Le parc national de la baie de Sydney (Sydney Harbour)

South Head et Sydney Harbour, Sydney, Nouvelle-Galles du Sud © Destination NSW et Hamilton Lund

Le parc national de la baie de Sydney (Sydney Harbour)

Au-delà de ses bâtiments caractéristiques, le parc national de Sydney Harbour comprend des plages isolées, des îles pittoresques et des parcelles de rare bush natif. Baignez-vous, faites un pique-nique ou une randonnée le long du spectaculaire front de mer, ou visitez les îles de la baie en ferry. Allez faire de la voile ou du kayak, approchez les animaux sauvages et découvrez l’ancestral art rupestre et les bâtiments construits par les bagnards. Les baies, caps et parcs de la baie sont aussi le théâtre de certains des plus grands évènements d’Australie, du feu d’artifice de la St Sylvestre à la course au large Sydney-Hobart.

Vous pouvez vous promener tout autour de la célèbre baie de Sydney, en suivant au choix de courts chemins de promenade, des sentiers de marche à la journée ou des portions entières de la piste de Great Coastal Walk, longue de 100 km. Tout au nord de la baie, découvrez les quartiers aux plages populaires comme Balmoral Beach, Manly et Chowder Bay. Visitez le zoo de Taronga, baignez-vous à la jolie plage de Chinamans Beach et suivez le charmant sentier qui relie Manly au pont de Spit Bridge. Explorez les vieux forts et baraquements et admirez la vue spectaculaire sur les eaux de Bradleys Head et Middle Head. Au sud de la baie se trouvent Nielsen Park et Parsley Bay, où d’innombrables familles se rassemblent tout l’été. Mangez un « fish and chips » à Watson Bay à South Head, puis suivez le sentier historique le long de la falaise et du phare.

Les monuments historiques de Sydney sont disséminés dans toute la baie. Découvrez la vie des premiers habitants de la ville, le peuple Cadigal, grâce à un tour en bateau avec un guide aborigène. Écoutez les légendes du Temps du Rêve et apprenez les noms aborigènes et la signification des points d’intérêt de Sydney. Approchez des gravures rupestres et arrêtez-vous pour une cérémonie d’accueil aborigène typique et un repas typique du bush sur Clark Island.

 Découvrez l’héritage des colons et bagnards d’Australie au Cadmans Cottage construit par des bagnards dans le quartier The Rocks et la vieille Quarantine Station de Manly, où les immigrants étaient autrefois « accueillis ». Joignez-vous à une visite à pied ou campez pour la nuit sur l’île de Cockatoo Island, autrefois une prison pour bagnards et un chantier naval. Aujourd’hui, les ateliers, les baraquements de la prison, les tunnels et les énormes silos à grain sont le théâtre d’évènements et d’expositions d’avant-garde. Sautez sur un ferry pour Fort Denison, où les criminels endurcis étaient placés en réclusion au début de la colonie. Shark Island est un lieu privilégié d’excursions pittoresques.

Le parc national de Sydney Harbour protège la végétation native dans laquelle prospèrent les oiseaux et animaux. Participez à une visite de nuit pour aller à la rencontre des animaux nocturnes, observer les oiseaux de mer au bord des falaises et écouter la cacophonie des oiseaux dans les arbres autour de Middle Head et North Head.

Des ferries desservent régulièrement de nombreuses destinations dans la baie. Faites un tour en bateau guidé si vous souhaitez entendre des commentaires sur le paysage, ou un bateau-taxi pour vous mener à une plage privée. Vous pouvez aussi naviguer vous-même entre les baies bordées de bush et les caps de grès de la baie sur un voilier ou un kayak.

Le parc national de Sydney Harbour est aussi le théâtre des évènements les plus populaires de Sydney. Allez voir les grands voiliers, les petits ferries, les yachts et les bateaux faire la course à travers la baie le jour de l’Australia Day, ou le départ de la course au large Sydney-Hobart le lendemain de Noël. Tout Sydney se bouscule pour une place au bord de l’eau à la St Sylvestre, quand un des plus spectaculaires feux d’artifices du monde explose sur le pont de la baie de Sydney.

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