AFL - Finales de l'Australian Football League

Stade Etihad, Docklands, Victoria. © Tourism Victoria

AFL - Finales de l'Australian Football League

National ; Melbourne, Victoria
Septembre

Entre mars et septembre, les équipes de football australien (AFL) s'affrontent afin d'en qualifier huit pour les finales qui ont lieu en septembre à Melbourne. L'AFL est le jeu le plus suivi en Australie, avec des équipes aux supporters passionnés à Sydney, Adélaïde, Perth et Brisbane. Près de 95 000 supporters investissent les gradins du terrain de cricket de Melbourne (Melbourne Cricket Ground, MCG) pour la grande finale que suivent des millions de téléspectateurs. Rien ne vaut d'assister à la finale. La ville entière revêt un air de carnaval alors que les supporters encouragent avec enthousiasme leur équipe. Voilà une expérience typiquement australienne.

L'AFL est le jeu le plus suivi en Australie, avec des équipes aux supporters passionnés à Melbourne, Sydney, Adélaïde, Perth et Brisbane. Les rencontres ont lieu dans l'ensemble du pays dès le mois de mars pour aboutir en septembre aux finales tenues à Melbourne.

Le football australien est né officiellement à Melbourne en 1859, date à laquelle le Melbourne Football Club a été fondé et a établi les premières règles du jeu. En 1897, le Club s'est uni à Carlton, Collingwood, Essendon, Geelong, Melbourne et St Kilda pour former la Victorian Football League. C'était le prédécesseur de l'Australian Football League (AFL), qui a été fondée en 1989 et compte aujourd'hui 17 équipes dans toute l'Australie.

Les origines du sport font l'objet de débats, mais les historiens ont mis en avant une fusion d'influences, dont le jeu du "caïd" irlandais, le rugby et certains jeux traditionnels aborigènes comme le « marngrook ».

Aujourd'hui, ce jeu très énergique et rapide se joue avec deux équipes de 18 joueurs, qui doivent faire avancer un ballon ovale vers les buts adverses en utilisant les pieds, les mains et la course. Le but du jeu est de marquer des buts en poussant la balle entre les poteaux ou en tirant du pied entre les poteaux centraux. Le football australien est un sport de contact et les joueurs ont le droit de plaquer ou de faire obstacle à leurs adversaires avec leurs propres corps.

Vous pouvez regarder ce jeu australien unique à plus de 100 matches à domicile ou en tournée, qui se déroulent de fin mars à septembre. Allez voir les Sydney Swans au Sydney Cricket Ground, les West Coast Eagles au Wacca de Perth ou les Brisbane Bears faire leurs gammes au Gabba.

Pour vraiment goûter à la fièvre de l'AFL, rien ne vaut la Grande Finale au stade emblématique du Melbourne Cricket Ground. La ville entière revêt un air de carnaval alors que les supporters autant que leur équipe s'affrontent pour le titre. La fièvre de la Grande Finale est chronique à Melbourne où les passionnés sont divisés selon leur loyauté depuis des générations.

De tous les sports australiens, l'AFL a la plus grande participation de joueurs aborigènes. Il est énormément populaire dans les communautés aborigènes, dont les luxuriantes îles Tiwi près de Darwin, où la vie s'arrête pour la Grande Finale du football en mars.

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