Rottnest Island, Australie occidentale

Rottnest Island, Australie Occidentale. © Tourism Western Australia

Rottnest Island, Australie occidentale

Rottnest Island, à une courte distance de Perth en ferry, est un monde à part, loin de l'agitation urbaine. La petite île s'est détachée du continent australien il y a près de 7 000 ans lorsque le niveau de la mer a monté. Les premières traces de peuplement humain sur l'île remontent à plus de 6 500 ans, époque à laquelle les aborigènes Nyungah peuplaient la région. Connue par le peuple natif sous le nom de Wadjemup, l'île revêt une signification spirituelle profonde pour les communautés aborigènes.

Rottnest Island est une destination touristique très prisée depuis le début du siècle dernier, les vacanciers affluant par ferry pour passer le dimanche sur les magnifiques plages et baies de l'île.

Une balade à travers les rues de l'ancienne colonie, avec ses petites maisons datant du milieu du XIXe siècle, vous fait voyager dans le temps. Les anciens baraquements offrent un hébergement économique pour campeurs et randonneurs.

Des rencontres avec une faune sauvage unique aux visites historiques et culturelles faisant revivre le riche passé maritime, pénitentiaire, colonial et militaire de l'île, les expériences ne manquent pas.

La classification de l'île en réserve naturelle de niveau A permet de protéger son abondante faune sauvage et marine et sa flore aussi rare que spectaculaire. Découvrez le quokka, adorable marsupial qui ressemble à un petit kangourou et que l'on ne trouve qu'en Australie occidentale. Pendant les mois d'automne et d'hiver (de mars à août), on peut voir les bébés kangourous sortir de la poche ventrale de leur mère, et au printemps (de septembre à novembre) se mettre à gambader et à explorer leur nouvel environnement. Faites une croisière à la rencontre de la faune marine sauvage pour observer des phoques à fourrure, des balbuzards pêcheurs, des tortues, des dauphins et des baleines.

Des épaves de navires gisent au fond des eaux côtières de Rottnest Island, héritage des premières explorations de la côte sud-ouest de l'Australie occidentale, offrant des sites parfaits pour la plongée en bouteille ou avec tuba. L'Australie occidentale compte le plus grand nombre de bateaux par habitant de toute l'Australie et Rottnest Island est une destination de choix pour faire du bateau.

Les voitures étant interdites, le vélo est le moyen de locomotion idéal sur l'île. Vous trouverez des stations de location de bicyclettes dans les terminaux de ferry et partout sur l'île. Le Bayseeker Bus dessert également toute l'île à intervalles réguliers, y compris des plages isolées et des spots de surf. D'autres distractions pour toute la famille (golf, tennis, shopping, cafés et restaurants) sont proposées à Thomson Bay, non loin de là.

Prenez la direction de Wadjemup Hill pour une vue panoramique à couper le souffle du haut du phare de Wadjemup. Les eaux limpides bleu saphir de l'Océan indien complètent le tableau idyllique. Suivez le guide et explorez un phare encore en fonctionnement.

Aventurez-vous sur un sentier de randonnée tel que le West End Boardwalk et le Vlamingh’s Heritage Trail. En vous enfonçant dans l'île, vous découvrirez un paysage ancestral de lacs salés de couleur rose, de collines sablonneuses ondulantes et d'arbres sculptés par les vents marins au fil des siècles.

Rottnest Island offre un large choix d'hébergement : villas avec vue sur l'océan, cottages historiques, cabanes tout confort, hôtels et auberges de jeunesse, etc.

Des départs réguliers en ferry sont assurés vers Rottnest Island depuis la jetée de Barrack Street, Hillarys Marina et Fremantle. L'alternative plus stylée est l'hélicoptère ou l'avion-taxi.

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