Floriade

Floriade, Canberra, Territoire de la capitale australienne. © Hamilton Lund et Destination NSW

Floriade

Du 13 septembre au 12 octobre 2014
Commonwealth Park, Canberra, Territoire de la capitale australienne

Les hivers sont généralement rudes dans la région de Canberra. Ces conditions sont idéales pour l'éclosion de millions de tulipes et de fleurs annuelles chaque printemps dans un parc surplombant le lac Burley Griffin. Événement exclusivement diurne par le passé, la Floriade inclut désormais le NightFest, ensemble d'illuminations high-tech et de divertissements répartis sur cinq soirées magiques au mois de septembre.

Pourquoi y participer

1. Si vous êtes amateur de photographies originales, la Floriade fera votre bonheur, avec ses parterres de tulipes et de fleurs annuelles savamment arrangées selon un thème différent chaque année. Plus de 440 000 visiteurs affluent du monde entier pour assister à ce festival floral gratuit, le plus important du genre ayant lieu dans l'hémisphère sud.

2. Admirez l'incroyable travail des jardiniers sans lesquels ce festival ne pourrait avoir lieu : des mois de préparation de parterres, de sentiers et de structures éphémères. Les bulbes sont plantés à différentes profondeurs afin d'assurer une floraison échelonnées au fil des semaines. Tout au long de ce festival, les jardiniers n'ont de cesse de couper les fleurs fanées, de rectifier les parterres et de surveiller le pH du sol, ainsi que ses niveaux de salinité et de nutriments, afin que tout ait l'air aussi attrayant qu'au premier jour.

3. Les fleurs sont au cœur de la Floriade, mais de nombreuses autres activités ont lieu au cours de ce festival. Participez à des démonstrations culinaires présentées par des chefs cuisiniers de renom, décrochez quelques conseils de jardinage et d'horticulture, assistez à des concerts ou faites un câlin à de jolis petits animaux au parc animalier.

4. La Floriade connaît un nouvel essor en 2008, avec l'introduction du NightFest, événement nocturne réparti sur cinq soirées, qui transforme le parc en pays des merveilles aux illuminations fantastiques où tout est permis. Des illuminations high-tech mettent en valeur les parterres de fleurs, les étangs et les arbres de manière tout à fait surprenante, tandis que des marchés nocturnes, des concerts, des spectacles comiques et des DJ investissent le parc. Les billets permettant d'accéder au NightFest sont en vente dès le mois d'août.

5. La section la plus insolite de la Floriade est sans aucun doute la colline des nains de jardin (« Gnome Knoll »). Visitez-la pour y admirer des milliers de nains de jardins peints avec brio par leurs propriétaires, qui espèrent non seulement remporter un prix, mais contribuent également à la collecte de fonds du Rotary Club de Canberra East pour divers projets caritatifs locaux. Ces dernières années, les nains de jardins les plus remarquables ont représenté toute une équipe d'aviron dans leur frêle esquif, ainsi que The Wiggles, le groupe d'enfants stars le plus célèbre d'Australie.

6. Bien que la Floriade s'oriente chaque année autour d'un thème principal (l'édition 2014 aura pour thème la passion), le programme de l'événement varie au fil des quatre semaines qui le composent, ce qui permet au public de revenir sans se lasser. Cette année, chaque semaine présentera les thèmes suivants : arts et culture, gastronomie et vins, activités familiales et enfin activités de plein air et aventures.

7. Lorsque la Floriade touche à sa fin, tout n'est pas vraiment fini pour tout le monde. Les fleurs restantes sont coupées et envoyées aux hôpitaux et maisons de retraite de la région, afin qu'elles puissent encore être admirées.

8. Prenez un air royal et traversez le lac Burley Griffin en bateau, comme l'ont fait en 2011 la Reine Elizabeth et le Prince Philip depuis Government House pour visiter la Floriade. Trois compagnies de ferries déposent leurs passagers devant les portes de l'événement.

9. Le mardi 7 octobre, les chiens seront autorisés pour la toute première fois dans l'enceinte de la Floriade. Lors de cette journée exceptionnelle, le règlement en matière d'animaux du Commonwealth Park sera modifié, dans le cadre de l'organisation du Dogs Day Out, en collaboration avec le partenaire caritatif 2014 de l'événement, RSPCA ACT (Société pour la protection des animaux du Territoire de la capitale australienne).

10. Les jardiniers et bricoleurs amateurs ne seront pas à cours d'inspiration grâce aux nombreux jardins exposés à la Floriade. Qu'il s'agisse de passionnants exposés présentés par des invités célèbres au Bunnings Garden ou de conseils d'experts au Permaculture Garden, les visiteurs repartiront avec une multitude d'idées à mettre en pratique sur leur propre bout de terrain.

Bon à savoir

Les photographes souhaitant obtenir les meilleurs résultats peuvent demander une entrée spéciale de bonne heure le matin, avant que les foules ne rendent les prises de vue plus difficiles. Ils peuvent également participer à un atelier photographie au préalable, au cours duquel ils pourront glaner quelques conseils techniques, ainsi qu'à une session critique et débriefing par la suite, qui les aidera à améliorer la qualité de leur travail. La date limite de réception des demandes d'inscription à ces ateliers est au mois d'août.

Comment s'y rendre

Canberra est à environ 55 minutes en avion, trois heures en voiture et quatre heures et demie en train de Sydney. Elle est à 65 minutes en avion de Melbourne. Durant le festival, des navettes gratuites relient la Floriade au centre-ville, tandis que trois compagnies de ferries déposent leurs passagers à proximité de l'événement. Rejoindre le parc à pied ou en vélo constitue également une promenade agréable depuis le centre-ville.

Pour plus d'informations

www.floriadeaustralia.com
#floriade

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