Hobart

Hobart, Tasmanie. © Tourism Australia

Hobart

Découvrez Hobart, sa gastronomie, ses vins et la créativité éclectique des galeries, bars et restaurants du MONA. Détendez-vous, mangez un morceau et flânez sur les marchés du week-end dans le port, construit par des forçats, et près de Salamanca Place, avec ses murs de grès. Visitez Battery Point, le plus ancien faubourg de Hobart, gravissez le mont Wellington et participez aux célébrations du festival Taste Tasmania ou de la course Sydney-Hobart à la voile. De Hobart, vous accéderez facilement à Richmond, Kettering, à l'île de Bruny Island, à Wineglass Bay et aux parcs nationaux de Tasmanie.

Hobart est une ville compacte qui déborde d'un charme à la fois moderne et historique. Flânez parmi les bâtiments à l'architecture coloniale et captez la vibrante énergie créative des gens qui ont choisi de vivre ici. Découvrez une nature intacte et des produits artisanaux, un art moderne audacieux ainsi que des bars et restaurants branchés. Hobart est vraiment un endroit à part. Plongez dans sa magie éclectique.

Grimpez les pentes escarpées de Mont Wellington pour une vue majestueuse de Hobart et du large fleuve Derwent.  Faites un tour « hanté » à Battery Point, traversez le plus vieux pont d’Australie dans la ville historique de Richmond, et visitez le charmant hameau côtier de Kettering.  Passez par des forêts et des fermes pour atteindre les domaines viticoles à climat frais de la Coal Valley, et Mandez des fruits de mer frais à l'un des restaurants au bord de l'eau de Hobart.  La plus petite capitale étatique d’Australie est pittoresque, détendue et facile à découvrir, elle offre une élégante architecture géorgienne et une nourriture  ainsi que des vins de première classe.

Respirez l'air marin et imprégnez-vous de la culture créative et de l'histoire coloniale de la ville de Hobart qui se situe sur le large fleuve Derwent, abritée par le pic rocheux du mont Wellington. La marche constitue le meilleur moyen d'admirer les bâtiments de grès et les voies d'eau de la cité, de l'activité du marché de Salamanca aux quais des pêcheurs. Dégustez du vin et venez dîner dans le quartier des restaurants de North Hobart ou déambulez sous les imposantes arches de pierre de Salamanca Place. Explorez le mont Wellington à VTT ou à pied, ou dirigez-vous vers le port pour découvrir les quais de la ville au crépuscule depuis un kayak. Juste au sud de la cité se trouve Kettering et la rude petite île de Bruny Island. Passez la journée à marcher sur ses plages balayées par le vent, dans sa campagne vert émeraude et le long de ses falaises spectaculaires.

Si vous allez à Hobart, ne manquez pas de visiter Salamanca Place à Sullivans Cove, le front de mer très animé de la ville. Dans les années 1830, toute la vie locale était tournée vers l'industrie, mais aujourd'hui, cette place pittoresque bordée d'entrepôts en grès de style géorgien et d'imposantes arches de pierre est une destination de prédilection des amateurs de gastronomie, d'art, de boutiques et de musique. Promenez-vous dans les galeries d'art, détendez-vous sous les parasols des terrasses ou craquez pour des produits de l'excellent artisanat tasmanien sur le marché de Salamanca.  Tous les vendredis soir, la cour du Centre des arts de Salamanca (Salamanca Arts Centre Courtyard) s'anime au son du groupe Rektango : enfilez vos chaussures de danse et bougez au rythme des airs gitans endiablés et de la musique jazz ou swing. C'est là que la vie culturelle de Hobart renoue avec la richesse de son histoire.

Immergez-vous dans l’histoire fascinante de la prison de Tasmanie, célèbre car il était impossible de s’en échapper.
Si le feuilleton Prison Break était tourné dans l’Australie du milieu du XIXème siècle, le site historique du Port Arthur en Tasmanie, sur la Péninsule de Tasman, serait sûrement le lieu de tournage. Séparé de la Tasmanie par le « Neck », un étroit goulot de terre entouré d’eaux infestées par des requins, Port Arthur était considérée comme «  la prison dont personne ne peut s’échapper ». Mais au contraire de la surveillance par caméra d’aujourd’hui, les gardiens et des chiens à moitié affamés gardaient la seule sortie.

Chaque été, à l'époque du Nouvel an, Hobart accueille le plus grand évènement de Tasmanie, le Festival du goût (Taste Festival). Pendant sept jours et sept nuits, le quartier de Sullivans Cove prend vie et présente tout l'éventail des produits agricoles, de la cuisine gourmande et des vins de Tasmanie.  Grâce à la présence de plus de 70 stands de dégustation de mets et de boissons, ainsi que d'expositions et de spectacles, les visiteurs peuvent véritablement goûter au meilleur de la Tasmanie.

Vous n’avez pas besoin d’être un spécialiste de la voile pour prendre plaisir à regarder la course de voiliers Sydney-Hobart. Elle commence le lendemain de Noël, le 26 décembre. C’est une course emblématique qui fait partie intégrante de l’été en Australie. Regardez les bateaux sortir à la voile de la passe du port depuis une aire de pique-nique ou de barbecue ou en faisant un tour en bateau sur la baie de Sydney. Applaudissez-les quand ils passent la ligne d’arrivée à temps pour fêtez le Nouvel An à Hobart. Pendant la course, admirez le courage des marins et frémissez avec le reste de l’Australie quand ils se battent avec les courants du détroit houleux de Bass.

Admirez la baie de Wineglass et Cradle Mountain, les parcs nationaux et les villes de vacances de Launceston, Stanley et Strahan dans ce tour époustouflant de la côte de Tasmanie.  Faites du kayak en mer à côté des dauphins, baleines et poissons dans le parc national de Freycinet.  Repérez les kangourous sur le sentier de la Bay of Fires et faites une randonnée dans la réserve naturelle inscrite au Patrimoine mondial du parc national de Cradle Mountain-Lake St Clair.  Des plages tranquilles de la côte est aux montagnes accidentées sur le flanc ouest, ce chemin offre toujours quelque chose d’unique.

Plongez dans la beauté de la côte est de la Tasmanie sur cette route aux attraits innombrables. Faites du kayak en mer et partez à la recherche des sites historiques sur Maria Island, dégustez les baies fraîches d'une ferme et du vin près de Swansea, et admirez les contours parfaits de Wineglass Bay dans le parc national de Freycinet. Arrêtez-vous à Bicheno pour découvrir toutes les activités en plein air qui y sont proposées, faites un parcours de golf ou venez observer les manchots pygmées qui, au crépuscule, regagnent leurs pénates d'un pas chaloupé. Parcourez à pied la forêt pluviale du parc national de Douglas-Apsley, faites de la pêche au gros ou bien faites de la plongée depuis le port pittoresque de St Helens. Baignez-vous dans les eaux calmes et claires de Binnalong Bay et suivez le sentier de randonnée de la Bay of Fires à travers des « middens » (tas de coquillages laissés autrefois par les Aborigènes), des zones boisées et des plages de sable blanc. Terminez votre voyage dans un gîte écologique avec des vues sur l'océan bouleversantes de beauté.

Si le fond de l'air peut être frais, l'hiver en Tasmanie ne rime certainement pas avec gel des activités. Célébrez le solstice à Hobart ou partez skier dans le parc national de Ben Lomond. Partez en randonnée sur les pentes enneigées de Cradle Mountain ou installez-vous confortablement au coin du feu dans un lodge de Freycinet Peninsula. Quoi que vous fassiez, ne manquez pas cette époque unique de l'année en Tasmanie.

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