Plage de Manly, Nouvelle-Galles-du-Sud

Plage de Manly, Manly, Nouvelle-Galles-du-Sud. Image © Destination NSW et Hamilton Lund

Plage de Manly, Nouvelle-Galles-du-Sud

La plage de Manly fait partie des plages très populaires de la périphérie de Sydney. Elle se situe sur la longue bande côtière du nord de la ville. La plage de Manly a été baptisée ainsi en 1788 par le Capitaine Arthur Phillip, premier gouverneur de Nouvelle-Galles-du-Sud, qui était très impressionné par « l'assurance et l'attitude virile » de la population aborigène qui occupait la région à l'époque. En prenant le majestueux ferry de Manly depuis Circular Quay, vous arrivez à Manly Wharf en à peine une demi-heure. « À un peu plus de 10 km de Sydney et à mille lieues de tout tracas » : voilà le slogan souvent entendu de la bouche des habitants locaux. Et gageons qu'en visitant cette cité balnéaire vous comprendrez rapidement pourquoi.

Nichée entre le Port de Sydney et une célèbre plage de surfeurs de l'océan Pacifique, la plage de Manly semble en effet, du fait de son caractère retiré, se situer à des années-lumière de l'effervescence de Sydney, même si elle ne se situe en réalité qu'à une poignée de kilomètres.

Manly est une grande plage de Sydney, idéale pour toute la famille. Depuis le port, suivez les palmiers du Manly Corso jusqu'à la promenade Steyne, où une kyrielle de boutiques de vêtements de surf vous vendent tous les articles possibles et imaginables, depuis les planches de surf jusqu'aux bikinis.

La plage de Manly, longue de 1,5 km, comprend notamment à l'une de ses extrémités une piscine océanique protégée. Queenscliff, à la pointe nord, est un excellent endroit pour apprendre le surf ou laisser faire les plus expérimentés. Pratiquement tous les grands champions de surf australiens ont appris les bases ici ! À l'autre extrémité, un sentier sillonne les environs et relie le « Manly Surf Lifesaving Club » à la Shelley Beach. Il s'agit d'un lieu incontournable pour joggeurs, cyclistes et promeneurs locaux.

Vous trouverez d'ailleurs au départ de Manly d'innombrables possibilités de randonnée en pleine nature, des pistes cyclables et des sites historiques à visiter.

Le sentier de randonnée « Manly Scenic Walkway » se faufile dans le quartier portuaire, en partant du Spit Bridge jusqu'à Manly, en passant par Dobroyd Head et d'autres recoins étonnants du port de Sydney. Il faut trois à quatre heures pour venir à bout de cette passionnante balade.

L'édifice du North Head Sanctuary est l'un des autres trésors cachés de Sydney. Offrez-vous une balade paisible le long des sentiers à travers une nature pratiquement inexplorée et observez les espèces ornithologiques et animales indigènes. Songez également à une visite guidée de North Fort, une importante base militaire datant de la Deuxième Guerre mondiale.

Dans l'enceinte du Parc national de Sydney Harbour à North Head, Q Station est le site de la première station de quarantaine d'Australie. C'est aussi le centre qui est resté le plus longtemps en activité. Ce lieu vous propose une perspective historique fascinante de l'arrivée des premiers immigrants en Australie.

Visitez aussi l'Oceanworld Manly afin de parfaire vos connaissances de la faune marine locale. Au Penguin Cove, vous pourrez admirer la colonie locale de petits pingouins. La charmante galerie d'art et le musée de Manly vous présenteront l'histoire de la ville et des plages du nord de Sydney. La collection comprend des exemplaires parfois uniques de vêtements de bain, de lunettes de soleil, de chapeaux, de serviettes, de sacs de plage et de planches de surf, depuis les années 1900 à nos jours.

Parmi les autres activités populaires, citons le volley-ball, le kayak et la plongée sous-marine. Manly abrite également de nombreux restaurants et cafés haut de gamme sur son front de mer. Sans oublier les lieux de rassemblement et les pubs où vous pourrez écouter de la musique live. Le weekend, un marché aux puces vous propose des articles issus de l'artisanat local, des bijoux, des photographies et des sculptures inspirées de la culture et du style de vie de la région.

Manly constitue la première escale de la longue bande de plages du nord de Sydney, qui s'étend sans discontinuer jusqu'à Palm Beach.

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