Albany, Australie Occidentale

Plage de Perkins Beach, Albany, Australie occidentale. © Tourism Western Australia

Albany, Australie Occidentale

Située sur la sauvage côte sud de l’Australie de l’Ouest, à quatre heures et demie de route de Perth, Albany est une ville où il est vraiment possible de s’évader loin de tout. Elle est bordée d’eaux de mer vertes, de grandes forêts et de parcs nationaux, et elle offre de nombreuses possibilités d’aventure dans la nature : pêche, plongée, randonnée et observation des baleines. Elle est aussi imprégnée des légendes passionnantes de ses premiers occupants, les Aborigènes, et plus tard des bagnards, marins et baleiniers qui vinrent s’y installer. Découvrez Albany depuis l’extrémité sud de la piste de Bibbulmun Track couverte de fleurs sauvages, ou venez par la route South-West, Beaches and Goldfields Drive (route du sud-ouest, des plages et des champs aurifères).

Perchée sur la rade du Princess Royal Harbour, au bord de la baie spectaculaire de King George Sound, Albany jouit d’un panorama inégalable. Admirez la vue sur l’océan du parc national de Torndirrup, juste après la ville, dont la côte de granit déchiquetée faisait jadis partie de l’Antarctique. Marchez jusqu’au sommet de la colline de Stony Hill, d’où l’on peut voir Albany et ses baies, et encore plus au nord le parc national de Stirling Range. Dans ce parc se trouvent des formations rocheuses sculptées par le vent, telles que Natural Bridge et le Gap, qui surplombe l’océan d’une hauteur vertigineuse de 24 mètres.

D’autres vues spectaculaires s’offrent à vous des sommets du mont Clarence et du mont Melville qui surplombent la ville chacun de leur côté. Ensuite, allez voir le parc d’éoliennes écologique, flânez dans les marchés fermiers pour trouver des produits bio et visitez l’énorme escarpement de granit de Dog Rock. Allez plonger avec un tuba, vous baigner à la plage abritée de Middleton Beach, ou allez vous promener sur son pittoresque chemin de planches. Un peu plus loin, vous trouverez Emu Point où vous pourrez donner à manger aux pélicans, pique-niquer ou déjeuner tranquillement au restaurant.

Au large, la côte d’Albany offre de divines possibilités de pêche, de plongée et d’observation des baleines. Pêchez sur la plage ou embarquez-vous sur un charter pour pêcher des espèces comme le saumon, hareng, pêche-madame moucheté, pilchard, sauteur cuir, thon, vivaneau et requin. Vous pourrez admirer etpêcher de nombreux poissons colorés autour de l’épave du HMAS Perth qui a été coulé volontairement. C’est aussi un endroit populaire pour la plongée.

De fin mai à octobre, les majestueuses baleines franches et baleines à bosse passent paisiblement au large d’Albany lors de leur migration annuelle. Vous pouvez les repérer depuis les plages ou les voir de près grâce à un tour en bateau. A partir de juillet, vous pouvez voir des baleines s’accoupler et mettre bas dans les eaux vertes de la vaste baie de King George Sound, ainsi que des lions de mer, des dauphins et des oiseaux de mer. De nos jours, l’observation des baleines a remplacé l’industrie baleinière, autrefois prospère mais destructrice. Pour en savoir plus, rendez-vous au musée interactif de la baleine d’Albany, jadis une base baleinière.

Remontez plus loin dans la fascinante histoire d’Albany sur la copie exacte du brick Amity, le navire qui a transporté les premiers colons et bagnards vers l’Australie de l’Ouest. Le corps expéditionnaire de l’armée britannique débarque à Albany le jour de Noël 1826, et commence à établir des relations pacifiques avec le peuple aborigène Mineng qui vit autour de la baie de King George Sound. Beaucoup de cette bonne volonté est due au major Lockyer, qui sauve de l’esclavage des femmes aborigènes de la région et arrête leurs ravisseurs. Découvrez davantage de choses sur Lockyer et d’autres personnages historiques le long du sentier de l’Amity Trail, qui serpente à travers d’anciennes prisons et tavernes de bagnards, baleinières et cottages de pionniers.

Quand vous aurez fait le plein d’histoire de la région, explorez les parcs nationaux qui entourent la ville. Dans le parc national du West Cape Howe, vous pourrez vous promener à travers les forêts, les landes et les plages de sable blanc du point le plus méridional d’Australie de l’Ouest. Les deltaplanes et parapentes se lancent des plateformes construites sur la colline au-dessus de la plage de Shelley Beach. Découvrez plantes, animaux et oiseaux menacés d’extinction dans le parc national de West Gull, à l’est d’Albany, ou dirigez-vous vers le nord et les plages de sable blanc immaculées du parc national de Two People Bay. Un oiseau appelé atrichorne bruyant, déclaré disparu en 1962, a été redécouvert ici récemment.

Vous pouvez marcher jusqu’à Albany en suivant la piste de Bibbulmun Track, qui longe de hautes fôrets, des terres agricoles paisibles et des plages sauvages sur presque 1000 km à partir de Kalamunda. Vous pouvez aussi admirer le paysage sur l’itinéraire routier de la South-West, Beaches and Goldfields Drive, une boucle de huit jours partant de Perth et traversant tout le sud-ouest de l’Etat. 

Quelle que soit votre façon d’y parvenir, vous adorerez cette ville unique, avec son histoire dramatique et ses nombreuses échappées vers la nature.

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