Australia Day

Australia Day

National
Janvier

La fête nationale australienne (Australia Day) célèbre le jour où le capitaine Arthur Phillip a planté le drapeau britannique dans la baie de Sydney, le 26 janvier 1788. À l'occasion de ce jour férié, des centaines de manifestations de toutes tailles sont organisées à travers le pays. À Sydney, des milliers de personnes se rassemblent sur le front de mer du port de Sydney pour assister aux festivités en mer. Dans la plupart des villes et des villages, la communauté organise des petits-déjeuners, des fêtes sur la plage, des corroborees et des concerts, des défilés et des concours, des compétitions de sport, des expositions culturelles et historiques et des feux d'artifice. Les nouveaux résidents sont accueillis lors de cérémonies de naturalisation. Pendant cette journée, les Australiens célèbrent tout ce qu'ils aiment de leur identité nationale.

La fête nationale australienne célèbre le jour où le capitaine Arthur Phillip a planté le drapeau britannique dans la baie de Sydney, en commémoration de l'arrivée des Européens en Australie le 26 janvier 1788.

Jour férié, Australia Day offre aux Australiens de tous horizons de célébrer l'unité de leur nation. C'est également l'occasion de brandir le drapeau australien et de s'impliquer dans la vie de leur communauté.

La journée commence habituellement par les cérémonies d'usage : le drapeau est levé, l'hymne national est chanté, les canons retentissent, les projets et les personnes œuvrant dans l'intérêt de la communauté sont mis à l'honneur et les nouveaux citoyens sont accueillis lors de cérémonies. De nombreuses autres manifestations sont organisées : petits-déjeuners ou barbecue et fêtes sur les plages, corroborees et concerts, défilés et concours, compétitions sportives, festivals et feux d'artifice.

Histoire de la fête nationale australienne

En 1787, le roi George III scella le sort de l'Australie en la déclarant nouvelle colonie pénitentiaire de Grande-Bretagne. Être emprisonné à Botany Bay était un châtiment des plus sévères. Les sentences allaient d'un exil minimum de sept ans à l'exil à vie, assorties de peines de travaux forcés plus ou moins lourdes.

Sous la houlette du commandant Arthur Phillip, 11 vaisseaux de la première flotte quittèrent Plymouth le 13 mai 1787. Ce fut un voyage pénible pour les 1 400 personnes entassées à bord. Estimant Botany Bay impropre à une colonisation durable, le capitaine Phillip mena la flotte au nord jusqu'à Port Jackson, touchant terre le 26 janvier 1788 après huit mois passés en mer. Il baptisa l'endroit Sydney Cove (baie de Sydney) en l'honneur du ministre de l'intérieur, Lord Sydney.

De cette première flotte débarquèrent 700 prisonniers (dont 188 femmes), 700 marins (marchands, militaires et fonctionnaires et leurs familles, 209 poules, 74 cochons, 35 canards, 29 moutons, 29 oies, 19 chèvres, 18 dindes, cinq vaches, quatre étalons, trois juments et deux taureaux.

Indigènes australiens

La fête nationale australienne est également un jour important pour la reconnaissance du rôle des indigènes australiens dans l'histoire de notre nation, l'occasion pour nous de prôner compréhension, respect et réconciliation. Il s'agit également d'une journée pendant laquelle les Australiens réfléchissent à leur identité nationale et célèbrent tout ce qu'ils en aiment.

Australian of the Year Awards

Le prix de l'Australien de l'année (Australian of the Year Awards) met à l'honneur la réussite et la contribution d'éminents Australiens, de tous âges, quel que soit leur domaine d'activité, des sciences aux sports. Quatre catégories sont distinguées : Australian of the Year, Senior Australian of the Year (Australiens de plus de 60 ans), Young Australian of the Year (Australiens de 16 à 25 ans) et Australia's Local Hero (Héros local). Les prix sont décernés à Canberra, capitale du pays, la veille de la fête nationale.

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