

Phantom Falls

Où : Nouvelle-Galles du Sud, Jamison Valley, Greater Blue Mountains
Quand : mars - mai / septembre - novembre

L'automne et le printemps sont les deux périodes pendant lesquelles vous aurez le plus de chance d'être témoin du mystérieux phénomène des Phantom Falls dans les Blue Mountains. Réchauffé par les rayons du soleil, l'air de la Jamison Valley s'élève et rencontre la masse d'air plus froid de la Megalong Valley, créant un rideau de brume de plus de 800 mètres de long et 50 mètres de haut, qui retombe lentement et majestueusement en cascade sur les falaises de la vallée. Parfois la nuit, la « cascade » s'écoule vers l'arrière, offrant un spectacle étonnant par un soir de pleine lune.

Staircase to the Moon
Staircase to the Moon

Staircase to the Moon

Où : Australie occidentale, Broome, Kimberley
Quand : mars – octobre

Chaque année de mars à octobre, lorsque les conditions sont réunies, le mystérieux Staircase to the Moon se forme pendant trois nuits tous les mois, dans le nord-ouest de l’Australie occidentale. Ce phénomène naturel se produit lorsque la pleine lune s'élève au-dessus des vasières à marée basse, créant l'illusion d'optique d'un escalier menant à la lune. Les meilleurs points d'observation se trouvent à Roebuck Bay dans la ville de Broome et à différents endroits autour des Kimberley, notamment Cooke Point à Port Hedland, Lookout à Cossack, Hearson's Cove près de Karratha et Sunrise Beach à Onslow. Des marchés nocturnes ont souvent lieu à Broome à ces dates-là.

Coral spawning
Reproduction du corail

Reproduction du corail

Où : Ningaloo Reef et Shark Bay, Australie occidentale ; Grande barrière de corail, Queensland
Quand : mars - avril et octobre - décembre

Chaque année au mois de mars ou avril, juste après la pleine lune, Ningaloo Reef devient le théâtre d'un incroyable spectacle sous-marin quand l'océan se teinte d'un rose intense avec le frai de plus de 200 espèces de coraux. S'en suit l'arrivée de requins-baleines, attirés par ces eaux pleines de vie. De mi-mars à mi-juillet, des voyagistes proposent des excursions pour nager avec ces squales inoffensifs au large d'Exmouth et de Coral Bay. On peut aussi observer le frai du corail l'espace de quelques nuits sur la Grande barrière de corail entre octobre et décembre. Rejoignez une palanquée pour une plongée nocturne avec tuba ou bouteille, qui vous permettra d'admirer cet incroyable spectacle de plus près.

Bird migrations
Migrations d'oiseaux

Migrations d'oiseaux

Où : Nouvelle-Galles du Sud, Greater Blue Mountains
Quand : avril, juillet - janvier, août - novembre

L'Australie est une escale saisonnière pour de nombreuses espèces d'oiseaux migrateurs. Tous les ans au mois d'avril, les manchots pygmées reviennent à Kangaroo Island pour se reproduire. Ils sont également très nombreux à Montague Island, où ils élèvent leur progéniture de juillet à janvier.
La Sterne naine atteint les côtes sauvages australiennes fin octobre après un long vol migratoire commencé en Eurasie. Le promontoire de Mallacoota est un endroit parfait pour observer la colonie avant son envolée, au mois de mars. D'août à novembre, l'immense ciel bleu d'Australie occidentale est parsemé d'oiseaux migrateurs qui essaiment dans toute la région.

Turtle nesting and hatching
Ponte et éclosion des œufs de tortue

Ponte et éclosion des œufs de tortue

Où : Grande Barrière de corail, Queensland ; Ningaloo Reef et Shark Bay, Australie occidentale ; Broome, Kimberley, Australie occidentale
Quand : septembre - avril

Les îles et les plages de la Grande Barrière de Corail sont un refuge saisonnier pour six des sept espèces de tortues marines recensées dans le monde : la tortue verte, caouanne (Loggerhead), à écailles (Hawksbill), à dos plat (Flatback), olivâtre (Olive Ridley) et luth (Leatherback), qui rejoignent le rivage à différents endroits et moments de l'année entre novembre et avril. Les tortues vertes, caouannes et à écailles viennent toutes pondre leurs œufs en même temps sur les plages des alentours de Ningaloo Reef, tandis que les tortues à dos plat vont frayer à Eco Beach, au nord de Broome dans la région des Kimberley en Australie occidentale, entre novembre et janvier. Les visiteurs peuvent participer à des programmes de conservation coordonnés par l'organisme Conservation Volunteers Australia.

Où : côtes nord, sud et est de l'Australie
Quand : mai - novembre

Chaque hiver, le long des côtes est et ouest australiennes, on peut observer les baleines à bosse venues des eaux froides mais riches en nourriture de l'Antarctique pour s'accoupler et mettre bas dans des mers plus chaudes. Faites un tour en bateau avec une compagnie accréditée pour voir des baleines de très près. Dans le sanctuaire de Head of Bight et à Victor Harbor en Australie méridionale, les baleines franches viennent élever leur progéniture. Très rares, les baleines bleues peuvent parfois être observées à Geographe Bay en Australie occidentale ainsi qu'à Portland dans le Victoria. Sur la Grande Barrière de Corail, vous pouvez nager en compagnie des baleines Minke naines, une expérience unique au monde.

Snow season
Saison de ski

Saison de ski

Où : Nouvelle-Galles du Sud / Territoire de la capitale australienne /Victoria, Alpes australiennes
Quand : juin - septembre

Difficile à croire, mais il neige en hiver en Australie. On peut skier sur les hauts plateaux de la Nouvelle-Galles du Sud, du Victoria, de Tasmanie et du Territoire de la capitale australienne pendant les mois de juin à septembre. L'Australie compte plusieurs grandes stations de ski, les plus élevées se trouvant à Thredbo et Perisher en Nouvelle-Galles du Sud et à Mount Hotham, Falls Creek et Mount Buller dans le Victoria. Le ski de fond est très apprécié dans les parcs nationaux, notamment Kosciuszko National Park et Alpine National Park et peut également se pratiquer dans le Namadgi National Park et les régions sauvages de Tasmanie.

Six seasons
Six saisons

Six saisons

Où : Top End, Territoire du Nord
Quand : toute l'année

Dans le Kakadu National Park, le peuple aborigène des Bininj observe six saisons, chacune d'entre elles offrant une perspective complètement différente sur la nature environnante. Vers avril, les trombes d'eau et les éclairs annoncent la saison des tempêtes, appelée Banggerreng. Les vents asséchants amènent la saison humide Yegge, au mois de mai-juin. Wurrgeng, de mi-juin à mi-août, correspond à la période « froide », même si les températures se maintiennent autour des 30°C. D'août à octobre, c'est la période chaude et sèche appelée Gurrung. Les nuages porteurs d'orage annoncent le retour de Gunumeleng,la saison qui précède la mousson, d'octobre à décembre. La période de décembre à mars correspond à Gudjewg, c'est-à-dire la mousson ou la saison « humide », caractérisée par de fortes pluies.

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