Audi Hamilton Island Race Week

Audi Hamilton Island Race Week, île Hamilton, Queensland. © Sarah Whyte

Audi Hamilton Island Race Week

Du 16 au 23 août 2014
Île Hamilton, îles des Whitsundays, Queensland

Découvrez l'ambiance festive qui règne pendant le festival de navigation au large le plus prestigieux d'Australie. Défilés de mode, festins et autres activités terrestres accompagnent les courses de haut niveau. Organisée sur l'île tropicale de Hamilton, la Race Week est une occasion unique d'observer des bateaux de course de plusieurs millions de dollars naviguer aux côtés de baleines et de dauphins espiègles.

Pourquoi y participer

1. Prenez le bateau pour l'île Hamilton, l'endroit le plus spectaculaire pour assister à un festival international de plaisance. Cette île, l'un des principaux lieux de villégiature d'Australie avec ses restaurants et hébergements de grande qualité, attire tel un aimant les marins passionnés (et leurs proches) pour faire la fête tout au long de la Race Week.

2. Faites un tour à la marina pour admirer les fabuleuses embarcations de course, en pleine préparation par leur équipage d'élite en vue des prochaines compétitions aquatiques. Ne manquez pas le Wild Oats XI, septuple vainqueur et détenteur, à égalité, du record de la célèbre course Sydney-Hobart.

3. Suivez des yeux la vaste flotte de yachts de croisière qui se retrouvent chaque année au mois d'août sur l'île Hamilton. La plupart des équipages dorment à bord de leurs bateaux, ce qui ajoute encore au charme joyeux et insouciant de cet événement.

4. Réservez votre place sur l'un des bateaux de spectateurs qui suivent les courses de la journée sur les différents tracés, tous superbement encadrés par les pittoresques îles des Whitsundays. La Race Week accueille huit catégories de voiliers, dont l'élite mondiale des voiliers de type transocéanique.

5. Vous pouvez également choisir de suivre la course depuis le rivage. La plupart des courses démarrent ou finissent près de la plage de Catseye Beach ou en face du spectaculaire Hamilton Island Yacht Club. Vous pouvez donc vous assoir et regarder tranquillement, un verre de vin ou une bière à la main.

6. Prenez part à l'effervescence qui entoure la préparation de la compétition sportive la plus ancienne et sans doute la plus chère au monde : la Coupe de l'America. En octobre 2013, le Hamilton Island Yacht Club, formé en 2009 seulement, a été officiellement confirmé comme challenger de référence pour la 35e Coupe de l'America.

7. Pas besoin d'être marin pour profiter de la Race Week : de nombreux événements et activités ont lieu sur la terre ferme. Des groupes de musique parmi les meilleurs d'Australie se produisent tous les soirs sur Front Street, l'une des rues principales, où vous trouverez tout au long du festival de nombreux stands de restauration proposant de délicieux plats.

8. Émerveillez-vous devant le spectacle magique d'une baleine à bosse batifolant avec son petit. Eh oui ! Au cours de la Race Week, vous êtes quasiment certain de pouvoir observer des baleines sur l'île Hamilton, car elles remontent vers le nord pour se reproduire dans les eaux chaudes du Queensland tropical au cours de l'hiver antarctique.

9. Si vous aimez la mode, vous allez être impressionné et enchanté par l'élégance des tenues présentées pendant les défilés de mode traditionnels de la Race Week. Faites du shopping pour trouver des tenues étonnantes à porter pendant cet événement : l'hôtel Qualia met à disposition de ses hôtes la suite NET-A-PORTER, un espace privé dédié à la mode.

10. La gastronomie figure également toujours en bonne place pendant la Race Week. Faites-vous plaisir en savourant des vins parfaitement associés au menu sur mesure du Piper-Heidsieck Champagne Lunch, qui surplombe la magnifique plage de Catseye Beach. Le Wild Oats Wines Ladies Lunch est un autre endroit très populaire pour boire du vin ou dîner. Cette année, le repas est préparé par Adam Woodfield, le chef cuisinier du Coca Chu, un restaurant sud-asiatique ultra-moderne sur l'île Hamilton.

Bon à savoir

Au cours de la Race Week, vous croiserez des personnalités du monde international de la voile, comme Robert Oatley, propriétaire du Wild Oats XI et figure de proue du défi australien pour la Coupe de l'America.
Deux des célèbres chefs les plus connus d'Australie, Matt Moran et Kylie Kwong, présenteront leur styles de cuisine personnels, respectivement au cours d'un dîner et d'un déjeuner. Attention : vous devez réserver à l'avance !
Pas besoin de réservation en revanche pour la Pool Party (soirée dans la piscine) surplombant Catseye Beach ni pour la Street Party (fête de rue) organisée le dernier vendredi. Gratuites toutes les deux, ces fêtes promettent une bonne dose de divertissement et de bonne humeur !

Comment s'y rendre

Hamilton Island Airport est l'un des 20 aéroports les plus actifs d'Australie, avec des correspondances depuis Sydney, Melbourne et Brisbane.
Sinon, des ferries effectuent régulièrement la traversée entre l'île Hamilton et la plage d'Airlie Beach, sur le continent australien (aéroport le plus proche : Proserpine, sur la côte des Whitsundays).

Pour plus d'informations

www.hamiltonislandraceweek.com.au
#ahirw

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