St Kilda, Victoria

St Kilda Pier, St Kilda, Melbourne, Victoria.

St Kilda, Victoria

Située à seulement six kilomètres du centre-ville, St Kilda est la station balnéaire de Melbourne. St. Kilda fait partie de la commune de Port Phillip, qui englobe les banlieues de Port Melbourne et de South Melbourne.

St Kilda Beach s'étend le long des rives de la baie de Port Phillip, une plage de sable fin aux eaux tranquilles, agrémentée d'une longue promenade piétonne bordée de palmiers où il fait bon déambuler ou pratiquer des activités de plage telles que le beach volley ou le beach cricket.

Le peuple Boon Wurrung de la nation Kulin, propriétaire ancestral des terres sur lesquelles se trouve aujourd'hui St Kilda, donnait à cette région le nom d'Euroe Yroke. Des traces de leur style de vie passé sont visibles à St Kilda. Allez-voir, à St Kilda Junction, le « Corroboree Tree », un très ancien eucalyptus rouge autour duquel se tenaient les réunions tribales.

C'est au Superintendant La Trobe, qui avait aperçu un navire appelé « Lady of St Kilda » mouillant dans l'anse en 1841, que St Kilda doit son nom. Dans les années 1900, St Kilda devient le quartier résidentiel de prédilection de l'élite de Melbourne, qui y fait construire de somptueuses demeures en front de mer et sur les collines alentour. Les bords de mer se transforment en terrain de jeu, avec l'ouverture du Luna Park en 1912, à l'époque le parc d'attraction le plus important et le plus moderne du monde. Le Luna Park fonctionne encore aujourd'hui et vous pouvez profiter de ses montagnes russes et de ses stands de jeux.

Après la seconde guerre mondiale, St Kilda devient le « quartier chaud » de Melbourne. Dans les années 60, St Kilda devient bohème, attirant jeunes artistes et musiciens à la recherche de loyers bon marché. Cette banlieue conserve encore aujourd'hui son style de vie alternatif.

La rue principale de St Kilda est Fitzroy Street. Cafés, restaurants et pubs en terrasse s'y succèdent, proposant une carte très variée, véritable vitrine du patrimoine multiculturel de Melbourne.

Dans les années 50, l'afflux d'immigrants européens cosmopolites fait l'heure de gloire de la « café society » d'Acland Street. Les boutiques de mode, cafés et pâtisseries de style européen qui bordent la rue témoignent de cet héritage.

En 1931, les St Kilda Sea Baths sont inaugurés à proximité de St Kilda Pier et on peut aujourd'hui se baigner dans les piscines d’eau de mer rénovées de cet établissement historique.
Le long de Marine Parade se trouve la marina de St Kilda, où de nombreux habitants viennent amarrer leur bateau. Sortie de pêche ou dégustation de fruits de mer de toute première fraîcheur : à vous de choisir.

St Kilda compte plusieurs théâtres de renom, tels que le très richement orné Palais Theatre, le Barkly Theatre et le National Theatre, qui accueille les écoles nationales de danse et d'art dramatique. L'Esplanade Hotel, vieux de 130 ans, est l'une des meilleures salles de concert du pays, où vous pourrez écouter des groupes de la région. Ne manquez pas les marchés d'artisanat locaux qui se tiennent le long de l'Esplanade tous les dimanches.

Plusieurs festivals et événements sont organisés à St Kilda tout au long de l'année. Le St Kilda Festival est l'un des plus importants rendez-vous musicaux d'Australie accueillant plus de 400 000 spectateurs. St Kilda se trouve également à proximité d'Albert Park Lake, où se déroule le Grand Prix de Formule 1 de Melbourne.

Depuis Melbourne, vous pouvez vous rendre à St Kilda en prenant un tramway le long de St Kilda Road.

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