Salamanca Place, Hobart

Marché de Salamanca, Salamanca Place, Hobart, Tasmanie.

Salamanca Place, Hobart

Si vous allez à Hobart, ne manquez pas de visiter Salamanca Place à Sullivans Cove, le front de mer très animé de la ville. La vie ici dans les années 1830 tournait entièrement autour de l’industrie, mais aujourd’hui la pittoresque place pavée est une destination de choix pour la gastronomie, l’art, le shopping et la musique. Promenez-vous dans les galeries d’art et relaxez-vous sous les parasols. Trouvez de l’artisanat tasmanien au marché de Salamanca et dansez en plein air dans la cour du Salamanca Art Centre. C’est là que la vie culturelle de Hobart rencontre sa riche histoire.

Les simples entrepôts géorgiens qui bordent Salamanca Place ont été construits dans les années 1830 pour stocker le grain, la laine, l’huile de baleine et les produits importés. Aujourd’hui les entrepôts ont été convertis en galeries d’art, théâtres, cafés, bars et restaurants. Attardez-vous dans les bijouteries, boutiques de vêtements et d’objets modernes, ou flânez dans une librairie souterraine. Savourez un repas ou des rafraîchissements à l’ombre les arcades de pierre sous lesquelles les marins, baleiniers et ouvriers travaillaient dur autrefois.

Ne manquez pas le Salamanca Arts Centre, une collection de galeries et d’espaces artistiques qui s’étale sur sept entrepôts historiques. Allez voir une représentation au populaire Peacock Theatre, observez les artistes de la ville au travail dans leurs studios ou visitez une exposition. Tous les vendredis soirs, la cour du centre artistique résonne de musique gitane, jazz et swing. Imprégnez-vous de l’atmosphère en toutes saisons.

Le samedi, le front de mer s’anime des marchés  vivants de Salamanca. Achetez une pièce unique à un souffleur de verre, un potier, un ébéniste ou un peintre local, écoutez les quatuors à cordes des rues ou discutez pommes bio avec les producteurs. Le marché met en vedette les produits frais de Tasmanie, son art et artisanat uniques ainsi que des articles de mode et quelques brocanteurs et antiquaires. Perdez-vous dans ce joyeux capharnaüm ou suivez les activités à l’ombre des majestueux platanes de l’autre côté de la rue.

Juste derrière l’historique Salamanca Place se trouve le moderne Salamanca Square où vous pouvez vous assoir au bord de la fontaine pour regarder passer les gens. Relaxez-vous dans les cafés, flânez dans les boutiques de mode ou achetez de délicieux fromages du pays et confitures maison dans les boutiques gourmandes. Les pelouses impeccables au centre du square sont un endroit idéal où paresser après un long déjeuner.

Partant de Salamanca Place vous pouvez aussi vous promener sur les quais voisins où autrefois débarquaient les bagnards britanniques et où les baleiniers hissaient leur cargaison. Aujourd’hui, les quais sont bordés de restaurants de fruits de mer et de yachts et bateaux de pêche. Sur Constitution Dock vous pourrez voir les énormes paquebots de croisière en visite, ou acclamer les gagnants battus par les vents de la course au large Sydney-Hobart en décembre.

Le front de mer historique est aussi le cadre du festival Taste of Tasmania, des festivités d’une semaine articulées sur la gastronomie et les vins tasmaniens lors du nouvel an. Dînez d’huîtres fraîchement ouvertes et de succulent saumon, goûtez les vins de climat frais de la région et regardez les feux d’artifice de la St Sylvestre au-dessus de Sullivans Cove.

Le centre vital de toute cette activité, c’est Salamanca Place, où bat le cœur de Hobart.

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