Melbourne Cup Carnival

Melbourne Cup Carnival, Melbourne, Victoria. © Tourism Australia

Melbourne Cup Carnival

Du 1er au 8 novembre 2014
Champ de course de Flemington, Melbourne, Victoria

Sensations fortes et élégance sont au rendez-vous dans une atmosphère unique lors de ce festival qu'est le Melbourne Cup Carnival, un événement hippique des plus glamour, au cours duquel est disputée depuis 153 ans la fameuse coupe Emirates Melbourne Cup. C'est l'occasion de se mettre sur son 31, voir et être vu, faire couler le champagne à flots et croiser les doigts ! Cet événement accueille des chevaux et des jockeys de renommée internationale, ce qui en fait l'excuse idéale pour faire la fête, et plutôt deux fois qu'une !

Pourquoi y participer

1. La coupe Emirates Melbourne Cup est un événement unique.
Elle est surnommée en Australie la « course qui paralyse toute une nation », et pour cause : quasiment tous les Australiens cessent toute activité en cours pour la regarder chaque année à 15 h le premier mardi de novembre. Ce jour-là est également un jour férié à Melbourne, tandis que la veille, les rues de la ville sont fermées à la circulation afin de laisser place à la parade des entraîneurs et des jockeys. Les Australiens prennent cette course très au sérieux !

2. La coupe Emirates Melbourne Cup n'est pas seulement la course à handicap la plus riche au monde, mais son heureux gagnant se voit décerner un trophée en or 18 carats d'une valeur de 175 000 AUD !

3. Pour tenter d'apercevoir des stars du monde du cinéma, de la musique ou du sport, gardez un œil sur la section « Flemington Birdcage » du champ de course, accessible sur invitation uniquement, où le champagne coule à flots et le caviar ne manque pas.
Au fil des ans, Flemington a eu l'honneur d'accueillir Son Altesse Royale la Princesse Diana, Chi Ling Li, Sarah-Jessica Parker, Elizabeth Hurley, Eva Longoria, Naomi Campbell, Dita Von Teese et Sir Richard Branson.

4. Assurez-vous de vous habiller à la hauteur de l'occasion lorsque vous assistez au Melbourne Cup Carnival car, pour de nombreuses personnes, il s'agit d'un événement où la mode passe avant le hippisme. Parmi les 330 000 spectateurs du champ de course de Flemington, nombreux sont ceux chaque année qui espèrent remporter le concours « Myer Fashions on the Field », récompensant les hommes et les femmes les mieux habillés par des prix dont le total s'élève à 400 000 AUD. D'autres sont simplement ravis d'avoir une occasion de se mettre sur leur 31 et de passer un bon moment en famille ou entre amis.

5. Pourquoi ne pas déguster un dîner gastronomique avec une vue imprenable sur l'un des plus beaux champs de course du monde ? Flemington évoque bien entendu hippisme, mode et divertissements, mais ce lieu offre également de luxueux barnums, des suites privées et des restaurants de renom afin de satisfaire l'épicurien qui est en vous. Les menus sont conçus par de grands chefs australiens, qui utilisent savamment des ingrédients locaux alliés à des bières et des vins provenant de brasseries et de domaines viticoles australiens.

6. Plongez-vous dans l'atmosphère de ce festival unique en arrivant à Melbourne quelques jours avant son ouverture, afin d'être présent le jour très attendu de la coupe Emirates Melbourne Cup, tout en profitant pleinement des bars et restaurants de Melbourne.

7. N'oubliez pas, le Melbourne Cup Carnival prend le contrôle total de Melbourne pendant plus d'une semaine, avec quatre jours de hippisme tout à fait uniques et spectaculaires. Tout commence le jour de l'AAMI Victoria Derby le samedi 1er novembre, considéré comme « la » journée hippique par excellence par les puristes du genre. Vient ensuite l'événement majeur, le jour de la coupe Emirates Melbourne Cup, le mardi 2 novembre. Le jeudi 5 novembre, les femmes sont à l'honneur lors du Crown Oaks Day, tandis que les familles sont au cœur des événements du samedi 8 novembre, Emirates Stakes Day, qui marque la fin du festival.

8. Le Melbourne Cup Carnival est le joyau d'un événement hippique plus important, le Melbourne Spring Carnival, qui se déroule chaque année de mi-octobre à fin novembre. Outre Flemington, deux autres champs de course de Melbourne accueillent des festivals plus tôt dans la saison : le BMW Caulfield Cup Carnival, sur le champ de course de Caulfield et le Sportingbet Cox Plate Carnival au Racing Club de Moonee Valley (respectivement à huit kilomètres au sud-est et à six kilomètres au nord-ouest du centre-ville de Melbourne).

Bon à savoir

Essayez d'arriver à Flemington suffisamment tôt pour obtenir une place assise (sur un fauteuil ou sur le gazon) près de la ligne d'arrivée, car il s'agit de l'emplacement le plus convoité du parcours !

Le printemps est généralement une saison fort agréable à Melbourne ; cependant, prévoyez un imperméable ou un parapluie, car la météo peut réserver des surprises.

Assurez-vous d'obtenir un plan du parcours dès votre arrivée afin de tout savoir des diverses possibilités de divertissement à votre disposition, ainsi que de l'emplacement des bars et des restaurants.

Comment s'y rendre

Le plus simple est d'emprunter les transports en commun. Le champ de course de Flemington de trouve à environ six kilomètres au nord-ouest du centre-ville de Melbourne. Des trains relient régulièrement les gares de Flinders Street, Southern Cross et North Melbourne au champ de course de Flemington.

Des zones réservées aux taxis ont été mises en place tout autour du champ de course.

Si vous arrivez en provenance d'un autre état ou de l'étranger, l'aéroport de Tullamarine (aéroport de Melbourne) n'est qu'à 15 minutes en voiture du champ de course de Flemington.
La navette Sky Bus de l'aéroport de Melbourne relie l'aéroport à la gare de Southern Cross, dans le centre-ville de Melbourne, toutes les 15 minutes.

Pour plus d'informations

Si vous êtes un visiteur étranger souhaitant réserver des billets pour l'édition 2014 du Melbourne Cup Carnival, y compris des forfaits entreprise et/ou restauration, veuillez envoyer un e-mail à tourism@vrc.net.au ou téléphoner au +61 (3) 8378 0747

Plusieurs voyagistes partenaires officiels du Melbourne Cup Carnival proposent des forfaits comprenant différentes options pour les billets, l'hébergement et le transport (aller/retour) pour le champ de course. Pour plus d'informations, consultez le site www.melbournecup.com

Réseaux sociaux :
Weibo : weibo.com/MelbourneCupCarnival
Facebook : facebook.com/flemingtonracecourse
Twitter : twitter.com/FlemingtonVRC
Instagram : @FlemingtonVRC
YouTube : www.youtube.com/user/flemingtonracecourse

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