Le quartier des Rocks

Campbell's Cove, The Rocks, Sydney, Nouvelle-Galles du Sud. © Destination NSW et Hamilton Lund

Le quartier des Rocks

L’histoire pénale de Sydney survit à The Rocks, un fouillis de rues pavées et de culs-de-sacs à cinq minutes à peine de Circular Quay. Vous n’avez qu’à vous éloigner un peu du front de mer pour trouver les alignements de maisons identiques, les cottages de grès et certains des plus vieux pubs de Sydney. Ce quartier historique attire à la fois les visiteurs et les gens du coin avec ses musées et ses galeries d’art, l’animation de ses marchés du weekend et ses hôtels avec vue sur la baie. Le passé et le présent se mêlent de la plus heureuse façon aux Rocks, théâtre à la fois des tours aux fantômes et de certaines des festivités les plus animées de Sydney. 

Le pêle-mêle en pente des rues des Rocks déborde sur le côté ouest de Circular Quay et l’arche d’acier imposante du pont de la baie de Sydney. Commencez vos explorations en vous promenant autour du front de mer, depuis l’emblématique Opéra, pour arriver carrément sous le pont. Visitez le point de vue du Pylon Lookout, ou pour une vue encore plus belle, grimpez sur la travée du pont avec un groupe organisé.

Les pubs ici sont parmi les plus vieux de Sydney, et vous pouvez faire une visite guidée pour découvrir leur histoire haute en couleurs. Écoutez un concert de musique ou dégustez une pinte de bière de fabrication locale dans les bars où marins, soldats et dockers faisaient la fête et noyaient leur spleen au XIXe siècle. Un guide peut vous aider à imaginer les vies de ces joyeux lurons qui luttaient néanmoins pour survivre dans des conditions effroyables de pauvreté et de maladie. Plongez-vous dans leurs histoires en vous promenant parmi les pubs, les maisons alignées historiques de Playfair Street, les entrepôts et les cottages d’ouvriers.

Aujourd’hui, ces maisons abritent d’élégantes boutiques et galeries d’art où vous pouvez acheter un souvenir de qualité ou voir les œuvres d’artistes australiens. Dans les populaires marchés du samedi, vous trouverez de tout, de bijoux chics faits main aux condiments du bush pour les gourmands. Ensuite, faites-vous lire les cartes dans une librairie ésotérique ou déjeunez dans une pâtisserie ou l’arrière-cour coloniale d’un café.

Le quartier des Rocks est aussi le théâtre de certaines des attractions artistiques les plus connues de Sydney. Dans le quartier voisin de Walsh Bay, vous pouvez voir une représentation de la Sydney Theatre Company ou prendre part à un cours de danse avec la Sydney Danse Company. En face de Circular Quay se trouve le Museum of Contemporary Art, qui héberge des expositions d’avant-garde de toute l’Australie et du reste du monde.

Pour une expérience historique, allez voir le Justice and Police Museum, où l’on jugeait jadis les pires criminels de Syndey. Jetez un coup d’œil dans les vieilles cellules de garde à vue et imaginez la scène dans la salle d’inculpation des années 1890 restaurée. Pour plonger plus profondément dans le passé trouble du vieux Sydney, prenez part à une visite aux fantômes autour des Rocks. Écoutez des histoires sordides en marchant, guidé à la lanterne, dans des ruelles minuscules.

Les esprits aiment sûrement ces rues pavées, mais vous risquez plutôt de rencontrer des touristes ou des employés de bureau de la ville occupés à boire un coup dans un des hôtels-bars historiques. Vous pouvez aussi vous trouver au milieu d’une foule turbulente pendant certaines des plus grandes fêtes de Sydney. Allez voir des concerts et imprégnez-vous de l’atmosphère lors de l’Australia Day le 26 janvier, ou regardez exploser les feux d’artifice sur le port de Sydney à la St Sylvestre. Ne manquez pas le quartier des Rocks, où le passé et le présent de Sydney s’entrecroisent harmonieusement.

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